Podcast Sejarah

Gempa menyebabkan tsunami fluvial di Mississippi

Gempa menyebabkan tsunami fluvial di Mississippi


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pada tanggal 7 Februari 1812, serangkaian gempa bumi paling dahsyat di dekat Missouri menyebabkan apa yang disebut tsunami fluvial di Sungai Mississippi, yang sebenarnya membuat sungai itu mengalir mundur selama beberapa jam. Serangkaian getaran, yang terjadi antara Desember 1811 dan Maret 1812, adalah yang paling kuat dalam sejarah Amerika Serikat.

Aktivitas seismik yang tidak biasa dimulai sekitar pukul 2 pagi pada 16 Desember 1811, ketika gempa kuat mengguncang wilayah New Madrid. Kota New Madrid, yang terletak di dekat Sungai Mississippi di Missouri saat ini, memiliki sekitar 1.000 penduduk pada saat itu, sebagian besar adalah petani, pemburu, dan penjebak bulu. Pada pukul 07.15, gempa yang lebih dahsyat lagi meletus, sekarang diperkirakan berkekuatan 8,6. Getaran ini benar-benar membuat orang terhenyak dan banyak orang mengalami mual akibat penggulingan bumi yang luas. Mengingat daerah itu jarang penduduknya dan tidak banyak bangunan bertingkat, jumlah korban tewas relatif rendah. Namun, gempa tersebut menyebabkan tanah longsor yang menghancurkan beberapa komunitas, termasuk Little Prairie, Missouri.

Gempa tersebut juga menyebabkan retakan—beberapa sepanjang beberapa ratus kaki—terbuka di permukaan bumi. Pohon-pohon besar terbelah menjadi dua. Belerang bocor dari kantong bawah tanah dan tepian sungai menghilang, membanjiri ribuan hektar hutan. Pada tanggal 23 Januari 1812, gempa berkekuatan 8,4 diperkirakan melanda di lokasi yang hampir sama, menyebabkan efek bencana. Kabarnya, istri presiden, Dolley Madison, dibangunkan oleh gempa di Washington, D.C. Untungnya, jumlah korban tewas lebih kecil, karena sebagian besar korban gempa pertama sekarang tinggal di tenda, di mana mereka tidak bisa dihancurkan.

Getaran terkuat terjadi pada 7 Februari. Gempa ini diperkirakan berkekuatan 8,8 SR dan mungkin salah satu gempa terkuat dalam sejarah manusia. Lonceng gereja berbunyi di Boston, ribuan mil jauhnya, dari guncangan. Dinding bata ditumbangkan di Cincinnati. Di Sungai Mississippi, air berubah menjadi coklat dan pusaran air muncul tiba-tiba dari depresi yang dibuat di dasar sungai. Air terjun diciptakan dalam sekejap; dalam satu laporan, 30 perahu terlempar tanpa daya karena jatuh, menewaskan orang-orang di dalamnya. Banyak pulau kecil di tengah sungai, yang sering digunakan sebagai pangkalan oleh bajak laut sungai, menghilang secara permanen. Danau besar, seperti Danau Reelfoot di Tennessee dan Danau Besar di perbatasan Arkansas-Missouri, tercipta akibat gempa saat air sungai mengalir ke cekungan baru.

Serangkaian gempa bumi besar ini berakhir pada bulan Maret, meskipun ada gempa susulan selama beberapa tahun lagi. Secara keseluruhan, diyakini bahwa sekitar 1.000 orang tewas karena gempa bumi, meskipun penghitungan yang akurat sulit ditentukan karena kurangnya catatan akurat tentang populasi penduduk asli Amerika di daerah tersebut pada saat itu.


Patahan New Madrid yang terkenal akan mengambil 150 mil dari Midwest dan akan berakhir lebih dahsyat daripada San Andreas Big One yang juga terlambat!

Jalan kembali pada tahun 1811 dan 1812, serangkaian lebih dari 1.000 gempa bumi mengguncang Sungai Mississippi antara St Louis dan Memphis. Salah satunya sangat kuat sehingga menyebabkan sungai mengalir mundur selama beberapa jam.

Saat ini, para ilmuwan mengatakan bahwa Zona Seismik New Madrid sepanjang 150 mil memiliki peluang 40% yang menakutkan untuk meledak dalam beberapa dekade mendatang, berdampak pada 7 negara bagian – Illinois, Indiana, Missouri, Arkansas, Kentucky, Tennessee, dan Mississippi &# 8211 dengan 715.000 bangunan rusak dan 2,6 juta orang dibiarkan tanpa listrik.

Peta ini menunjukkan gempa bumi (lingkaran) di zona seismik New Madrid dan Lembah Wabash (bercak oranye). Lingkaran merah menunjukkan gempa bumi yang terjadi dari tahun 1974 hingga 2002 dengan magnitudo lebih besar dari 2,5 yang terletak menggunakan instrumen modern (University of Memphis). Lingkaran hijau menunjukkan gempa bumi yang terjadi sebelum tahun 1974 (USGS Professional Paper 1527). Gempa bumi yang lebih besar diwakili oleh lingkaran yang lebih besar. melalui USG

Kita semua tahu kekuatan mengerikan dari patahan San Andreas. Tapi ada kesalahan di Midwest yang memberikan pukulan yang lebih besar.

Zona Seismik New Madrid, kadang-kadang disebut New Madrid Fault Line, adalah zona seismik aktif utama di Amerika Serikat bagian selatan dan barat tengah. Seperti yang ditunjukkan pada peta di atas, itu membentang ke barat daya dari New Madrid, Missouri.

Gempa yang terjadi di Zona Seismik New Madrid berpotensi mengancam sebagian 8 negara bagian AS: Illinois, Indiana, Missouri, Akansas, Kentucky, Tennessee, Oklahoma, Mississippi.


Hari Sungai Mississippi Mengalir ke Belakang—dan Bagaimana Itu Menyebabkan Jejak Air Mata

Zona seismik Madrid baru. Lingkaran merah mengidentifikasi gempa bumi yang terjadi antara tahun 1974 dan 2002 dengan magnitudo 2,5 dan lebih besar. Lingkaran hijau menunjukkan gempa bumi yang terjadi sebelum tahun 1974. Semakin besar lingkarannya, semakin besar gempanya. Sumber: USGS

Pada tahun 1811 dan 1812, serangkaian gempa bumi berasal dari New Madrid, Missouri, dan terasa hingga Ohio dan Carolina Selatan. Tanah di bawah Sungai Mississippi naik, sementara mengubah arahnya sehingga mengalir mundur. (Fenomena ini tidak jarang seperti yang Anda bayangkan, Mississippi mengalir mundur awal tahun ini berkat Badai Isaac.) Peristiwa itu mungkin tidak terlalu diperhatikan kecuali sekelompok orang Muskogee mengira fenomena itu adalah dewa sungai, Ikat Ular, menggeliat di bawah tanah.

Ular Tie diyakini sebagai monster sungai bertanduk yang mengintai di bawah air dan mengangkangi batas antara Dunia Atas dan Bawah—antara langit dan sungai, serta keteraturan dan kekacauan. Budaya Muskogee berfokus pada kemakmuran komunal, tetapi tradisi mereka telah diubah oleh infiltrasi barang dagangan Eropa dan budaya baru yang menyertainya. Beberapa orang Muskogee percaya bahwa Ular Tie memanggil mereka untuk kembali ke gaya hidup tradisional—dan memperingatkan mereka untuk menghentikan orang Eropa menyusup ke budaya mereka.

Perintah ini mungkin juga (relatif) tidak diperhatikan, kecuali bahwa sisa-sisa pemerintah Spanyol bertemu dengan beberapa prajurit Muskogee di Pensacola, Florida, dan memberi mereka senjata. Inggris telah mengikat angkatan laut muda Amerika di lepas pantai Atlantik dalam Perang tahun 1812, dan Spanyol berharap bahwa orang-orang Muskogee dapat melemahkan Amerika dari arah lain.

Perang Muskogee (Sungai)

Muskogee sendiri terbagi atas potensi konflik, tetapi sebelum mereka dapat mencapai konsensus, pemukim Eropa di daerah tersebut mengetahui adanya pertukaran dan menyergap prajurit Muskogee di Pertempuran Jagung Bakar. Muskogees membalas pada Pertempuran Fort Mims pada tahun 1813, dan kepanikan berkobar sepanjang jalan dari pos perbatasan ke jalan beraspal di ibu kota baru. Andrew Jackson menyerbu ke selatan, memimpin kavaleri yang mengejar Muskogees dari Pertempuran Talladega ke pembantaian di Horseshoe Bend pada tahun 1814.

Muskogees dipaksa untuk menyerahkan sebagian besar tanah mereka dalam perjanjian damai berikutnya, dan Jackson tidak melupakan pengalaman itu. Ketika dia naik ke kursi kepresidenan, kebijakannya yang keras menyebabkan Indian Removal Act tahun 1830. Sepanjang dekade berikutnya, ribuan orang Muskogee, Cherokee, Choctaw, Seminole, dan Chickasaw dipaksa untuk berbaris dari hutan Deep South ke tempat yang sekarang Oklahoma timur. Perjalanan orang Cherokee adalah yang paling terkenal dari 15.000 yang memulai perjalanan, 4000 meninggal di sepanjang jalan.

Semua mengatakan, 46.000 penduduk asli Amerika dipindahkan dari tanah leluhur mereka selama migrasi paksa, dalam eksodus yang sekarang dikenang sebagai Jejak Air Mata.

Laura Steadham Smith adalah mahasiswa pascasarjana di Florida State University.


Badai Laura dilaporkan menyebabkan Sungai Mississippi mengalir mundur

Angkatan Laut Cajun Bersatu tanggapi korban Badai Laura

Laura menderu ke darat saat badai kategori 4 Todd Terrell, presiden Angkatan Laut Cajun Bersatu, bergabung dengan Neil Cavuto dengan wawasan tentang 'Dunia Anda.'

Badai Laura telah melemah menjadi depresi, tetapi tidak sebelum menyebabkan Sungai Mississippi yang Perkasa mengalir mundur di Louisiana awal pekan ini, menurut sebuah laporan.

Chris Dier memposting di Twitter video kejadian unik, yang terjadi sekitar pukul 4 sore. Rabu di Arabi, pinggiran kota New Orleans.

"Badai Laura memaksa Mississippi untuk mengikuti utara, bukan selatan," tulisnya. "Tongkang sekarang harus melawan arus ini saat mereka turun ke hilir. Nyata."

Badai itu terletak sekitar 155 mil selatan Danau Charles, La., sekitar pukul 4 sore. CT Rabu dengan angin berkelanjutan maksimum 145 mph, menurut National Weather Service (NWS). Itu gagal menghantam New Orleans secara langsung kemudian tetapi tampaknya masih menyebabkan fenomena yang tidak mungkin.

John Lewis, seorang profesor peneliti di Tulane ByWater Institute, menanggapi posting tersebut, mengatakan bahwa bagian atas sungai kemungkinan didorong oleh angin - karena dampak gelombang tidak cukup parah untuk menyebabkan pembalikan aliran.

Citra satelit GeoColor GOES-16 ini diambil Rabu, 26 Agustus 2020, pukul 14.40. EDT., dan disediakan oleh NOAA, menunjukkan Badai Laura di atas Teluk Meksiko. (NOAA melalui AP)

Dia mengatakan pemahamannya adalah bahwa: "gelombang badai memperlambat laju aliran sungai, sehingga peningkatan kedalaman bersumber dari air yang mengalir dari hulu, yang kemudian melambat dan mulai menumpuk. Tetapi sungai adalah kekuatan yang sangat kuat dan tidak 'mundur' sepenuhnya dengan sangat mudah."

Gubernur Demokrat Louisiana John Bel Edwards mengatakan kepada Fox News' "Your World" pada hari Rabu bahwa Badai Laura berpotensi menjadi badai terkuat yang melanda bagian barat daya negara bagian itu dalam lebih dari enam dekade.

"Segalanya sangat, sangat serius," kata Edwards kepada pembawa acara Neil Cavuto. "Kami memiliki badai yang masuk dalam Kategori 4. Ini akan mendarat tepat setelah tengah malam. Itu terus tumbuh dalam ukuran dan intensitas dan terus terang gelombang badai akan menjadi ancaman besar bagi kehidupan dan, pada kenyataannya, Cuaca Nasional Layanan mengambil langkah yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan mengatakan bahwa gelombang badai tidak akan dapat bertahan."

Sungai Mississippi juga mengalir mundur selama Badai Katrina pada 2005 dan Badai Isaac pada 2012, WLBT-TV Jackson, Miss., melaporkan.


Gempa bumi menyebabkan tsunami fluvial di Mississippi - 07 Februari 1812 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Pada hari ini di tahun 1812, serangkaian gempa bumi paling dahsyat di dekat Missouri menyebabkan apa yang disebut tsunami fluvial di Sungai Mississippi, yang sebenarnya membuat sungai mengalir mundur selama beberapa jam. Serangkaian getaran, yang terjadi antara Desember 1811 dan Maret 1812, adalah yang paling kuat dalam sejarah Amerika Serikat.

Aktivitas seismik yang tidak biasa dimulai sekitar pukul 2 pagi pada tanggal 16 Desember 1811, ketika gempa kuat mengguncang wilayah New Madrid. Kota New Madrid, yang terletak di dekat Sungai Mississippi di Arkansas saat ini, memiliki sekitar 1.000 penduduk pada saat itu, sebagian besar adalah petani, pemburu, dan penjebak bulu. Pada pukul 07.15, gempa yang lebih dahsyat lagi meletus, sekarang diperkirakan berkekuatan 8,6. Getaran ini benar-benar membuat orang terhenyak dan banyak orang mengalami mual akibat penggulingan bumi yang luas. Mengingat daerah itu jarang penduduknya dan tidak banyak bangunan bertingkat, jumlah korban tewas relatif rendah. Namun, gempa tersebut menyebabkan tanah longsor yang menghancurkan beberapa komunitas, termasuk Little Prairie, Missouri.

Gempa tersebut juga menyebabkan retakan – beberapa sepanjang beberapa ratus kaki – terbuka di permukaan bumi. Pohon-pohon besar terbelah menjadi dua. Belerang bocor dari kantong bawah tanah dan tepian sungai menghilang, membanjiri ribuan hektar hutan. Pada tanggal 23 Januari 1812, gempa berkekuatan 8,4 diperkirakan melanda di lokasi yang hampir sama, menyebabkan efek bencana. Kabarnya, istri presiden, Dolley Madison, dibangunkan oleh gempa di Washington, D.C. Untungnya, jumlah korban tewas lebih kecil, karena sebagian besar korban gempa pertama sekarang tinggal di tenda, di mana mereka tidak bisa dihancurkan.

Getaran terkuat terjadi pada 7 Februari. Gempa ini diperkirakan berkekuatan 8,8 SR dan mungkin salah satu gempa terkuat dalam sejarah manusia. Lonceng gereja berbunyi di Boston, ribuan mil jauhnya, dari guncangan. Dinding bata ditumbangkan di Cincinnati. Di Sungai Mississippi, air berubah menjadi coklat dan pusaran air muncul tiba-tiba dari depresi yang dibuat di dasar sungai. Air terjun dibuat dalam sekejap dalam satu laporan, 30 perahu tak berdaya terlempar jatuh, menewaskan orang-orang di dalamnya. Banyak pulau kecil di tengah sungai, yang sering digunakan sebagai pangkalan oleh bajak laut sungai, menghilang secara permanen. Danau besar, seperti Danau Reelfoot di Tennessee dan Danau Besar di perbatasan Arkansas-Missouri, tercipta akibat gempa saat air sungai mengalir ke cekungan baru.

Serangkaian gempa bumi besar ini berakhir pada bulan Maret, meskipun ada gempa susulan selama beberapa tahun lagi. Secara keseluruhan, diyakini bahwa sekitar 1.000 orang tewas karena gempa bumi, meskipun penghitungan yang akurat sulit ditentukan karena kurangnya catatan akurat tentang populasi penduduk asli Amerika di daerah tersebut pada saat itu.


Ada apa dengan gempa bumi yang menyebabkan tsunami?

Meskipun magnitudo gempa merupakan salah satu faktor yang mempengaruhi timbulnya tsunami, ada faktor penting lainnya yang perlu dipertimbangkan. Gempa harus merupakan peristiwa laut dangkal yang menggusur dasar laut. Gempa dorong (sebagai lawan dari strike slip) jauh lebih mungkin untuk menghasilkan tsunami, tetapi tsunami kecil telah terjadi dalam beberapa kasus dari gempa strike-slip besar (yaitu, > M8).

Perhatikan pedoman umum berikut berdasarkan pengamatan sejarah dan sesuai dengan prosedur Pusat Peringatan Tsunami Pasifik.

Besaran di bawah 6,5

Gempa sebesar ini sangat kecil kemungkinannya untuk memicu tsunami.

Besaran antara 6,5 ​​dan 7,5

Gempa bumi sebesar ini biasanya tidak menghasilkan tsunami yang merusak. Namun, perubahan permukaan laut kecil dapat diamati di sekitar pusat gempa. Tsunami yang mampu menimbulkan kerusakan atau korban jiwa jarang terjadi dalam kisaran magnitudo ini, tetapi telah terjadi karena efek sekunder seperti tanah longsor atau kemerosotan bawah laut.

Besaran antara 7,6 dan 7,8

Gempa bumi sebesar ini dapat menghasilkan tsunami yang merusak, terutama di dekat pusat gempa. Pada jarak yang lebih jauh, perubahan permukaan laut yang kecil dapat diamati. Tsunami yang mampu menghasilkan kerusakan pada jarak yang jauh jarang terjadi dalam kisaran magnitudo.

Magnitudo 7,9 dan lebih besar

Tsunami lokal yang merusak mungkin terjadi di dekat pusat gempa, dan perubahan permukaan laut yang signifikan serta kerusakan mungkin terjadi di wilayah yang lebih luas. Perhatikan bahwa dengan gempa berkekuatan 9,0, ada kemungkinan gempa susulan berkekuatan 7,5 atau lebih besar.


Apa itu tsunami fluvial?

Banyak pulau kecil di tengah sungai, yang sering digunakan sebagai pangkalan oleh bajak laut sungai, menghilang secara permanen.

Pada hari ini di tahun 1812, serangkaian gempa bumi paling dahsyat di dekat Missouri menyebabkan apa yang disebut tsunami fluvial di Sungai Mississippi, yang sebenarnya membuat sungai mengalir mundur selama beberapa jam. Namun, gempa tersebut menyebabkan tanah longsor yang menghancurkan beberapa komunitas, termasuk Little Prairie, Missouri. Lonceng gereja berbunyi di Boston, ribuan mil jauhnya, dari guncangan.

Tsunami dapat bergerak dengan kecepatan sekitar 500 mil atau 805 kilometer per jam, hampir secepat jet … Secara keseluruhan, diyakini bahwa sekitar 1.000 orang tewas karena gempa bumi, meskipun penghitungan yang akurat sulit ditentukan karena kurangnya catatan akurat dari penduduk asli Amerika di daerah tersebut pada saat itu. Banyak pulau kecil di tengah sungai, yang sering digunakan sebagai pangkalan oleh bajak laut sungai, menghilang secara permanen. Mengingat daerah itu jarang penduduknya dan tidak banyak bangunan bertingkat, jumlah korban tewas relatif rendah. Pada tanggal 23 Januari 1812, gempa berkekuatan 8,4 diperkirakan melanda di lokasi yang hampir sama, menyebabkan efek bencana. Belerang bocor dari kantong bawah tanah dan tepian sungai menghilang, membanjiri ribuan hektar hutan. Kabarnya, istri presiden, Dolley Madison, dibangunkan oleh gempa di Washington, D.C. Untungnya, jumlah korban tewas lebih kecil, karena sebagian besar korban gempa pertama sekarang tinggal di tenda, di mana mereka tidak bisa dihancurkan. 1812. Pada hari ini di tahun 1812, serangkaian gempa bumi paling dahsyat di dekat Missouri menyebabkan apa yang disebut tsunami fluvial di Sungai Mississippi, yang sebenarnya membuat sungai itu mengalir mundur selama beberapa jam. Lonceng gereja berbunyi di Boston, ribuan mil jauhnya, dari guncangan. Belerang bocor dari kantong bawah tanah dan tepian sungai menghilang, membanjiri ribuan hektar hutan. Getaran terkuat terjadi pada 7 Februari.

Gempa menyebabkan tsunami fluvial di Mississippi. Getaran ini benar-benar membuat orang terhenyak dan banyak orang mengalami mual akibat penggulingan bumi yang luas.

Gempa tersebut juga menyebabkan retakan – beberapa sepanjang beberapa ratus kaki – terbuka di permukaan bumi. Secara keseluruhan, diyakini bahwa sekitar 1.000 orang tewas karena gempa bumi, meskipun penghitungan yang akurat sulit ditentukan karena kurangnya catatan akurat tentang populasi penduduk asli Amerika di daerah tersebut pada saat itu. 1812. Aktivitas seismik yang tidak biasa dimulai sekitar pukul 2 pagi pada tanggal 16 Desember 1811, ketika gempa kuat mengguncang wilayah New Madrid. Serangkaian gempa bumi besar ini berakhir pada bulan Maret, meskipun ada gempa susulan selama beberapa tahun lagi. Pada pukul 07.15, gempa yang lebih dahsyat lagi meletus, sekarang diperkirakan berkekuatan 8,6. Pada tanggal 23 Januari 1812, gempa berkekuatan 8,4 diperkirakan melanda di lokasi yang hampir sama, menyebabkan efek bencana. Kota New Madrid, yang terletak di dekat Sungai Mississippi di Arkansas saat ini, memiliki sekitar 1.000 penduduk pada saat itu, sebagian besar adalah petani, pemburu, dan penjebak bulu.

Yang satu ini diperkirakan berkekuatan 8,8 SR dan mungkin salah satu gempa terkuat dalam sejarah manusia.

Gelombang angin normal bergerak dengan kecepatan sekitar 90kmh, tetapi tsunami dapat melintasi lautan dengan kecepatan 970kmh yang luar biasa! Dinding bata ditumbangkan di Cincinnati. Seberapa cepat tsunami? Air terjun dibuat dalam sekejap dalam satu laporan, 30 perahu tak berdaya terlempar jatuh, menewaskan orang-orang di dalamnya.

dari: http://www.history.com/this-day-in-history/earthquake-causes-fluvial-tsunami-in-mississippi, 1812 Fluvial Tsunami di sepanjang Mississippi. Dinding bata ditumbangkan di Cincinnati. Orang-orang dapat melihat dasar laut yang dipenuhi ikan dan hewan laut lainnya. Di Sungai Mississippi, air berubah menjadi coklat dan pusaran air muncul tiba-tiba dari depresi yang dibuat di dasar sungai. Aktivitas seismik yang tidak biasa dimulai sekitar pukul 2 pagi pada tanggal 16 Desember 1811, ketika gempa kuat mengguncang wilayah New Madrid.

Getaran terkuat terjadi pada 7 Februari. Namun, gempa tersebut menyebabkan tanah longsor yang menghancurkan beberapa komunitas, termasuk Little Prairie, Missouri. Gempa menyebabkan tsunami fluvial di Mississippi. Danau besar, seperti Danau Reelfoot di Tennessee dan Danau Besar di perbatasan Arkansas-Missouri, tercipta akibat gempa saat air sungai mengalir ke cekungan baru. Pohon-pohon besar terbelah menjadi dua. Mengingat daerah itu jarang penduduknya dan tidak banyak bangunan bertingkat, jumlah korban tewas relatif rendah. Pohon-pohon besar terbelah menjadi dua.


Mississippi berjalan mundur

Tanah tenggelam atau terangkat dan ada banyak tanah longsor yang menyertainya juga. Gempa ketiga, yang menyamai atau bahkan melebihi kekuatan pertama, menyebabkan apa yang disebut tsunami fluvial di Sungai Mississippi, memaksanya mundur selama berjam-jam.

Sementara sebagian besar gempa bumi terjadi di sepanjang garis patahan utama dunia yang terletak di tepi lempeng tektonik yang membentuk kerak bumi, tidak demikian halnya dengan gempa bumi New Madrid. Zona Seismik Madrid Baru (NMSZ) terletak jauh dari batas lempeng tektonik, tetapi telah melihat sejumlah gempa bumi besar, termasuk peristiwa sekitar tahun 2350 SM, 900 M dan 1450 M, selain yang terjadi pada tahun 1811-12.


Zona Seismik Madrid Baru

Ketika orang memikirkan gempa bumi di Amerika Serikat, mereka cenderung memikirkan pantai barat. Tetapi gempa bumi juga terjadi di AS bagian timur dan tengah Sampai tahun 2014, ketika peningkatan dramatis dalam tingkat gempa memberi Oklahoma peringkat nomor satu di AS yang berdekatan, daerah yang paling aktif secara seismik di timur Pegunungan Rocky adalah di daerah Lembah Mississippi yang dikenal sebagai Zona seismik Madrid baru. Sejak tahun 1974, seismometer, instrumen yang mengukur getaran tanah, telah mencatat ribuan gempa bumi kecil hingga sedang. Sesar-sesar yang menghasilkan gempa tidak mudah terlihat di permukaan di wilayah New Madrid karena tergerus oleh proses sungai dan terkubur dalam oleh sedimen sungai. Peta episentrum gempa bumi, bagaimanapun, mencerminkan patahan pada kedalaman dan menunjukkan bahwa gempa bumi menentukan beberapa cabang dari zona seismik New Madrid di timur laut Arkansas, Kentucky barat daya, Missouri tenggara, dan Tennessee barat laut. Patahan lain yang relatif muda, yang belum tentu terkait dengan gempa bumi baru-baru ini, atau tren seismisitas utama di wilayah New Madrid, ditampilkan di peta ini. Ini menunjukkan 20 lokasi di mana ahli geologi telah menemukan dan mempublikasikan temuan mereka tentang patahan atau bukti gempa bumi besar (dari pukulan pasir lihat gambar ke kanan).

Gempa 1811-1812

Pada musim dingin tahun 1811 dan 1812, zona seismik New Madrid menghasilkan serangkaian gempa bumi yang berlangsung selama beberapa bulan dan termasuk tiga gempa bumi yang sangat besar yang diperkirakan antara 7 dan 8. Tiga gempa bumi terbesar tahun 1811-1812 menghancurkan beberapa pemukiman di sepanjang pantai. Sungai Mississippi, menyebabkan kerusakan struktural kecil hingga Cincinnati, Ohio, dan St. Louis, Missouri, dan dirasakan hingga ke Hartford, Connecticut, Charleston, Carolina Selatan, dan New Orleans, Louisiana. Di wilayah New Madrid, gempa bumi secara dramatis mempengaruhi lanskap. Mereka menyebabkan keruntuhan tebing di sepanjang Sungai Mississippi, tanah longsor di sepanjang Chickasaw Bluffs di Kentucky dan Tennessee, dan pengangkatan dan penurunan tanah yang luas di dataran banjir Sungai Mississippi. Salah satu pengangkatan yang terkait dengan patahan di dekat New Madrid, Missouri, memaksa Sungai Mississippi untuk sementara mengalir mundur. Selain itu, gempa bumi mencairkan sedimen bawah permukaan di area yang luas dan pada jarak yang sangat jauh yang mengakibatkan retakan tanah dan pelepasan air dan sedimen yang hebat. Salah satu catatan tentang fenomena ini menyatakan bahwa Pemiscot Bayou "meledak hingga jarak hampir lima puluh mil."

Setelah gempa bumi [tahun 1811-1812] dimoderasi dalam kekerasan, negara itu menunjukkan aspek jurang yang melankolis, pasir yang menutupi bumi, pohon-pohon yang tumbang, atau berbaring pada sudut empat puluh lima derajat, atau terbelah di tengah. Pemukiman Little Prarie terpecah. Pemukiman Great Prarie, salah satu yang paling berkembang sebelumnya di tepi barat Mississippi, jauh berkurang. New Madrid menyusut menjadi tidak penting dan membusuk orang-orang yang gemetar di gubuk-gubuk mereka yang menyedihkan karena gemuruh yang jauh dan melankolis dari guncangan yang mendekat.

Woodcut oleh Henry Howe, dari Historical Collections of the Great West (Cincinnati, 1854, p.239). (Area publik.)

Zona seismik New Madrid terletak di bagian utara dari apa yang disebut sebagai teluk Mississippi. Teluk Mississippi adalah palung luas yang diisi dengan batuan sedimen laut berusia sekitar 50-100 juta tahun dan sedimen sungai berusia kurang dari 5 juta tahun. Sedimen setinggi 30 meter di dalam teluk termasuk pasir, lanau, dan tanah liat yang diendapkan oleh Sungai Mississippi, Ohio, St. Francis, dan White serta anak-anak sungainya selama 60.000 tahun terakhir. Deposit kereta api lembah Wisconsin terbentuk selama periode glasial 10.000-60.000 tahun yang lalu, dan deposit sabuk berliku-liku Holosen terbentuk selama 10.000 tahun terakhir.

Teluk Mississippi dilatarbelakangi oleh batuan sedimen Paleozoikum yang berusia hingga 570 juta tahun. Batuan Paleozoikum dilatarbelakangi oleh batuan yang bahkan lebih tua yang tampaknya telah terdeformasi sekitar 600 juta tahun yang lalu ketika benua Amerika Utara hampir pecah. Selama proses rifting kontinental, terbentuk lembah dalam yang dibatasi oleh patahan dan dikenal sebagai Reelfoot rift. Reelfoot rift saat ini diidentifikasi sebagai sistem rekahan dan patahan di bawah permukaan di kerak bumi. Seismisitas New Madrid secara spasial terkait dengan retakan Reelfoot dan dapat dihasilkan oleh gerakan pada patahan lama sebagai respons terhadap tegangan tekan yang terkait dengan gerakan lempeng.

Model geologi dan seismotektonik wilayah New Madrid (dimodifikasi dari Braile et. al., 1984). (Domain publik.)

Pencairan

Efek paling nyata dari gempa bumi tahun 1811-1812 adalah endapan pasir yang besar, yang dikenal sebagai pukulan pasir, yang dihasilkan dari letusan air dan pasir ke permukaan tanah. Fenomena yang disebut likuifaksi akibat gempa ini adalah proses di mana sedimen berpasir yang jenuh air untuk sementara kehilangan kekuatannya karena penumpukan tekanan air di pori-pori di antara butiran pasir saat gelombang seismik melewati sedimen. Jika tekanan air pori meningkat ke titik yang sama dengan berat tanah di atasnya, sedimen mencair dan berperilaku sebagai fluida. Air slurry dan sedimen yang dihasilkan cenderung mengalir menuju permukaan tanah sepanjang retakan dan kelemahan lainnya. Tanah di atasnya "mengambang" pada sedimen cair bergerak menuruni lereng yang landai, menyebabkan retakan dan perpindahan lateral dan vertikal. Jenis tanah longsor yang dikenal sebagai penyebaran lateral ini umumnya bertanggung jawab atas kerusakan infrastruktur (jembatan, jalan, bangunan) selama gempa bumi besar.

Selama gempa bumi tahun 1811 dan 1812, likuifaksi dan penyebaran lateral yang diakibatkannya sangat parah dan meluas. Pukulan pasir terbentuk di area yang sangat luas sekitar 10.400 kilometer persegi. Efek likuifaksi meluas sekitar 200 km timur laut zona seismik New Madrid di White County, Illinois, 240 km ke utara-barat laut dekat St. Louis, Missouri, dan 250 km ke selatan dekat muara Sungai Arkansas. Di wilayah New Madrid, hantaman pasir masih terlihat di permukaan hingga saat ini. Di masa lalu, pukulan pasir dikaitkan dengan gempa 1811-1812. Kita sekarang tahu bahwa beberapa pukulan pasir terjadi sebelum tahun 1811 dan terbentuk sebagai akibat dari gempa bumi New Madrid prasejarah.

Foto dan skema penampang yang mengilustrasikan likuifaksi akibat gempa dan pembentukan tanggul pasir dan tiupan pasir. Foto diambil pada 14 Februari 2016 setelah gempa Christchurch, Selandia Baru. (dimodifikasi dari aslinya) (Sumber: Martin Luff. Domain publik.)

Di zona seismik New Madrid, banyak hantaman pasir muncul sebagai petak berpasir berwarna terang di ladang yang dibajak. Endapan banjir mengubur hantaman pasir lainnya. Dilihat dari atas, tiupan pasir memiliki bentuk melingkar, elips, dan linier dan dapat mencapai lebar hingga puluhan meter dan panjang ratusan meter. Dilihat dalam penampang melintang atau dalam galian dan bantaran sungai, tiupan pasir biasanya berbentuk lensa besar dengan ketebalan 1 sampai 2 m. Pukulan pasir terdiri dari beberapa lapisan yang halus ke atas dari pasir kasar ke lanau dan ditutup oleh tanah liat mungkin terbentuk sebagai akibat dari beberapa gempa bumi. Pukulan pasir biasanya mengandung clasts, potongan endapan di bawahnya, dan horizon tanah yang terkoyak dari dinding tanggul saat pasir yang dicairkan meletus ke permukaan.

Arkeologi

Lembah Sungai Mississippi yang lebih rendah adalah tanah air yang subur bagi penduduk asli Amerika dari sekitar 9500 SM. hingga 1670 M. Kehadiran penduduk asli Amerika masih terlihat hingga hari ini di gundukan tanah sesekali yang belum dihancurkan oleh praktik pertanian modern dan tembikar yang melimpah, alat dan titik litik, dan fragmen tulang yang ditemukan di ladang yang dibajak dan tepi sungai dan parit. Sebagian besar artefak yang ditemukan selama studi pukulan pasir New Madrid berasal dari budaya Woodland dan Mississippian, yang berkembang dari sekitar 200 SM. hingga 1000 M dan 800 hingga 1670 M, masing-masing. Kedua periode budaya dibagi lagi menjadi interval awal, tengah, dan akhir. Keramik hutan dicirikan oleh grog (pecahan tembikar yang digiling atau tanah liat yang dibakar) dan tempering pasir sedangkan, keramik Mississippian dicirikan oleh tempering cangkang.

Foto udara menunjukkan tambalan berwarna terang yang merupakan endapan tiupan pasir di dekat Lepanto, Arkansas (dari Departemen Pertanian AS, 26 Januari 1964). Banyak hantaman pasir terbentuk di atas bilah gulir Pemiscot Bayou, juga dikenal sebagai Left Hand Chute of Little River.n (Domain publik.)

Foto beberapa jenis artefak diagnostik di wilayah New Madrid: 1, Campbell Appliqué 2, Bell Plain 3, Nodena Elliptical point 4, Nodena Banks variety point 5, Parkin Punctate 6, Madison point 7, Varney Red Filmed 8, Barnes Cord Marked 9, memulaskan dengan kesan gelambir. (Foto oleh Martitia Tuttle, penelitian yang didanai NEHRP. Domain publik.)

Meskipun ada ketidakpastian mengenai rentang usia mereka, tembikar dan jenis titik tertentu, serta sisa-sisa tanaman, dianggap diagnostik dari berbagai periode budaya. Misalnya, titik-titik tembikar Bell Plain, Campbell Appliqué, dan Parkin Punctate dan Nodena adalah diagnostik untuk periode Mississippi Akhir Kota Tua Tembikar merah dan poin Madison adalah diagnostik untuk periode Mississippi Tengah Varney Red Tembikar yang difilmkan adalah diagnostik untuk periode Mississippi Awal dan Barnes tembikar dan titik-titik bertangkai Table Rock adalah diagnostik dari periode Hutan Akhir. Jagung zea, atau jagung, menjadi dominan dalam makanan penduduk asli Amerika sekitar tahun 1000 hingga 1050 M dan merupakan penanda temporal yang penting di wilayah tersebut.

Arkeologi telah memainkan peran penting dalam mengenali dan menentukan fitur pencairan akibat gempa prasejarah di wilayah New Madrid. Pukulan pasir yang ditemukan di bawah gundukan penduduk asli Amerika dan cakrawala pendudukan tidak diragukan lagi terbentuk sebelum tahun 1811 karena hanya sedikit penduduk asli Amerika yang tinggal di daerah tersebut setelah abad ke-17. Artefak diagnostik yang ditemukan terkait dengan tiupan pasir memberikan perkiraan awal usia gempa penyebab. Investigasi terperinci lebih lanjut dapat membatasi usia acara. Misalnya, artefak di cakrawala pendudukan yang terkubur oleh hantaman pasir dapat memberikan perkiraan usia maksimum fitur likuifaksi, sedangkan artefak di cakrawala yang dikembangkan di bagian atas hantaman pasir dapat memberikan perkiraan usia minimumnya. Demikian pula, sisa-sisa tanaman dan bahan organik lainnya yang ditemukan di cakrawala budaya dapat digunakan untuk menentukan tanggal hantaman pasir terkait. Penanggalan radiokarbon dari sisa-sisa tanaman adalah teknik penanggalan yang paling umum digunakan dalam paleoseismologi. Lebih disukai memiliki penanggalan radiokarbon dari horizon di atasnya dan di bawahnya untuk mengelompokkan usia hantaman pasir.

Paleoseismologi

Log of trench wall at Dodd site near Steele, Missouri, where sand blow and two associated sand dikes are exposed. The pre-event ground surface was displaced downward by 70 to 80 cm between the two sand dikes. Late Mississippian ceramic artifacts found above and below sand blow suggest that it formed between 1400 and 1670 A.D. Radiocarbon dating of charcoal in the soil horizon buried by the sand blow indicates that it formed after 1290 A.D. Radiocarbon dating of a corn kernel collected from a wall trench dug into the top of the sand blow indicates that it formed before 1460 A.D. Therefore, the estimated age of the sand blow is 1290-1460 A.D. (Public domain.)

Paleoseismology is the study of the timing, location, and magnitude of prehistoric earthquakes preserved in the geologic record. Knowledge of the pattern of earthquakes in a region and over long periods of time helps to understand the long-term behavior of faults and seismic zones and is used to forecast the future likelihood of damaging earthquakes. In eastern North America, where near-surface faulting is uncommon or difficult to identify, paleoseismology often employs liquefaction features to learn about prehistoric earthquakes. Earthquake-induced liquefaction features are distinctive and form as the result of strong ground shaking.

Liquefaction features include sand blows, dikes, and sills. Sand blows are deposits that form on the ground surface as the result of venting of water and sand. Sand dikes are sediment-filled cracks through which water and sand flowed. Sand sills usually take the form of lenses intruded below clay layers and are connected to sand dikes. Most large earthquakes around the world have induced liquefaction.

Over the past decade, paleoseismic studies have begun to unravel the earthquake history of the New Madrid seismic zone. Studies focusing on earthquake-induced liquefaction features utilized archaeology and radiocarbon dating to estimate the ages of liquefaction features, and thus, the timing of the earthquakes that caused them. In this way, sand blows across the New Madrid region were found to have formed during earthquakes about 1450 A.D., 900 A.D., 300 A.D., and 2350 B.C.

Photograph of sand blow deposit and related feeder dike exposed in excavation. Sand blow buries soil that was at ground surface at time of event. Sand dike fills fissure that formed in soil. For scale, shovel blade is 20 cm wide. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

In addition, the size and spatial distributions of historic and sand blows that formed about 1450 A.D. and 900 A.D. were determined to be strikingly similar to each other, suggesting that the prehistoric earthquakes had similar locations and magnitudes to the 1811-1812 earthquakes. Furthermore, sand blows attributed to the 1450 A.D., 900 A.D., and 2350 B.C. earthquakes are composed of multiple, fining upward layers similar in thickness to those that formed in 1811-1812. These observations support the interpretation that the prehistoric events were similar in location and magnitude to the 1811-1812 earthquakes and also suggests that they too were earthquake sequences. Paleoseismic studies concluded that the New Madrid seismic zone generated magnitude 7 to 8 earthquakes about every 500 years during the past 1,200 years.

Photograph of sand dike and sill exposed in drainage ditch in southeastern Missouri. Sand dike intruded weathered sand sill emplaced below weathered clay. Layering within the dike and sill indicate that they formed during two or more events. For scale, knife is 8 cm long. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

Earthquake chronology for New Madrid seismic zone from dating and correlation of liquefaction features at sites (listed at top) along NE-SW transect. Some sites show age estimates for more than one feature related to different events (e.g., Eaker 2 and L2). Inferred timing of events is shown with colored bands. (Public domain.)

FAQ for Seismic Hazards in the Central U.S.

What is the estimate of the recurrence interval for 1811-1812 type earthquakes?

Paleoseismic (geologic) studies conducted over the last 20 years have shown that sequences of earthquakes of comparable size to that in 1811-1812 have occurred at least twice before, in approximately 900 and 1450 AD. This implies a recurrence interval of about 500 years.

Given this and other new information, can one estimate the probability of damaging earthquakes in the New Madrid seismic zone?

We have learned a tremendous amount about the New Madrid seismic zone since 1985. One of the things we have learned is that coming up with probabilities is much more difficult than we used to think. If we use the data on historical seismicity combined with the new information on recurrence of large earthquakes, and make the same assumptions that go into the National Seismic Hazard maps, we would estimate a 25-40% chance of a magnitude 6.0 and greater earthquake in the next 50 years and about a 7-10% probability of a repeat of the 1811-1812 earthquakes in the same time period.

However, it is VERY important to note that these estimates alone do not include information about WHERE the earthquakes might occur and therefore what shaking might affect any given location. More useful are the estimates of the likely amount of ground shaking that can be expected, contained in the National Seismic Hazard maps. The ground shaking estimated accounts for both the likely ranges of recurrence intervals and locations.

Does everyone within USGS agree on the cause and effects of a future New Madrid earthquake?

No one knows what causes New Madrid earthquakes. However, there are ideas that are being researched. Although there is great uncertainty regarding the cause of earthquakes, scientists generally do agree on what happens when they do occur, that is, the likely levels of ground shaking associated with the waves earthquakes emit. These levels are reflected in the National Seismic Hazard Maps, which represent the products of a long consensus building process. These maps also account for the uncertainties in our understanding.

Differences of opinion within the research community invariably will arise. Generally these are not critical to people outside the research arena. When they are, the USGS sometimes has held workshops to try to come to a consensus and at other times has announced our own internal consensus. Generally, we have met with the CUSEC State Geologists and been able to come to agreement at least between the State Surveys and the USGS, as well as many other scientists. In most situations, the State Surveys are the ones responsible to the State Governors and the USGS works closely with them.

What is the potential for a large New Madrid earthquake triggering an earthquake in the Wabash Valley?

All we know is that this has not happened in the past few 1811-1812-sized New Madrid earthquake sequences.

After a major earthquake in the New Madrid or Wabash Valley seismic zone, what changes to the landscape would we most likely see?

Deformation of the land surface directly over a fault that moves may manifest as very localized uplift or subsidence, or lateral distortions of up to several meters (for a very large earthquake). Shaking can cause ground failure of various types, including liquefaction and landsliding. These would have significant effect on the landscape in terms of damming streams, spewing sand and mud into fields, and causing areas near bluffs and rivers to slide and form a broken up surface.

Can you explain liquefaction? What conditions would increase or decrease the amount of liquefaction?

Liquefaction occurs when loose, sandy, water saturated soils are strongly shaken. The soils lose their capacity to bear any weight and can flow like a liquid. This process is accompanied by high pore water pressures that can force sand, water, and mud upward, often forming the signature sand blows of the New Madrid seismic zone. Many factors affect how susceptible materials are to liquefaction, but some of the most important requirements are the degree of water saturation, the size of the grains, and how well cemented they are.

After the 1811/1812 earthquakes there were reports that the Mississippi River flowed backward. Can you explain this phenomenon and what is it called?

One of the 1812 earthquakes occurred on a fault that actually crossed the river three times. The uplift along this fault formed a scarp or cliff that caused both a dam and waterfalls at different locations. The damming of the river would have temporarily backed the river up, which may account for the descriptions of the river boat pilots.


The Mississippi River Ran Backward

Damage resulting from the New Madrid earthquakes

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

There was plenty I didn’t know about Missouri before I moved to St. Louis in 2007, but one of the things I did know, or thought I knew, was that the state was the site of the largest continental earthquake in U.S. history—a seismic event more powerful than even the San Francisco earthquake of 1906.

The first in the series of three New Madrid earthquakes occurred 200 years ago today, in the early morning of Dec. 16, 1811, in what was then a sparsely populated town in the Louisiana Territory, now the Missouri Bootheel. The second occurred on Jan. 23, 1812, and the third—believed to be the strongest—on Feb. 7, 1812. Countless major and minor aftershocks followed.

New Madrid’s population in 1811 hovered around 1,000: farmers and fur traders and pioneers, French Creole and Native Americans who used the Mississippi River for commerce and transportation. Accounts from people who experienced the quakes firsthand have a biblical flavor: The land undulated chasms opened and swallowed horses and cows whole the Mississippi ran backward and smoke, sand, and vapor obscured the sun. Because of the Midwest’s comparatively stiff and cold lithosphere, tremors could be felt at a much greater distance than in coastal quakes, giving rise to tales of stopped clocks in Natchez and tinkling chandeliers in Washington, D.C.

So ghastly and spectacular were these details that in 2009, I decided to start writing a novel set in the present day but inspired by the 1811-12 temblors. The only problem, as I discovered while conducting research, is that many of the details might not be true.

Over the years, estimates have placed the 1811-12 quakes’ magnitudes anywhere from under 7.0 to 8.5—an enormous range given that one additional unit of magnitude makes an earthquake 10 times stronger. There now seems to be widespread acceptance that the quakes weren’t stronger than magnitude 8, but beyond that, I’ve heard conflicting figures.

And that’s hardly the only contentious issue surrounding the New Madrid (pronounced MAD-red) Seismic Zone. There’s also the question—significant to those of who live in the area—of whether the fault could still unleash another Big One (or three) or whether it has essentially shut down.

In the past 20 years, GPS equipment monitoring the fault has recorded little of the movement that would be expected if it were still active, as Northwestern geology professor Seth Stein describes in his engrossing 2010 book Disaster Deferred: How New Science Is Changing Our View of Earthquake Hazards in the Midwest.

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

Stein suggests there are financial incentives for engineers and institutions that are government-funded or would otherwise benefit from the cost of retrofitting buildings and pipelines to inflate the threat of future quakes. It’s not that there’s no hazard, according to Stein, but when there’s only so much money to go around, it’s an inappropriate allocation of resources to act as if a big earthquake is as likely in Missouri as in California. The counterargument, put forth by agencies such as FEMA and the U.S. Geological Survey, is that it’s impossible to know, and in the face of uncertainty, cities and individuals ought to prepare. The 1811-12 sequence is believed to have been the third set of quakes to occur in roughly 500-year intervals, and this pattern could indicate that the fault “has several more pops left in it,” as John Vidale, a University of Washington geologist, told me. Earlier this year, Vidale led a team that evaluated multiple studies of the fault.

If those holding opposing viewpoints are unlikely to come to an agreement anytime soon, the public is, in a rather weird way, splitting the difference. People I know aren’t preparing for another major quake in practical ways—holding family earthquake drills or stockpiling emergency supplies—but they’re far from ready to accept that the fault has shut down.

St. Louis is about 170 miles from New Madrid, and logically, those of us within shaking distance of the fault should be relieved by evidence that it no longer poses a threat, but in both media coverage anticipating the 200 th anniversary of 1811 and in conversations I’ve had, it’s clear that people are reluctant to accept that the danger has passed. As a novelist, I can think of reasons why I’d prefer for the fault to still be active, just as I’d prefer for the 1811-12 quakes to have been record-breakingly strong—because it makes the book I’m writing juicier—but as a person who lives in St. Louis in a brick house, I’m hugely relieved by the data of Seth Stein.

So why do so many other Missourians, most of whom are not, I suspect, writing novels, seem strangely disappointed by and even defensive about this potential downgrading of a natural disaster? Maybe, in our age of nonexistent weapons of mass destruction and sham celebrity weddings, it’s just hard not to be cynical. Or maybe it’s that Midwesterners know we’re not considered particularly interesting by the nation as a whole, and we’re loath to lose one of our few marks of distinction. (Already, Missouri jeopardized its status as a bellwether state with the 2008 presidential election.) Or could it be for the same reason that people watch horror movies—because suspense makes everything more exciting? As it happens, I hate horror movies, but then again, I find everyday life sufficiently terrifying.

Michael Wysession is a professor in the Department of Earth and Planetary Sciences at Washington University in St. Louis, as well as a former student of Seth Stein’s. When I met with Wysession not long ago, he said he, too, has noticed resistance to the idea of less momentous 1811-12 earthquakes or of a shutdown fault, even among some of his scientific colleagues. But when I pressed him on why people are reluctant to believe something that can only, if true, mean we’re safer, he indicated that this was a matter beyond the scope of seismology. “You’d have to ask a psychologist,” he said.


Earthquake causes fluvial tsunami in Mississippi - HISTORY

200 years ago this February 7, on the western frontier of European settlement in North America, the pioneering westward expanders and the natives whose land they were colonizing were thrown from their sleep in the deep wee hours of a winter night by the culminating temblor of a harrowing, months-long sequence of major earthquakes, aftershocks of which continue to this day.

Map of shaking intensity interpolated from historic accounts of the 2:15am mainshock of the New Madrid sequence. Map courtesy Susan Hough, USGS.

The so-called New Madrid earthquakes–named for a small Missouri settlement near the modern-day borders of Kentucky, Tennessee, Illinois, Indiana, and Arkansas that lay nearest the center of this cataclysmic seismic sequence–are the largest to have struck the eastern United States since well before they became the United States. In the recorded history of western settlement of North America, no quakes outside of the mountainous west match them in size and scope, and only a few come close.

Plenty of people have been and will be reporting on these earthquakes as we celebrate their bicentennial, including the organizers of the Great Central U.S. ShakeOut, which took place this morning to commemorate the massive culminating temblor of the sequence that started in December 1811. Even mapping software purveyor ESRI has put together a commemorative compilation of informative and beautiful interactive maps about the quakes (super cool compilation! If you click on one link in this post, let it be that one). It is worth reading some of these syntheses and reviews because the earthquake series itself makes a captivating narrative. It’s nearly impossible to imagine the terror with which these relentless temblors must have stricken the settlers, who were already braving the “wild” frontier of a foreign continent. Even the mid-continent’s native inhabitants had not experienced such a thing in scores of generations, and in the early 19th century no one would have had any reasonable framework in which to explain the occurrence of massive earthquakes.

Because the New Madrid quakes occurred so early in our country’s recorded and geographic history, piecing together the events with a modern understanding of earthquakes and plate tectonics has required a great deal of sleuthing, and some of the details gleaned about them remain controversial, most notably their magnitudes (were they more like M7 or more like M8?). The uncertainty regarding the exact size of these earthquakes compounds the issue of determining the seismic hazard posed by recurrence of major earthquakes in the New Madrid Seismic Zone. To understand how seismicity may continue in southeastern Missouri we can look for patterns in the prehistoric record of earthquakes, but ideally we would like some idea of what forces caused these earthquakes to happen here. This remains an open question, and one in particular for which the question of the quakes’ magnitudes may be a crucial bit of information. Researchers have tried to use modern seismicity to constrain the behavior of large earthquakes in the New Madrid Seismic Zone, and some have interpreted the ongoing small quakes there as the tail end of an unsurprising aftershock sequence, suggesting that they don’t represent heightened seismic risk, but that in fact New Madrid is as likely as any number of other places in the eastern U.S. to have more major temblors.

The ongoing scientific controversy over ambiguous interpretation of details of these quakes stems from the nature of the data. Researching “pre-instrumental” earthquakes is a pursuit that fuses seismology, history, and social science, in an effort to understand historic written accounts of the earthquakes in the context of their time and cultural setting. A somewhat recent article in Seismological Research Letters describes the endeavor of anecdotal seismology, and through some colorful examples illustrates how historical reports can be translated into seismological data, clarifying the sources of interpretive ambiguity. The marriage of historical and seismological research to inform our model of seismic events in the eastern U.S. could be and has been the subject of many volumes, so I can’t hope to cover it here.

Instead I’ll draw analogy to this incredible sequence of earthquakes through videos and pictures from recent events, hopefully grounding some of the legendary accounts in footage of real and recognizable phenomena.

To the extent that people have learned about the New Madrid earthquakes of 1811-1812, they have often heard of them referred to as the largest quakes to ever strike the U.S. Ask California [1857 & 1906] and Alaska [too many to name] and you’ll find this claim is far from true. Along with this hyperbolic appraisal comes the legendary confluence of phenomena eyewitnesses allegedly reported: the Mississippi running backwards, giant fountains of water issuing from the Earth, trees being thrown to the ground, and land sinking into the river. The unimaginable chaos of these phenomena all occurring in the midst of violent shaking defies belief, but contemporary earthquakes and modern video recording technology allow us to ground them in reality, and perhaps to understand them as more modest individual events that have been amplified in intensity by their conflation and coincidence in legend. We can see examples of all four in much more modest earthquakes:

1. The Mississippi running backwards

It’s difficult to imagine what possible physical phenomenon could have led to this observation/claim… unless you understand that the New Madrid quakes–just like all other large temblors–resulted from slip along several geologic faults. At the surface, fault slip breaks and displaces the ground, moving one side in a direction opposite the other. In the case of the causative Reelfoot Fault, the surface trace cut right across the Mississippi River channel, dropping an upstream portion of the river relative to the adjacent reach downstream. This warping has been thoroughly investigated and modeled, and thanks to the September 4, 2010 Darfield earthquake–a M7.1 event that ripped across rivers on New Zealand’s flat Canterbury Plain–we have a beautiful modern analog of the occurrence.

Aerial view of the Horata River spilling off of the fault scarp formed by the September 24, 2010 Darfield earthquake in New Zealand. Image courtesy Dr. Mark Quigley, University of Canterbury, Christchurch, NZ.

Where the 2010 NZ rupture fault sliced across the Horata River, it diverted the water into surrounding farmland, effectively changing the course of the flow. This is precisely analogous to the diversion of the Mississippi that led to both the damming and formation of Reelfoot Lake, and the temporary diversion of river flow back upstream.

2. Fountains of water issuing from the Earth

There are a few processes that may combine to produce this effect. In the past year we’ve seen plenty of examples of sand volcanoes, the eruptive results of shaking-induced soil liquefaction. When subjected to seismic waves (as in this New Zealand aftershock, or the Tohoku quake below), these sand blows can be squeezed into fountains of substantial height. The force of a larger and longer earthquake would undoubtedly increase the height these reach.

Extrusion of liquefied sediment by seismic waves isn’t the only coseismic phenomenon that may throw water high into the air: seiching–harmonic oscillation–of small bodies of water may throw water against their banks and up into the air. We’ve seen this dramatically demonstrated in swimming pools during a M7.2 earthquake, but natural ponds don’t necessarily have the splashing power of sharp corners and hard edges in concrete-walled pools. Nonetheless, with these two phenomena operating in tandem, the amount of water being thrown into the air by the quake would certainly be fodder for tales–legendary or not–of high fountains from the Earth.

3. Trees being thrown to the ground

Videos from several modest (M

6) earthquakes in the past few years have revealed just how much trees can be wrenched around during shaking. Under the accelerations of earthquakes, trees’ own weight can be a more powerful force than high winds. Here a stand of neighborhood trees sways in a mere 4.4 earthquake in Christchurch:

In a M6 we see through the windows the same effect:

Finally, video the USGS captured at practically the epicenter of the M6.0 2004 Parkfield earthquake shows fairly violent lashing of late summer oaks in the California Coast Ranges.

A tree along the San Andreas Fault in Wrightwood, CA, had its top snapped off in an 1812 earthquake, from which it grew two new crowns. The tree no longer exists, but others like it can be found along the 1906 rupture near Point Arena in NorCal. Image from "Mixed Matters"

Though the effects shown above do not amount to trees being thrown to the ground, the earthquakes that produced them were much smaller than the ones that struck Missouri. We have clear evidence along the San Andreas Fault of trees whose tops were snapped off during the 1906 earthquake. This is a common effect in the epicentral region of large quakes.

4. Land sinking into the river

This phenomenon is akin to but distinct from the Mississippi being diverted and running backwards. In fact the underlying process is more closely related to the processes that give rise to sand blows. Shaking liquefies water-saturated soils and they lose their shear strength, rendering them unable to support gravitational loads. Thus the land slumps, under its own weight or the weight of trees, houses, or riverboat moorings, downhill towards unencumbered free edges like river banks. This “lateral spreading” is commonly observed along river banks shaken by earthquakes, and results in lowering and inundation of the ground surface. Examples abound from earthquakes as geographically and tectonically various as the 1964 Good Friday event in Alaska, the 1906 San Francisco earthquake, the 2010 Haiti earthquake, and the 2010 El Mayor-Cucapah earthquake. In all of these events vast swaths of land shook loose and slumped ocean- or river-ward, and effectively “sank”.

The video examples compiled above may not match the apparent drama of those recounted from 1811-12 Missouri, but I find it easy to imagine the cumulative results of decades and decades of re-telling on the details of these accounts. In any case, large earthquakes produce remarkable effects, and although many people around the world witness or experience earthquakes, still relatively few witness the truly violent shaking that occurs near an earthquake’s source. Written and oral accounts give us the most thorough picture, even if we have to take them with a grain of salt. Video may gradually be replacing verbal accounts in objectivity (no relying second-hand information!), but it has yet to become as widely distributed and available as individual eye-witnesses.

Next time you strike up a conversation about these earthquakes, consider yourself informed about many of the features that defined them, but by all means gather more information on your own. My two favorite informative links are the following:


Tonton videonya: 12 самых огромных волн в истории. Мощнейшие цунами (Mungkin 2022).