Podcast Sejarah

Vietnam Selatan Memulai Rencana Strategis Hamlest - Sejarah

Vietnam Selatan Memulai Rencana Strategis Hamlest - Sejarah


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vietnam Selatan memulai Rencana Strategis Hamlest

Pedesaan Laos

Pemerintah Vietnam Selatan menyimpulkan bahwa salah satu cara terbaik untuk mengalahkan Vietcong adalah kebijakan memindahkan para petani ke dusun bersenjata yang disebut "dusun strategis." Kebijakan itu dibenci oleh orang-orang yang dirancang untuk membantu dan gagal.


Vietnam Selatan memulai apa yang disebut program Hamlet strategis. Konsepnya adalah memaksa petani untuk masuk ke dalam benteng-benteng bersenjata, dengan harapan jika para petani berada di benteng-benteng itu, mereka tidak akan mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan. Rencana tersebut diambil dari rencana anti gerilya yang berhasil di Semenanjung Malaya tempat ia bekerja, namun keadaan di sana sangat berbeda.

Proyek percontohan pertama diluncurkan pada Maret 1962 di provinsi Binh Duong di utara Saigon. Vietkong menghilang saat pemerintah mencoba mendirikan dusun. Dari awal memang bermasalah. Dusun-dusun itu seharusnya membela diri tetapi kebanyakan laki-laki sudah menjadi anggota Viet Cong.

Presiden Vietnam Selatan Ngo Dinh Diem yakin ini adalah strategi yang akan memenangkan perang. Pemerintah mengumumkan pada akhir September bahwa 4.322.040 orang telah pindah ke dusun. Angka itu murni fiksi. Program itu gagal total, mengubah petani yang dipaksa pindah ke desa menjadi musuh. Tentara Amerika tahu yang sebenarnya tetapi Diem tidak mau mendengarkan.


Program Dusun Strategis

Dalam konteks Perang Vietnam, Program Dusun Strategis berarti hal yang berbeda untuk berbagai kelompok Vietnam Selatan dan Amerika. Bukan hanya membangun dusun yang akan menjalankan strategi, tetapi konteks di mana mereka dibangun. Ada banyak kesepakatan bahwa itu harus dilakukan secara bertahap:

  1. Membersihkan pasukan musuh, tanggung jawab ARVN reguler, ditambah dengan beberapa tingkat "menahan"
  2. Menjaga keamanan, oleh berbagai organisasi penjaga sipil dan pasukan reaksi regional
  3. Kemampuan bela diri dusun, memungkinkan pembangunan ekonomi dan memperkuat pemerintah daerah

Menilai keberhasilan mereka sulit. Mereka memang memiliki beberapa efek pada pemberontakan, tetapi juga mengasingkan banyak penduduk desa terhadap pemerintah Ngo Dinh Diem, yang juga tampaknya telah menggunakan program tersebut untuk memberi penghargaan kepada para loyalis. Sayangnya, ada isu-isu yang bersaing baik keamanan dan reformasi tanah. Diem memiliki basis kekuatan di tuan tanah yang tidak hadir, dan juga menggunakan dusun strategis untuk mengintegrasikan Montagnard dengan Vietnam dataran rendah. [1]

William Colby, seorang eksekutif CIA yang beroperasi di Vietnam, mengatakan ". dusun strategis dimulai pada tahun 1961, awal 1961. Wilfred Burchett mengatakan bahwa mereka telah menjadi sangat efektif sehingga pada tahun 1962 tahun itu menjadi milik pemerintah, dan itu adalah penilaian komunis atas fakta." [2] Dusun Strategis pada dasarnya adalah program Vietnam di bawah kendali yang cukup ketat dari Ngo Dinh Nhu, saudara laki-laki Diem, yang ditutup setelah penggulingan Diem. Konsep keamanan pedesaan, bagaimanapun, berlanjut di lebih banyak program bersama, seperti Pembangunan Revolusioner dan CORDS.

John Paul Vann, sebaliknya, percaya relokasi paksa adalah kebodohan yang kejam. Dia sangat menolak program serupa pada tahun 1965, dengan teori bahwa kesetiaan petani hanya dapat diperoleh dengan mempertahankan petani di tanah yang mereka hargai, dan memperbaiki kehidupan di desa mereka. [3] Perlu dicatat bahwa reformasi tanah yang ceroboh tidak terbatas pada South Truong Chinh yang kehilangan banyak kekuasaan atas program-program Vietnam Utara yang gagal pada tahun 1955-1956.


John F Kennedy dan Vietnam

John Fitzgerald Kennedy adalah seorang yang sangat percaya dalam membendung komunisme. Dalam pidato pertamanya menjadi presiden, Kennedy menegaskan bahwa ia akan melanjutkan kebijakan mantan Presiden, Dwight Eisenhower, dan mendukung pemerintah Diem di Vietnam Selatan. Kennedy juga menjelaskan bahwa dia mendukung 'Teori Domino' dan dia yakin bahwa jika Vietnam Selatan jatuh ke komunisme, maka negara-negara lain di kawasan itu akan akibatnya. Kennedy ini tidak siap untuk direnungkan.

Kennedy menerima saran yang bertentangan sehubungan dengan Vietnam. Charles De Gaulle memperingatkan Kennedy bahwa Vietnam dan peperangan di Vietnam akan menjebak Amerika dalam “rawa militer dan politik tanpa dasar”. Ini didasarkan pada pengalaman Prancis di Dien Bien Phu, yang meninggalkan bekas luka psikologis yang cukup besar dari kebijakan luar negeri Prancis selama beberapa tahun. Namun, Kennedy memiliki lebih banyak kontak harian dengan 'elang' di Washington DC yang percaya bahwa pasukan Amerika akan jauh lebih siap dan siap menghadapi konflik di Vietnam daripada Prancis. Mereka percaya bahwa hanya sedikit peningkatan dukungan AS untuk Diem akan memastikan keberhasilan di Vietnam. 'Elang' khususnya adalah pendukung kuat dalam 'Teori Domino'.

Juga Kennedy harus menunjukkan dengan tepat apa yang dia maksud ketika dia mengatakan bahwa Amerika harus:

"Bayar harga berapa pun, tanggung beban apa pun, hadapi kesulitan apa pun, dukung teman mana pun ... untuk memastikan kelangsungan hidup dan kesuksesan kebebasan".

Pada tahun 1961, Kennedy setuju bahwa Amerika harus membiayai peningkatan jumlah Angkatan Darat Vietnam Selatan dari 150.000 menjadi 170.000. Dia juga setuju bahwa tambahan 1000 penasehat militer AS harus dikirim ke Vietnam Selatan untuk membantu melatih Angkatan Darat Vietnam Selatan. Kedua keputusan ini tidak dipublikasikan karena melanggar kesepakatan yang dibuat pada Perjanjian Jenewa 1954.

Selama masa kepresidenan Kennedy, program 'Dusun Strategis' diperkenalkan. Ini gagal parah dan hampir pasti mendorong sejumlah petani Vietnam Selatan untuk mendukung komunis Vietnam Utara. Pemindahan paksa para petani ke kompleks yang aman ini didukung oleh Diem dan melakukan banyak hal untuk memajukan oposisi kepadanya di Selatan. Wartawan televisi Amerika menyampaikan kepada publik AS bahwa 'Dusun Strategis' menghancurkan puluhan tahun, jika bukan ratusan, kehidupan desa di Selatan dan bahwa prosesnya mungkin hanya memakan waktu setengah hari. Inilah kekuatan super yang secara efektif mengatur pemindahan paksa petani oleh Tentara Vietnam Selatan yang tidak ditanya apakah mereka ingin pindah. Bagi mereka yang tahu tentang keterlibatan AS di Vietnam dan menentangnya, 'Strategic Hamlet' memberi mereka peluang propaganda yang sangat baik.

Kennedy diberitahu tentang kemarahan para petani Vietnam Selatan dan terkejut mengetahui bahwa keanggotaan NLF telah meningkat, menurut Intelijen AS, sebesar 300% dalam rentang waktu dua tahun – tahun-tahun ketika 'Dusun Strategis' beroperasi. Tanggapan Kennedy adalah mengirim lebih banyak penasihat militer ke Vietnam sehingga pada akhir tahun 1962 ada 12.000 penasehat ini di Vietnam Selatan. Selain mengirim lebih banyak penasihat ke Vietnam Selatan, Kennedy juga mengirim 300 helikopter dengan pilot AS. Mereka diberitahu untuk menghindari pertempuran militer dengan segala cara, tetapi ini menjadi mustahil untuk dipenuhi.

Kepresidenan Kennedy juga melihat tanggapan terhadap pemerintahan Diem oleh beberapa biksu Buddha. Pada 11 Juni 1963, Thich Quang Duc, seorang biksu Buddha, bunuh diri di jalan Saigon yang sibuk dengan dibakar sampai mati. Biksu Buddha lainnya mengikuti teladannya pada Agustus 1963. Televisi melaporkan peristiwa ini di seluruh dunia. Seorang anggota pemerintahan Diem berkata:

"Biarkan mereka terbakar, dan kita akan bertepuk tangan."

Anggota lain dari pemerintahan Diem terdengar mengatakan bahwa dia akan dengan senang hati memberikan bensin kepada biksu Buddha.

Kennedy menjadi yakin bahwa Diem tidak akan pernah bisa menyatukan Vietnam Selatan dan dia setuju bahwa CIA harus memulai program untuk menggulingkannya. Seorang agen CIA, Lucien Conein, memberi beberapa jenderal Vietnam Selatan $40.000 untuk menggulingkan Diem dengan jaminan tambahan bahwa AS tidak akan melindungi pemimpin Vietnam Selatan. Diem digulingkan dan dibunuh pada November 1963. Kennedy dibunuh tiga minggu kemudian.


PRODUK PSYOP

JUSPAO mencetak seluruh rangkaian produk dengan tema mendukung program dusun strategis. Ada 11 poster di set, masing-masing dengan tema yang berbeda. Beberapa gambar agak gelap dan itu karena mereka berasal dari file arsip yang sangat lama. Mungkin seiring waktu kita akan menemukan spesimen yang lebih baik. Saya hanya menggambarkan satu yang masih mempertahankan beberapa resolusi. Semua poster disiapkan pada tahun 1968 dan semuanya berukuran 17 x 22 inci.

Poster 2553

Melihat melalui beberapa folder lama saya menemukan tiga selebaran yang sangat berwarna-warni untuk mendukung Pasukan Regional Vietnam Selatan (Ruff Puffs). Yang ini dibuat pada Mei 1968 dan menggambarkan orang Vietnam yang bekerja dengan damai di Dusun Kehidupan Baru di bawah bendera Republik Vietnam. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN HAMLETS KEHIDUPAN BARU

Sistem jalan sedang diperbaiki dan ditingkatkan agar cocok untuk kegiatan rekan-rekan sebangsa.

Poster 2573

Poster ini dikembangkan pada April 1968 untuk mendukung Dusun Kehidupan Baru dengan tema pengembangan pertanian. Kami melihat seorang wanita di dekat pompa air, seorang pria mengairi tanaman padi, seorang petani yang mengolah, dan yang paling menarik adalah seorang pria dengan pompa yang diisi dengan semprotan yang tidak diketahui. Orang Amerika mungkin akan menganggap itu semacam insektisida, tetapi mungkin telah digunakan untuk mendukung penyemprotan defoliant Amerika yang selalu dikatakan tidak berbahaya. Mungkin ada nilai PSYOP di poster untuk meyakinkan orang Vietnam bahwa defoliant itu aman dan membantu cara hidup mereka. Teksnya adalah:

SATU TUJUAN HAMLET KEHIDUPAN BARU

Pembangunan pertanian bertujuan untuk menyediakan masyarakat dengan sarana yang diperlukan sehingga pendapatan dan standar hidup mereka akan meningkat.

Poster 2577

Poster ini dikembangkan pada Mei 1968 untuk mendukung Dusun Kehidupan Baru dengan tema land reform. Ini menggambarkan orang-orang yang dibayar untuk tanaman mereka di sebelah kiri, dan petani dengan kerbau di kiri dan tengah. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN NEW LIFE HAMLET ADALAH MEMULAI REFORMASI TANAH BERTUJUAN MENUJU:

Perbaikan kondisi petani penyewa

Distribusi logis dari tanah dan ladang untuk mencapai:

PETANI MEMILIKI LEBIH BANYAK UNTUK DIBAGAI.

Poster 2584

Poster Mei 1968 ini bertema pemberantasan buta huruf. Ini menggambarkan sekelompok orang dewasa Vietnam di kelas New Life Hamlet yang diajari alfabet. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN HAMLETS KEHIDUPAN BARU ADALAH

Pemberantasan buta huruf dalam rangka membawa kemajuan dan pengetahuan bagi masyarakat

Poster 2585

Poster ini dikembangkan pada Mei 1968 dengan tujuan memerangi penyakit. Itu didistribusikan oleh Layanan Informasi Vietnam dan tim MEDCAP Amerika. Ini menggambarkan berbagai adegan kebiasaan sanitasi di New Life Dusun: mengubur produk limbah memberi anak-anak inokulasi terhadap penyakit dan tidak menggunakan beberapa dukun lokal yang meresepkan akar dan herbal. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN HASIL KEHIDUPAN BARU ADALAH UNTUK MEMPERANGI PENYAKIT

Memberikan pembinaan dalam pemeliharaan sanitasi umum dan keluarga

Menyediakan fasilitas untuk membantu mencegah dan menyembuhkan penyakit

Untuk melawan pengobatan takhayul pasien

Poster 2602

Ini adalah poster lain yang menampilkan Vietnam di Dusun Kehidupan Baru. Yang satu ini menunjukkan banyak anggota pasukan penjaga sipil mereka yang melindungi dusun itu. Di sebelah kanan seorang warga membunyikan alarm yang mengeluarkan orang Vietnam seperti Minute-men untuk melindungi rumah mereka. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN NEW LIFE HAMLETS ADALAH MENGORGANISASI ORANG UNTUK TERLIBAT DALAM PERJUANGAN ANTI-KOMUNIS

Menggerakkan masyarakat untuk mengorganisir dusun-dusun tempur untuk menjaga keamanan agar masyarakat dapat membangun dan menikmati kehidupan baru yang cerah.

Poster ini memiliki gambar yang terlihat pada puluhan selebaran. Gambarnya selalu sedikit berbeda tetapi seorang petani atau anak Vietnam melihat beberapa Viet Cong, atau roket, atau ranjau, dan pergi untuk memberi tahu pihak berwenang dan menerima hadiah. Tujuan poster bulan Juni 1968 ini adalah untuk mengesankan masyarakat umum tentang pentingnya “mengidentifikasi Infrastruktur Komunis”” – yang merupakan cara yang bagus untuk mengatakan “Memberitahukan.” Poster tersebut diberi nama “Eradicate Underground Komunis. Gambar tersebut menggambarkan seorang anak laki-laki yang melihat seorang Viet Cong mengambil sekeranjang makanan dari seorang petani. Teksnya adalah:

SALAH SATU TUJUAN HASIL KEHIDUPAN BARU ADALAH UNTUK MEMBERSIHKAN KOMUNIS DI BAWAH

Faktor yang membawa kemenangan atas Komunis adalah memisahkan mereka dari rakyat dengan melacak struktur akar rumput Komunis sampai kehancuran total mereka.

Poster 2658

Poster ini menunjukkan masyarakat dusun yang bekerja sama membangun rumah, penduduk desa bersenjata memulai patroli dan kelompok berbicara bersama secara demokratis. Teksnya adalah:

ORGANISASI RAKYAT DAN BENTUK ORGANISASI DEMOKRASI

Salah satu tujuan Dusun Hidup Baru adalah menata masyarakat dan mendirikan lembaga-lembaga demokrasi dalam rangka memfasilitasi pertahanan dan rekonstruksi desa dan dusun menurut sistem demokrasi.

Poster di atas menyebutkan demokrasi. Selebaran ini adalah salah satu dari beberapa yang meminta masyarakat yang tinggal di dusun untuk memilih dalam pemilihan dewan dusun. 300.000 eksemplar selebaran ini dicetak untuk Quang Nam di Korps I. Inilah demokrasi yang sedang beraksi. Teks di depan adalah:

TATA CARA PEMILIHAN DEWAN HAMLET

Pemilihan dimulai pada pukul 8 pagi dan berakhir pada pukul 4 sore. Surat suara terbuat dari kertas putih, dan pada setiap surat suara terdapat nama calon dan tanda khusus di sudut kanan atas. Pemilih akan memilih sejumlah calon untuk dusunnya. Pemilih akan memilih surat suara di ruang pribadi, memasukkannya ke dalam amplop, dan membawa amplop ke kotak suara. Vote harus pergi untuk memilih sendiri mereka tidak dapat mendelegasikan tugas itu kepada orang lain.

Poster 2665

Poster ini menggambarkan orang Vietnam yang bekerja sama di kiri, memberikan suara di tengah, dan mempelajari taktik bertahan yang diajarkan oleh seorang prajurit di kanan. Teksnya adalah:

UNTUK MEMBANGUN ROH BARU

Salah satu tujuan dari New Life Hamlets adalah membangun semangat baru.

Yaitu semangat persatuan untuk menciptakan kekuatan masyarakat, keterbukaan yang mengarah pada saling pengertian, moral yang mempertinggi nilai kemanusiaan, integritas, keadaban, kecerdasan dan amanah, nasionalisme untuk melestarikan kualitas bangsa, pikiran ilmiah untuk kemajuan, dan tanggung jawab untuk memanfaatkan hak-hak kewarganegaraan.

Selebaran 2368

Selebaran Desember 1967 ini berjudul “Sebelas Tujuan Dusun Kehidupan Baru.” Di kanan atas terdapat lambang “Tanah Air Rakyat”, dan selanjutnya menjelaskan 11 tujuan kehidupan baru. dusun. Penjelasannya sangat detail, jadi saya hanya akan menyebutkan sebelas judul:

  1. Memberantas Komunis bawah tanah.
  2. Memberantas pejabat yang zalim dan korup.
  3. Bangun semangat baru.
  4. Resimen sipil berpangkat dan mendirikan lembaga demokrasi.
  5. Mengatur orang-orang untuk terlibat dalam perjuangan anti-Komunis.
  6. Memberantas buta huruf.
  7. Memerangi penyakit.
  8. Memulai reformasi tanah.
  9. Mengembangkan pertanian dan kerajinan tangan.
  10. Mengembangkan sarana komunikasi.
  11. Berikan perawatan yang tepat kepada para kombatan.

Selebaran itu diakhiri dengan komentar bahwa pedesaan yang kuat membangun negara yang makmur. Ini membandingkan “kehidupan suram” lama dengan “kehidupan cerah” baru. Ini diakhiri dengan konsep panduan dalam Program Pembangunan Revolusioner.

Korps Bela Diri Rakyat Vietnam Melawan Musuh.

Meskipun poster Vietnam Selatan ini benar-benar alat rekrutmen untuk Pasukan Bela Diri Rakyat dan bukan tentang dusun strategis sama sekali, saya pikir karya seni poster dan pemandangan dusun damai membuatnya layak ditambahkan ke artikel ini. Perhatikan bendera RVN di atas desa dan orang-orang berlomba ke posisi bertahan, mungkin waspada terhadap serangan Viet Cong.

Republik Vietnam Secara Resmi Memperingati Dusun Strategis
Program pada bulan Oktober 1962 dengan Perangko Perangko Patriotik.

Viet Cong memproduksi perangko anti-Hamlet mereka sendiri

Koleksi Perangko Vietnam Perjuangan Bersenjata untuk Tanah Air mengatakan tentang perangko ini dalam bahasa Inggris yang agak kaku:

Orang-orang Menghancurkan Dusun Strategis

Dusun-dusun strategis itu benar-benar kamp konsentrasi rakyat. Dari tahun 1961 hingga 1965, ada 100 juta kali/orang yang berjuang, menghancurkan lebih dari 6.000 di antara total 8.000 dusun strategis.

Letnan Kolonel Peter Francis Leahy membahas kegagalan dalam makalah Master of Military Art and Science berjudul: Mengapa Program Dusun Strategis Gagal? Dia menulis lebih dari selusin halaman, tetapi kami hanya akan menyentuh kesimpulannya.

Pembunuhan Presiden Diem dan saudaranya Ngo Dinh Nhu tidak mengakhiri Program Dusun Strategis secara tiba-tiba. Akhir dari program telah datang untuk beberapa waktu. Pada pertengahan tahun 1963, serangan meningkat terhadap dusun-dusun tersebut, terutama di daerah Delta Mekong yang padat penduduknya, dan banyak dusun yang sebelumnya aman telah direbut oleh Viet Cong. Sekarang dengan kematian Presiden dan saudaranya, dan ketergesaan rezim baru untuk melepaskan diri dari segala sesuatu yang berkaitan dengan rezim Diem, Program Dusun Strategis runtuh begitu saja. Kajian Program Dusun Strategis ini sambil mengidentifikasi beberapa keberhasilan yang terbatas, telah mengkatalogkan kegagalan keseluruhan program untuk mewujudkan perdamaian di Vietnam Selatan selama periode 1961 hingga 1963.

Dalam kekacauan dan kebingungan yang mengikuti kudeta pada November 1963, hanya ada sedikit waktu untuk Program Dusun Strategis. Pejabat di semua tingkat pemerintahan tidak yakin bagaimana melanjutkannya. Mereka yang menggantikan Presiden Diem tidak memiliki kebijakan yang siap dan terlalu lama mengambil keputusan tentang masa depan dusun strategis. Sebagian besar pejabat provinsi dan lokal diganti dan selama beberapa bulan berikutnya sering dan berulang kali terjadi perubahan pada penunjukan ini. Kelumpuhan kebijakan dan tindakan berlanjut ketika pemerintah berubah sepanjang tahun 1964. Dalam lingkungan ini, baik pejabat pemerintah maupun petani enggan untuk berkomitmen pada program yang terkait dengan rezim Diem yang didiskreditkan dan program yang jelas-jelas berantakan.

Program Dusun Strategis gagal karena banyak alasan. Yang utama di antaranya adalah perencanaan dan koordinasi yang tidak memadai, sumber daya yang tidak memadai, jadwal yang sama sekali tidak realistis, masalah dengan penempatan dan konstruksi, dan evaluasi yang tidak memadai dan salah.

Perencanaan dan Koordinasi yang Tidak Memadai. Dusun-dusun strategis tidak direncanakan dengan baik dan tidak terkoordinasi dengan baik. Hal ini disebabkan keinginan untuk menyelesaikan program dengan cepat dan kurangnya jumlah administrator yang cukup dengan pengetahuan dan pengalaman untuk mengimplementasikan program sebesar ini.

Sumber Daya yang Tidak Memadai. Pada awal Program Dusun Strategis.Vietnam Selatan kekurangan sumber daya keuangan dan material yang diperlukan untuk melaksanakan dan mendukung dusun-dusun strategis. Bantuan keuangan akhirnya diberikan oleh banyak negara, seperti Jerman Barat dan Australia. Namun sebagian besar bantuan diberikan oleh Amerika Serikat melalui Misi Operasi Amerika Serikat di Saigon.

Jadwal yang Tidak Realistis. Seolah-olah masalah sumber daya yang tidak memadai dan perencanaan dan koordinasi yang buruk tidak cukup, implementasi dusun strategis semakin diperumit oleh laju konstruksi yang diminta dari Saigon. Dihadapkan dengan ancaman yang meningkat dari Viet Cong, pemerintah Diem membuat keputusan yang disengaja untuk menyelesaikan Program Dusun Strategis dengan kecepatan yang dipercepat.

Apapun masalahnya dengan program, saya diberitahu oleh seorang pejabat di Afghanistan pada tahun 2011 bahwa artikel ini telah dibaca untuk referensi, jadi mungkin mereka melihat beberapa faktor yang mungkin digunakan dalam konflik saat ini. Pejabat lain memberi tahu saya bahwa Tim Propaganda Bersenjata seperti yang disebutkan dalam artikel Vietnam saya saat ini sedang dilatih di Afghanistan:

Kami saat ini melatih warga Afghanistan untuk terlibat dalam domain informasi dan menjadikan mereka bagian dari Operasi Khusus dan unit Tentara Nasional Afghanistan. Ini disebut Operasi Penyebaran Informasi Afghanistan (AIDO) dan program ini mulai berjalan.

Setidaknya dua unit militer Amerika telah menggunakan artikel saya tentang program Vietnam Chieu Hoi (Persenjataan Terbuka) untuk memotivasi Taliban untuk bergabung kembali dengan Pemerintah Nasional di Afghanistan.

Saya kira pepatah lama “Apa yang terjadi akan terjadi” benar-benar akurat.


Perang Vietnam dan Strategi Militer Amerika, 1965–1973

Selama hampir satu dekade, tentara tempur Amerika bertempur di Vietnam Selatan untuk membantu mempertahankan negara nonkomunis yang independen di Asia Tenggara. Setelah pasukan AS berangkat pada tahun 1973, runtuhnya Vietnam Selatan pada tahun 1975 mendorong pencarian yang berkesinambungan untuk menjelaskan kekalahan perang pertama Amerika Serikat. Sejarawan konflik dan peserta sejak itu mengkritik cara-cara di mana pembuat kebijakan sipil dan pemimpin berseragam menerapkan—beberapa berpendapat salah menerapkan—kekuatan militer yang mengarah pada hasil politik yang tidak diinginkan. Sementara beberapa politisi AS mengklaim gagal mengerahkan kekuatan militer penuh negara mereka untuk perang terbatas, yang lain berpendapat bahwa sebagian besar perwira pada dasarnya salah memahami sifat perang yang mereka lawan. Yang lain lagi berpendapat "menang" pada dasarnya tidak mungkin mengingat sifat sebenarnya dari perjuangan atas identitas nasional Vietnam di era pascakolonial. Dengan sendirinya, tidak satu pun dari argumen ini yang sepenuhnya memuaskan. Pembuat kebijakan kontemporer dengan jelas memahami kesulitan mengobarkan perang di Asia Tenggara melawan musuh yang berkomitmen untuk pembebasan nasional. Namun keyakinan orang-orang Amerika ini pada kekuatan mereka untuk menyelesaikan masalah sosiopolitik lokal dan regional yang mendalam menutupi kemungkinan adanya batasan pada kekuatan itu. Dengan meminta ahli strategi militer untuk secara bersamaan berperang dan membangun sebuah negara, pembuat kebijakan senior AS telah meminta terlalu banyak dari mereka yang menyusun strategi militer untuk mencapai tujuan politik yang terlalu ambisius. Pada akhirnya, Perang Vietnam mengungkap batas-batas apa yang bisa dicapai oleh kekuatan militer Amerika di era Perang Dingin.

Kata kunci

Mata pelajaran

Pengantar

Pada pertengahan Juni 1951, Perang Korea telah mencapai jalan buntu yang tidak nyaman, namun mencolok. Setelah menumpulkan serangan Korea Utara dan China yang menewaskan ribuan tentara dan warga sipil, pasukan Perserikatan Bangsa-Bangsa, yang sekarang di bawah komando Jenderal Matthew B. Ridgway, menggali karena kedua belah pihak sepakat untuk membuka negosiasi. Meskipun musuh telah sangat menderita di bawah beban kekuatan darat dan udara sekutu, Washington dan mitranya memiliki sedikit kekuatan untuk menekan ke utara. Seperti yang dinyatakan oleh Kepala Staf Gabungan AS, tujuannya adalah untuk ”mengakhiri pertempuran . . . dan kembali ke status quo.” 1 Dengan demikian, keputusan Presiden Harry Truman pada bulan April untuk membebaskan Jenderal Douglas MacArthur—yang dalam kata-kata Ridgway “menggambarkan tidak kurang dari kekalahan global komunisme”—menunjukkan bahwa batasan politik sekarang menjadi bagian intrinsik dari pengembangan dan penerapan strategi di masa perang . Namun apa tujuan perang dan strategi jika bukan penghancuran total pasukan musuh? Di masa ketika manusia memiliki “kontrol mesin yang mampu menghancurkan dunia,” Ridgway percaya eskalasi tanpa pengekangan akan menyebabkan bencana. Otoritas sipil dan militer harus menetapkan tujuan yang dapat dicapai dan bekerja sama dalam memilih cara untuk mencapainya. 2

Peringatan Ridgway meramalkan masalah yang melekat dalam periode Perang Dingin semakin dijuluki era "perang terbatas." Singkatnya, definisi kemenangan masa perang tampak berubah-ubah. Akhir yang tidak pasti dari pertempuran di Korea menyiratkan, pada kenyataannya, ada pengganti untuk menang langsung di medan pertempuran. Bahkan jika Korea mendemonstrasikan penerapan pengendalian komunis yang berhasil, setidaknya satu mahasiswa strategi menyesalkan bahwa perang terbatas dikonotasikan sebagai “pelanggaran kekuatan luar biasa yang disengaja.” 3 Pandangan Manichean tentang Perang Dingin, bagaimanapun, menghadirkan masalah rumit bagi mereka yang berusaha untuk menghadapi komunis yang tampaknya berpikiran ekspansi tanpa secara tidak sengaja meningkat melampaui ambang batas nuklir. Bagaimana mungkin seseorang berjuang dalam perang nasional untuk bertahan hidup melawan komunisme namun setuju untuk merundingkan penghentian perang yang menemui jalan buntu? Ilmuwan politik Robert Osgood, menulis pada tahun 1957, menilai ada beberapa alternatif untuk melawan komunis yang sendiri membatasi kekuatan militer untuk “meminimalkan risiko memicu perang total.” Bagi Osgood, tantangannya adalah memikirkan perang kontemporer sebagai lebih dari sekadar pertarungan fisik antara tentara yang berlawanan. “Masalah perang terbatas bukan hanya masalah strategi militer tetapi lebih luas lagi, masalah menggabungkan kekuatan militer dengan diplomasi dan dengan instrumen kekuatan ekonomi dan psikologis dalam strategi nasional yang koheren yang mampu mendukung Amerika Serikat. ' tujuan politik di luar negeri.” 4

Jika Osgood benar dalam menyatakan bahwa perang membutuhkan lebih dari sekadar penerapan kekuatan militer, maka strategi—sebagai masalah yang harus dipecahkan—memerlukan lebih dari sekadar keahlian medan perang. Dengan demikian, generasi perwira Angkatan Darat AS pasca-Perang Dunia II dipaksa untuk berpikir tentang perang secara lebih luas. Dan mereka melakukannya. Jauh dari menjadi budak operasi konvensional, perwira yang naik pangkat pada 1950-an untuk memimpin di Vietnam memahami meningkatnya pentingnya gerakan pemberontakan lokal. Seperti yang dikatakan oleh Andrew Birtle secara persuasif, pada tahun 1965 tentara telah “berhasil mengintegrasikan kontra-pemberontakan dan perang kontra-gerilya secara substantif ke dalam sistem doktrin, pendidikan, dan pelatihannya.” 5 Pemeriksaan jurnal profesional kontemporer seperti: Ulasan Militer mengungkapkan pendirian militer yang bergulat dengan masalah pembangunan ekonomi dan sosial lokal, pentingnya politik masyarakat, dan peran yang dimainkan oleh pasukan keamanan pribumi. Sebenarnya, para perwira saat itu, yang menggemakan rekomendasi profesor Harvard Henry Kissinger, tidak mendefinisikan perang terbatas dalam istilah militer murni. Sebaliknya, mereka menganggap masalah strategis sebagai masalah yang melibatkan perubahan dalam teknologi, masyarakat, dan, mungkin yang paling penting, ide-ide politik. 6

Perwira yang sama ini bekerja untuk merancang strategi yang koheren untuk kontes terbatas di Asia Tenggara dalam konstruksi yang lebih besar dari Perang Dingin. Dalam arti penting, pengembangan strategi untuk semua kombatan memerlukan perhatian pada banyak lapisan, semuanya saling terkait. Seperti yang diingat Lyndon Johnson tentang Vietnam dalam memoarnya tahun 1971, “Itu adalah perang politik, perang ekonomi, dan perang pertempuran—semuanya pada waktu yang sama.” 7 Selain itu, para pemimpin politik dan militer Amerika menemukan bahwa perhitungan Perang Dingin sama pentingnya dengan pertempuran di dalam Vietnam Selatan. Kekhawatiran akan tampak lemah melawan komunisme memaksa Gedung Putih Johnson untuk meningkat pada tahun 1965 ketika tampaknya Hanoi membuat tawaran terakhirnya untuk dominasi Indocina. Seperti yang dikatakan Menteri Pertahanan Robert S. McNamara kepada seorang jurnalis pada bulan April, jika Amerika Serikat menarik diri dari Vietnam “akan ada pergeseran total kekuatan dunia. Asia menjadi Merah, prestise dan integritas kita rusak, sekutu di mana-mana terguncang.” Dengan demikian, mengutip ahli teori militer Basil Liddell Hart, imperatif kebijakan pada tingkat strategi besar akan menjadi dasar bagi—dan kemudian membatasi—penerapan strategi militer pada tataran yang lebih rendah. 8

Dewan Liddell Hart bahwa strategi yang melibatkan lebih dari "kekuatan pertempuran" akan membawa perwira Amerika di Vietnam ke dalam dilema yang hampir tak terpecahkan. Jelas, perang saudara di dalam Vietnam lebih dari sekadar masalah militer. Namun dalam upaya untuk memperluas konsepsi mereka tentang perang, untuk mempertimbangkan masalah politik dan sosial sebanyak masalah militer, para pemimpin senior mengembangkan strategi yang sangat luas sehingga tidak dapat dikelola. Alih-alih fokus sempit pada gesekan musuh, kelengkapan belaka terbukti menjadi faktor penting yang merusak strategi Amerika di Vietnam. Dalam upaya untuk menghancurkan musuh dan membangun sebuah bangsa, para pemimpin berseragam melebih-lebihkan kapasitas mereka untuk mengelola konflik yang telah lama mendahului keterlibatan Amerika. Keyakinan yang hampir tidak perlu dipertanyakan lagi dalam kapasitas untuk melakukan segala sesuatu menutupi kegelisahan apa pun dengan keterjeratan dalam perang saudara yang berakar pada gagasan-gagasan yang bersaing tentang pembebasan dan identitas nasional. 9 Pada akhirnya, pembuat kebijakan senior AS telah meminta terlalu banyak dari mereka yang menyusun strategi militer untuk mencapai tujuan politik yang terlalu ambisius.

Merancang Strategi untuk Jenis Perang Baru

Pada Juni 1965, Jenderal William C. Westmoreland telah melayani di Republik Vietnam selama delapan belas bulan. Sebagai komandan yang baru diangkat dari Komando Bantuan Militer AS, Vietnam (MACV), mantan pengawas West Point adalah pewaris warisan berbagai inisiatif strategis yang bertujuan untuk mempertahankan pijakan independen nonkomunis di Asia Tenggara. Sejak pembagian Vietnam sepanjang paralel ketujuh belas pada tahun 1954, kelompok bantuan dan penasehat militer Amerika (MAAG) telah melatih pasukan lokal untuk menghadapi ancaman baik militer eksternal maupun politik internal. 10 Citra pasukan Korea Utara yang melintasi perbatasan internasional pada tahun 1950 pasti sangat membebani para perwira AS. Namun orang-orang yang sama ini memahami pentingnya ekonomi yang stabil dan struktur sosial yang aman dalam memerangi ancaman pemberontak yang berkembang di Vietnam Selatan. Akibatnya, kelompok penasihat AS berfokus pada lebih dari sekadar menasihati Angkatan Darat Republik Vietnam Selatan (ARVN) untuk operasi konvensional melawan Angkatan Darat Vietnam Utara (NVA). 11

Namun, sebagai penasihat, Amerika tidak dapat mendikte strategi kepada sekutu Vietnam mereka. Presiden Ngo Dinh Diem, berjuang untuk mendapatkan dukungan rakyat untuk revolusi sosialnya sendiri, sama-sama mencari cara untuk mengamankan penduduk—melalui program-program seperti agroville dan dusun-dusun strategis—dari pemberontakan komunis yang meningkat. Namun mencapai konsensus dengan (dan di antara) orang Amerika terbukti sulit. Petugas staf memperdebatkan cara terbaik untuk menyeimbangkan pembangunan ekonomi dan politik dengan keamanan penduduk dan pelatihan pasukan Vietnam Selatan. 12 Apakah ancamannya lebih bersifat militer atau politik, lebih bersifat eksternal atau internal? Apakah pasukan paramiliter lokal atau tentara konvensional lebih cocok untuk menghadapi ancaman ini? Sementara itu, pemerintah bayangan bersaing untuk mendapatkan pengaruh di pedesaan. Ketika MACV didirikan pada Februari 1962, ketuanya, Paul D. Harkins, menerima misi untuk “membantu dan mendukung Pemerintah Vietnam Selatan dalam upayanya menyediakan keamanan internal, mengalahkan pemberontakan Komunis, dan melawan agresi terbuka.” 13 Ini adalah perintah yang sulit. Selain itu, karena operasi militer membutuhkan pijakan politik yang kuat untuk keberhasilan akhir, pemerintahan Saigon yang tidak stabil semakin memperumit perencanaan strategis Amerika. Menyusul penggulingan dan kematian Diem pada November 1963, fondasi di mana kehadiran AS di Vietnam Selatan bersandar tampak goyah. Eskalasi Hanoi sendiri pada tahun 1964 tidak banyak meredakan kekhawatiran. 14

Meskipun menyadari kesulitan di depan, para pemimpin Amerika merasa mereka tidak punya banyak pilihan selain bertahan di Vietnam Selatan. Pada awal tahun 1965, dengan Resolusi Teluk Tonkin yang memberinya wewenang untuk “mengambil semua langkah yang diperlukan, termasuk penggunaan kekuatan bersenjata” untuk membantu Vietnam Selatan, Presiden Johnson yakin bahwa dia hanya memiliki sedikit alternatif selain meningkatkannya. Dia berada dalam posisi yang sulit. Berharap untuk mempertahankan agenda domestiknya tetapi berdiri teguh melawan agresi komunis, Johnson awalnya ragu-ragu untuk mengerahkan pasukan darat. Sebaliknya, dia beralih ke kekuatan udara. Operasi Rolling Thunder, diluncurkan pada awal Maret 1965, bertujuan untuk menghilangkan dukungan Hanoi terhadap pemberontakan selatan. Bersamaan dengan itu, Johnson berharap, dalam kata-kata Michael Hunt, untuk “membawa kehidupan yang lebih baik bagi rakyat Vietnam—dalam istilah Amerika.” 15 Presiden akan kecewa dalam kedua hal tersebut. Pemboman hukuman Vietnam Utara tidak banyak mengganggu dukungan Hanoi terhadap pemberontak dan tidak menyelesaikan masalah politik internal Vietnam Selatan. Selain itu, para pemimpin militer mengeluh bahwa respons bertahap presiden, yang membatasi tempo dan keganasan kampanye udara, terlalu membatasi kekuatan militer Amerika. (Hanya sedikit yang khawatir seperti Johnson tentang intervensi penuh dari China atau Soviet.) Pada musim semi, menjadi jelas bahwa kebijakan presiden di Vietnam Selatan gagal. Pada bulan Juni, Westmoreland secara resmi meminta pasukan tambahan “sebagai langkah jeda untuk menyelamatkan ARVN dari kekalahan.” 16

Keputusan untuk meningkatkan di Vietnam tetap menjadi salah satu yang paling kontroversial dalam kebijakan luar negeri Amerika abad kedua puluh. Interpretasi yang bersaing berkisar pada pertanyaan tentang tujuan. Apakah eskalasi dipilih sebagai masalah kebijakan, untuk membendung komunisme di luar negeri? Apakah itu digunakan sebagai cara untuk menguji kapasitas Amerika dalam pembangunan bangsa, memperluas demokrasi di luar negeri? Atau apakah eskalasi mengalir dari kekhawatiran tentang prestise dan kredibilitas, baik nasional maupun politik? Jelas Johnson mempertimbangkan semua masalah ini pada bulan-bulan kritis awal 1965, dan masuk akal untuk menyatakan bahwa presiden percaya dia memiliki beberapa alternatif mengingat laporan Vietnam Selatan berada di ambang kehancuran. Namun pada akhirnya intervensi adalah masalah pilihan. 17 Johnson mengkhawatirkan konsekuensi politik dan konsekuensi pribadi dari "kehilangan" Vietnam seperti halnya Truman telah "kehilangan" Cina. Jadi, ketika Westmoreland mengirim telegram ke Pentagon pada awal Juni meminta 40.000 pasukan tempur segera dan lebih dari 50.000 kemudian, pertimbangan tergesa-gesa di Gedung Putih menyebabkan dukungan untuk banding MACV. Seperti yang kemudian diingat McNamara, “Vietnam Selatan tampaknya runtuh, dengan satu-satunya penangkal yang jelas adalah suntikan besar-besaran pasukan AS.” 18

Tugas sekarang jatuh ke Westmoreland untuk menyusun strategi ofensif untuk menggunakan pasukan ini. Menyadari Hanoi telah mengirimkan resimen dan batalyon tentara reguler ke Vietnam Selatan, komandan MACV percaya bahwa dia tidak punya pilihan selain melawan ancaman konvensional ini. Tapi dia juga harus memberikan keamanan “dari gerilyawan, pembunuh, teroris dan informan.” 19 Kepala intelijen MACV menarik perhatian pada beragam usaha ini. Seperti yang diingat oleh Phillip B. Davidson, Westmoreland “tidak hanya memiliki satu pertempuran, tetapi tiga pertempuran: pertama, untuk menahan ancaman konvensional musuh yang semakin besar, kedua, untuk mengembangkan Angkatan Bersenjata Republik Vietnam (RVNAF) dan ketiga, untuk menenangkan dan melindungi para petani. di pedesaan Vietnam Selatan. Masing-masing adalah tugas yang monumental.” 20 Jauh dari terikat pada strategi pertempuran-sentris yang bertujuan untuk mengumpulkan jumlah tubuh yang tinggi, Westmoreland mengembangkan rencana kampanye yang komprehensif untuk menggunakan pasukannya yang memperhitungkan lebih dari sekadar membunuh musuh.

Stabilisasi dan keamanan Vietnam Selatan membentuk dasar dari “kampanye berkelanjutan tiga fase” Westmoreland. Fase I memvisualisasikan komitmen pasukan AS dan sekutu “yang diperlukan untuk menghentikan tren yang kalah pada tahun 1965.” Tugas termasuk mengamankan pangkalan militer sekutu, mempertahankan pusat politik dan populasi utama, dan memperkuat RVNAF. Pada Fase II, Westmoreland berusaha untuk melanjutkan serangan untuk “menghancurkan pasukan musuh” dan memulai kembali “kegiatan konstruksi pedesaan.” Dalam fase ini, yang ditujukan untuk dimulai pada tahun 1966, pasukan Amerika akan “berpartisipasi dalam pembersihan, pengamanan, reaksi cadangan, dan operasi ofensif yang diperlukan untuk mendukung dan mempertahankan dimulainya kembali perdamaian.” Akhirnya, di Fase III, MACV akan mengawasi “kekalahan dan penghancuran pasukan musuh yang tersisa dan area pangkalan.” Penting untuk dicatat bahwa rencana Westmoreland memasukkan istilah “kampanye berkelanjutan.” 21 Sang jenderal tidak memiliki ilusi bahwa pasukan AS terlibat dalam perang pemusnahan yang bertujuan untuk menghancurkan musuh dengan cepat. Pengikisan menunjukkan bahwa Vietnam Selatan yang stabil, yang mampu melawan tekanan militer dan politik dari agresor internal dan eksternal, tidak akan muncul dalam hitungan bulan atau bahkan beberapa tahun.

Para pemimpin politik dan militer Hanoi sama-sama memperdebatkan masalah strategis waktu, sumber daya, dan kemampuan. Keputusan Johnson untuk mengerahkan pasukan tempur AS memaksa anggota Politbiro untuk mempertimbangkan kembali tidak hanya keseimbangan politik-militer di Vietnam Selatan, tetapi juga hubungan Hanoi dengan sekutunya yang lebih kuat. Yang pasti, komunis nasional seperti Vo Nguyen Giap telah membahas peran strategi “perang revolusioner jangka panjang” dan pentingnya pendidikan politik dalam pelatihan militer. 22 Namun, pada tahun 1965, penumpukan besar-besaran Amerika memperumit pertimbangan strategis. Pada bulan Desember, kepemimpinan Hanoi, semakin di bawah pengaruh Sekretaris Pertama Le Duan, mengumumkan Resolusi Partai Lao Dong 12, yang menguraikan strategi dasar untuk mengalahkan Amerika “dalam keadaan apa pun.” Resolusi tersebut memberikan penekanan yang lebih besar pada perjuangan militer karena prioritas domestik di Utara telah surut ke latar belakang. Akibatnya, Le Duan bertempur dengan pejabat militer senior seperti Giap mengenai kecepatan operasi militer dan pembangunan kekuatan untuk serangan umum terhadap "boneka" selatan. Eskalasi terbukti menantang bagi kedua belah pihak. 23

Pengambilan keputusan strategis yang mengarah pada intervensi Amerika di Vietnam menggambarkan kesulitan dalam mengembangkan dan menerapkan strategi untuk konflik pascakolonial di era nuklir. Bahkan dari sudut pandang Hanoi, strategi bukanlah proses yang mudah.Rasa kontingensi, pilihan, dan aksi dan reaksi meresapi tahun-tahun kritis menjelang 1965. Mengapa Johnson memilih perang, dan pembatasan yang dia terapkan pada pelaksanaan perang itu, tetap menjadi pertanyaan kontroversial. Demikian juga penyelidikan tentang sifat ancaman yang dihadapi Amerika dan sekutu Vietnam Selatan mereka. Akhirnya, hubungan antara tujuan politik dan strategi yang dirancang untuk mencapai tujuan tersebut menawarkan instruksi yang berharga bagi mereka yang meneliti keyakinan, dan keterbatasan, kekuatan Amerika di luar negeri selama Perang Dingin. 24

Dari Eskalasi ke Kebuntuan

Pada bulan Maret 1965, kontingen pertama Marinir AS mendarat di Da Nang di provinsi Quang Nam. Misi mereka, untuk mempertahankan pangkalan udara Amerika yang mendukung kampanye pengeboman terhadap Vietnam Utara, menyerukan pembentukan tiga “kantung” pertahanan di Phu Bai, Da Nang, dan Chu Lai. Saat musim panas berlangsung dan unit tentara tambahan tiba di negara itu, Westmoreland meminta izin untuk memperluas misi keamanan lapangan terbangnya. Jika Vietnam Selatan ingin bertahan, sang jenderal harus memiliki ”kemampuan ofensif yang substansial dan tangguh . . . dengan pasukan yang bisa bermanuver dengan bebas.” 25 Dengan meningkatnya pengakuan bahwa Rolling Thunder tidak mencapai hasil yang diinginkan, Pentagon memberi Westmoreland lampu hijau. Keinginan komandan MACV sebagian besar berasal dari persepsinya tentang musuh. Bagi Jenderal, ancaman terbesar bagi Vietnam Selatan bukan datang dari pemberontakan Front Pembebasan Nasional (NLF) melainkan dari unit-unit kekuatan utama, baik NLF maupun NVA. Westmoreland menghargai ancaman jangka panjang pemberontak yang diajukan ke Saigon, tetapi dia khawatir karena musuh telah mengerahkan unit tempur yang lebih besar untuk berperang, dia mengabaikan mereka atas risikonya sendiri. 26

Dengan demikian, Amerika melakukan operasi ofensif untuk memberikan perisai bagi penduduk, yang di belakangnya ARVN dapat mempromosikan perdamaian di pedesaan. Pada awal Oktober, Divisi Kavaleri 1 AS telah memperluas operasinya ke Dataran Tinggi Tengah, berharap untuk mengalahkan musuh dan membangun kembali kontrol pemerintah di pedesaan yang didominasi NLF. Hanoi, bagaimanapun, telah melanjutkan pembangunannya sendiri dan tiga resimen Angkatan Darat Vietnam Utara telah bergabung dengan pasukan lokal di provinsi Pleiku dekat perbatasan Kamboja. Pada pertengahan November, batalion utama kavaleri, menggunakan teknik baru memasukkan helikopter ke medan perang, bertabrakan dengan NVA. Selama dua hari pertempuran berkecamuk. Hanya penggunaan pengebom strategis B-52, yang meminta dukungan udara jarak dekat, yang mencegah kekalahan. Pertempuran Ia Drang dengan jelas menunjukkan perlunya operasi konvensional—Westmoreland tidak dapat mengambil risiko resimen NVA mengendalikan Highway 19 yang kritis dan dengan demikian memotong Vietnam Selatan menjadi dua. Namun bentrokan itu juga menimbulkan pertanyaan penting. Apakah Ia Drang merupakan kemenangan Amerika? Akankah pertempuran seperti itu benar-benar memengaruhi keinginan Hanoi? Dan bagaimana MACV dapat membantu mengamankan Vietnam Selatan jika perbatasannya tetap keropos? 27

Terlepas dari perhatian yang Ia Drang tarik—Westmoreland secara terbuka menyebutnya sebagai “kemenangan yang belum pernah terjadi sebelumnya”—pembangunan revolusioner dan program nonmiliter tidak pernah menyimpang jauh dari pandangan MACV. Westmoreland terus menekankan operasi psikologis dan tindakan sipil, bahkan setelah Ia Drang. Pada bulan Desember, ia menulis kepada komandan Divisi Infanteri 1 yang merinci bagaimana penumpukan pasukan harus memungkinkan peningkatan penekanan pada pengamanan: “Saya mengundang masalah ini menjadi perhatian pribadi Anda karena saya merasa bahwa program pembangunan pedesaan yang efektif sangat penting untuk keberhasilan misi kita." 28 Sayangnya, upaya pengamanan awal ini tampaknya hanya membuat sedikit kemajuan karena Hanoi terus menyusup ke Vietnam Selatan dan desersi dari angkatan bersenjata Vietnam Selatan meningkat tajam. 29 Oleh karena itu, Westmoreland meminta tambahan 41.500 tentara. Penyebaran lebih lanjut mungkin diperlukan. Permintaan itu mengejutkan menteri pertahanan, yang sekarang menyadari tidak akan ada kesimpulan cepat untuk perang. “Kehadiran AS bertumpu pada semangkuk jeli,” kenang McNamara. Keraguannya, bagaimanapun, tidak cukup kuat untuk menggagalkan komitmen presiden untuk Vietnam Selatan yang aman, stabil, dan non-komunis. 30

Ketika para pemimpin Amerika dan Vietnam Selatan bertemu di Honolulu pada awal Februari 1966, Johnson secara terbuka menegaskan kembali komitmen itu. Sementara Perdana Menteri Nguyen Cao Ky dan Kepala Negara Nguyen Van Thieu menjanjikan “revolusi sosial” di Vietnam, Johnson mendesak perluasan “perang lain,” sebuah istilah yang semakin sering digunakan untuk menggambarkan upaya-upaya perdamaian sekutu. 31 Secara bersamaan, McNamara dan Sekretaris Negara Dean Rusk mendefinisikan tujuan Westmoreland untuk tahun mendatang. MACV akan meningkatkan populasi Vietnam Selatan yang tinggal di daerah aman sebesar 10 persen, melipatgandakan jalan dan rel kereta api sebesar 20 persen, dan meningkatkan penghancuran daerah basis NLF dan NVA sebesar 30 persen. Untuk memastikan arahan presiden tidak diabaikan, Westmoreland akan menambah populasi yang tenang sebanyak 235.000 dan memastikan pertahanan pusat-pusat politik dan populasi di bawah kendali pemerintah. Tujuan akhir mengarahkan MACV untuk “mengatasi, pada akhir tahun, VC/PAVN memaksa pada tingkat setinggi kemampuan mereka untuk menempatkan orang di lapangan.” 32

Konferensi Honolulu adalah episode kritis untuk memahami strategi militer Amerika di Vietnam. Daftar lengkap tujuan strategis yang disajikan oleh Rusk dan McNamara memaksa komandan Amerika untuk mempertimbangkan perang sebagai upaya dalam pembangunan dan penghancuran. Konferensi tersebut juga menegaskan perlunya memikirkan strategi dalam pengertian yang lebih luas daripada sekadar pertempuran. Pengikisan pasukan musuh hanyalah bagian dari keseluruhan yang jauh lebih besar. Di satu sisi, pendamaian pedesaan adalah proses mencoba menciptakan ruang politik sehingga pemerintah Vietnam Selatan (GVN) bisa stabil. (NS Waktu New York melaporkan pada bulan April bahwa “krisis di Saigon” menghalangi upaya AS.) Namun definisi MACV sendiri tentang pasifikasi—“proses militer, politik, ekonomi, dan sosial untuk membangun atau membangun kembali pemerintah lokal yang responsif dan melibatkan partisipasi orang”—tampak bermasalah. 33 Kritikus bertanya-tanya bagaimana orang asing dapat membangun pemerintahan lokal yang responsif terhadap rakyatnya. Selain itu, sifat pasifisasi yang luas berarti pasukan AS akan diminta untuk melawan musuh yang sulit ditangkap sambil menerapkan sejumlah program nonmiliter. Jadi, sementara Westmoreland dan komandan senior menekankan pentingnya memenangkan kontrol dan dukungan dari rakyat Vietnam, tentara Amerika bergulat dengan membangun komunitas politik di tanah yang telah lama dirusak oleh perang. Bahwa mereka sendiri terlalu sering membawa kehancuran ke pedesaan hampir tidak memajukan tujuan perdamaian. 34

Dalam hal-hal penting, mengobarkan pertempuran—suatu keharusan mengingat komitmen Le Duan terhadap serangan umum di Vietnam Selatan—merusak upaya pembangunan bangsa AS pada tahun 1966 dan menggarisbawahi kesulitan mengoordinasikan begitu banyak aktor strategis. Masalah manajemen ini telah lama menjadi perhatian para ahli teori kontra-pemberontakan. Penasihat Inggris Sir Robert Thompson, seorang veteran kampanye Malaya, mengartikulasikan perlunya menemukan “keseimbangan yang tepat antara upaya militer dan sipil, dengan koordinasi penuh di semua bidang. Kalau tidak, situasi akan muncul di mana operasi militer tidak menghasilkan hasil yang bertahan lama karena tidak didukung oleh tindakan lanjutan sipil.” 35 Realitas Vietnam Selatan mendukung klaim Thompson. Khawatir tentang keruntuhan politik Saigon, manajer perang Amerika terlalu sering berfokus pada hasil militer jangka pendek. Sifat implementasi strategis yang terdesentralisasi sama-sama mempersulit untuk menenun waralaba provinsi menjadi upaya nasional yang lebih besar. 36

Kurangnya koordinasi ini menyebabkan tekanan untuk "manajer tunggal" untuk mengoordinasikan perusahaan Amerika yang semakin besar di Vietnam Selatan. (Pada akhir 1966, lebih dari 385.000 personel militer AS saja yang bertugas di negara itu.) Pada bulan Mei, Westmoreland memasukkan sebuah direktorat baru ke dalam markas besarnya—Operasi Sipil dan Dukungan Pengembangan Revolusioner. Meskipun seolah-olah merupakan program Vietnam Selatan, CORDS mendefinisikan ulang misi perdamaian sekutu. 37 Kepala direktorat, Duta Besar Robert W. Komer, melemparkan dirinya ke dalam masalah manajemen dan menugaskan setiap penasihat senior militer AS seorang wakil sipil untuk pengembangan revolusioner. MACV sekarang memberikan pengawasan untuk semua program terkait keamanan sekutu: “pasukan keamanan teritorial, seluruh upaya RD, perawatan dan pemukiman kembali para pengungsi, program Chieu Hoi (“Open Arms,” atau amnesti) untuk membawa VC [Vietkong] ke pihak GVN, program kepolisian, upaya mendorong kebangkitan ekonomi pedesaan, sekolah dusun, dan sebagainya.” 38 Singkatnya, CORDS memikul tanggung jawab penuh untuk pengamanan.

Jika CORDS dapat dilihat sebagai mikrokosmos dari strategi komprehensif Westmoreland, CORDS juga menggarisbawahi kesulitan dalam mengimplementasikan begitu banyak program sekaligus. Mengendalikan penduduk secara fisik tidak menjamin pasukan sekutu membuat terobosan terhadap infrastruktur politik pemberontakan. Kondisi keamanan yang lebih baik tidak serta merta memenangkan “hati dan pikiran” warga sipil. Tugas-tugas pengembangan revolusioner bersaing dengan komitmen operasional mendesak lainnya, yang semakin membebani para komandan Amerika dan staf mereka. Lebih penting lagi, perdamaian membutuhkan apresiasi yang lebih dalam terhadap budaya Vietnam daripada yang dimiliki kebanyakan orang Amerika. 39 Perwira senior bekerja keras untuk menyeimbangkan persyaratan bersaing untuk menyerang unit musuh dan melakukan aksi sipil di dusun dan desa. Di lapangan, banyak tentara Amerika membuat sedikit perbedaan antara teman dan musuh ketika beroperasi di pedesaan. Kebijakan rotasi personel tentara, di mana masing-masing prajurit bertugas selama dua belas bulan sebelum pulang, hanya memperburuk masalah ini. Dengan beberapa unit mengalami pergantian personel 90 persen dalam periode tiga bulan, proses pengamanan paling tidak menentu. 40

Seiring berjalannya tahun 1967, jurnalis Amerika semakin banyak menggunakan kata-kata seperti “jalan buntu” dan “rawa” untuk menggambarkan perang di Vietnam. Operasi awal tahun seperti Cedar Falls dan Junction City, meskipun menimbulkan kerusakan berat pada musuh, gagal mematahkan keinginan Hanoi. Paling-paling, pasifikasi membuahkan hasil yang sederhana. Ketidakstabilan politik di Saigon terus mengkhawatirkan pejabat kedutaan AS. Oleh karena itu, baik Gedung Putih maupun MACV merasa semakin sulit untuk meyakinkan orang Amerika di dalam negeri bahwa pengorbanan mereka membuahkan hasil. 41 Bahkan Westmoreland berjuang untuk menilai seberapa baik perangnya berkembang. Jumlah tubuh hanya menceritakan sebagian kecil dari cerita. Kurangnya pertempuran di distrik tertentu bisa berarti daerah itu tenang atau musuh berada dalam kendali sedemikian rupa sehingga pertempuran tidak diperlukan. Dua tahun perang, tentara Amerika tetap tidak yakin dengan kemajuan mereka. (MACV dan CIA bahkan memperdebatkan jumlah tentara dalam barisan musuh.) Namun, Presiden Johnson menyaksikan perbedaan pendapat domestik yang berkembang dengan keprihatinan dan, mengingat ambiguitas perang, menyebut Westmoreland dan Duta Besar Bunker pulang untuk mendukung kampanye hubungan masyarakat. Dalam tiga penampilan pada tahun 1967, komandan MACV melaporkan kepada audiensi nasional pandangannya tentang perang yang sedang berlangsung. Meskipun dijaga dalam komentarnya, nada Westmoreland tetap optimis mengingat keinginan presiden untuk membantah klaim perang yang menemui jalan buntu. 42

Para pemimpin politik dan militer Hanoi juga membahas kemajuan mereka sendiri pada tahun 1967. Karena "sifat agresif" imperialis Amerika, Politbiro mengakui kampanye pemberontakan selatan telah menemui jalan buntu di pedesaan. Namun, bagi Le Duan khususnya, ada peluang. Serangan strategis dapat memecahkan kebuntuan dengan menghasut pemberontakan rakyat di Selatan, sehingga melemahkan aliansi Vietnam-Amerika Selatan dan memaksa musuh ke meja perundingan. Pemberontakan selatan mungkin meyakinkan komunitas internasional bahwa Amerika Serikat sedang berperang secara tidak adil melawan revolusi rakyat yang dipimpin secara internal. Lebih penting lagi, kekalahan militer Amerika, nyata atau yang dirasakan, dapat mengubah konteks politik dari keseluruhan konflik. 43

Selama fase pertama rencana tersebut, yang akan dilaksanakan pada akhir 1967, unit NVA akan melakukan operasi konvensional di sepanjang perbatasan Vietnam Selatan untuk menarik pasukan Amerika menjauh dari daerah perkotaan dan untuk memfasilitasi infiltrasi NLF ke kota-kota. Le Duan merencanakan fase kedua untuk awal 1968, serangan terkoordinasi oleh pemberontak dan pasukan reguler untuk menyerang pasukan sekutu dan mendukung pemberontakan rakyat di kota-kota dan daerah sekitarnya. Unit NVA tambahan akan memperkuat pemberontakan di fase akhir rencana dengan menyerang pasukan Amerika dan melemahkan kekuatan militer AS di Vietnam Selatan. 44

Meskipun pemberontakan rakyat yang diinginkan Le Duan gagal terwujud, serangan umum yang diluncurkan pada akhir Januari 1968 mengejutkan sebagian besar orang Amerika, terutama mereka yang menonton perang di dalam negeri. Dimulai selama liburan Tet, pasukan komunis menyerang lebih dari 200 kota, kota kecil, dan desa di Vietnam Selatan. Meskipun tidak sepenuhnya terkejut, Westmoreland tidak mengantisipasi kemampuan Hanoi untuk mengoordinasikan serangan dengan ukuran dan cakupan seperti itu. Sekutu, bagaimanapun, bereaksi dengan cepat dan komunis sangat menderita di bawah beban senjata Amerika dan Vietnam Selatan. Namun kerusakan pada posisi AS di Vietnam, beberapa berpendapat tidak dapat diperbaiki, telah dilakukan. Bahkan di jam-jam pertama serangan, analis senior CIA George Carver memperkirakan bahwa “tingkat keberhasilan yang telah dicapai di Saigon dan di seluruh negeri akan berdampak buruk pada citra GVN (dan juga sekutu Amerika yang kuat) di mata rakyat. .” 45 Memang, Tet telah mengambil korban psikologis yang berat pada penduduk. Setelah bertahun-tahun bantuan AS, pemerintah Saigon tampaknya tidak mampu mengamankan negara dari serangan musuh skala besar. Klaim kemajuan apa pun tampak palsu, paling buruk sengaja menipu.

Laporan berita tentang permintaan Westmoreland akhir Februari untuk tambahan 206.000 orang, diikuti segera setelah keputusan presiden untuk tidak mencalonkan diri dalam pemilihan kembali, hanya memperkuat persepsi jalan buntu. Menteri Pertahanan Clark Clifford, yang menggantikan McNamara pada awal Maret, bertanya-tanya bagaimana MACV memenangkan perang namun membutuhkan lebih banyak pasukan. Opini publik mencerminkan keraguan yang berkembang di dalam lingkaran dalam Johnson. Jajak pendapat Gallup 10 Maret menemukan hanya 33 persen orang Amerika percaya bahwa Amerika Serikat membuat kemajuan dalam perang. Dengan demikian, Johnson hanya menyetujui 10.500 pasukan tambahan untuk Westmoreland dan pada akhir Maret menangguhkan semua serangan udara di Vietnam Utara dengan harapan membuka pembicaraan dengan Hanoi. Jika serangan Tet 1968 bukanlah titik balik langsung dari perang—banyak sejarawan masih menganggapnya demikian—serangan Hanoi dan respons Washington membawa perubahan dalam kebijakan dan tujuan strategis Amerika. Westmoreland, mengharapkan perubahan dalam strategi yang akan memperluas operasi ke tempat-tempat suci Kamboja dan Laos dan dengan demikian mempersingkat perang, malah menerima kabar di akhir musim semi bahwa ia akan meninggalkan Vietnam untuk menjadi Kepala Staf Angkatan Darat. Yang terbaik yang bisa dicapai sang jenderal adalah jalan buntu yang panjang dan berdarah. 46

Sejarawan telah memanfaatkan serangan Tet dan kebuntuan pertengahan 1968 sebagai bukti strategi militer sesat yang dibuat oleh seorang jenderal yang berpikiran sempit yang hanya peduli untuk menumpuk jumlah tubuh yang tinggi. Argumen semacam itu harus dipertimbangkan dengan hati-hati. Jauh dari fokus hanya pada operasi militer melawan unit pasukan utama musuh, Westmoreland malah menyusun strategi yang mempertimbangkan isu-isu keamanan, aksi sipil, reformasi tanah, dan pelatihan unit Vietnam Selatan. Jika Tet menggambarkan sesuatu, itu adalah bahwa keberhasilan medan perang—baik militer maupun nonmiliter—tidak secara otomatis diterjemahkan ke dalam hasil politik yang lebih besar. Terlepas dari kekayaan tenaga kerja dan sumber daya yang dibawa orang Amerika ke Vietnam Selatan, mereka tidak dapat memecahkan masalah politik, ekonomi, dan sosial yang mendasari Saigon. Selain itu, strategi militer Westmoreland tidak dapat menjawab pertanyaan dasar tentang perang yang terjadi. Dalam perebutan identitas nasional Vietnam di era pascakolonial, misi AS di Vietnam Selatan hanya bisa mencegah Saigon jatuh ke tangan komunis. Itu tidak bisa meyakinkan rakyat bahwa masa depan yang lebih baik terletak pada sekutu, bukan musuh, Amerika Serikat.

Dari Kebuntuan ke Penarikan

Pada bulan Juni 1968, Creighton W. Abrams, teman sekelas West Point dari Westmoreland, mengambil alih komando MACV. Hanya sebulan sebelumnya, musuh melancarkan serangkaian serangan baru di Vietnam Selatan. Dijuluki "mini-Tet," serangan itu tergagap dengan cepat tetapi menghasilkan 125.000 pengungsi baru di dalam masyarakat yang sudah sangat terdislokasi oleh pertempuran selama bertahun-tahun. Wartawan dengan cepat menyoroti perbedaan antara komandan yang keluar dan yang masuk. Tetapi Abrams, dalam kata-kata Andrew Birtle, berbeda dari Westmoreland “lebih dalam penekanannya daripada substansinya.” Menekankan konsep "satu perang" yang memandang musuh sebagai satu kesatuan politik-militer, komandan baru menghadapi masalah yang sudah tidak asing lagi. Seperti yang diingat oleh seorang perwira, “Pada saat Abrams tiba di tempat kejadian, hanya ada sedikit pilihan yang tersisa untuk mengubah karakter perang.” 47 Tentu saja, Abrams lebih mementingkan pengamanan dan pelatihan ARVN. Program-program ini menjadi penting, bukan karena beberapa konsep strategis baru, melainkan karena fase perang Amerika sebagian besar telah berjalan dengan sendirinya. Mulai saat ini, hasil perang akan semakin bertumpu pada tindakan Vietnam, baik Utara maupun Selatan. Sementara para pejabat AS tetap berkomitmen pada Vietnam yang independen dan nonkomunis, perdamaian telah menggantikan kemenangan militer sebagai tujuan nasional utama Amerika. 48

Pelantikan Richard M. Nixon pada Januari 1969 menggarisbawahi semakin berkurangnya peran Vietnam Selatan dalam kebijakan luar negeri Amerika. Presiden baru berharap untuk berkonsentrasi pada tujuannya yang lebih besar untuk meningkatkan hubungan dengan Cina dan Uni Soviet. Desain kebijakan luar negeri seperti itu bergantung pada pembalikan “Amerikanisasi” perang di Asia Tenggara sambil memperkuat Vietnam Selatan untuk menahan agresi komunis di masa depan. Seperti yang diingat oleh penasihat keamanan nasional Nixon, Henry Kissinger, tantangannya adalah menarik pasukan Amerika “sebagai ekspresi kebijakan dan bukan sebagai keruntuhan.” 49 Tentu saja, Nixon, yang masih menjadi pejuang Perang Dingin, tetap berkomitmen untuk menentang ekspansi komunisme.Penarikan diri dari Vietnam dengan demikian memerlukan pemeliharaan citra kekuatan selama negosiasi damai jika Amerika Serikat ingin mempertahankan kredibilitas sebagai kekuatan dunia dan pencegah ekspansi komunis. Dengan demikian, tujuan Nixon untuk “perdamaian dengan kehormatan” akan memiliki implikasi penting bagi para ahli strategi militer di Vietnam. 50

Sebenarnya, tujuan kebijakan Nixon yang lebih besar memperumit proses de-Amerikanisasi perang, yang segera dijuluki "Vietnamisasi" oleh Menteri Pertahanan Melvin Laird. Dalam mengalihkan lebih banyak beban perang ke Vietnam Selatan, presiden diam-diam mendefinisikan ulang kesuksesan. Menyadari, dalam kata-kata Nixon, bahwa “kemenangan militer total tidak mungkin lagi,” pemerintahan baru mencari “penyelesaian negosiasi yang adil yang akan mempertahankan kemerdekaan Vietnam Selatan.” 51 (Baik Nixon dan Laird percaya bahwa lesunya dukungan domestik membatasi pilihan mereka, yang telah lama menjadi perhatian para pembuat kebijakan senior.) Abrams akan memimpin upaya perang Amerika yang semakin peduli dengan pengurangan korban sambil mengatur penarikan pasukan AS. Selain itu, keberangkatan Amerika yang akan datang tidak banyak menyelesaikan pertanyaan yang belum terselesaikan atas ancaman paling mendesak ke Vietnam Selatan. Dalam mempersiapkan untuk menyerahkan perang, haruskah Amerika melatih ARVN untuk mengalahkan pasukan konvensional Vietnam Utara atau pemberontakan yang babak belur namun tangguh? 52

Setelah pemeriksaan rinci perang yang dipimpin oleh Kissinger, Nixon merumuskan strategi lima poin "untuk mengakhiri perang dan memenangkan perdamaian." Kebijakan baru pertama-tama bergantung pada pengamanan, yang didefinisikan ulang sebagai “keamanan berkelanjutan yang berarti bagi rakyat Vietnam.” Nixon juga mengupayakan isolasi diplomatik Vietnam Utara dan meningkatkan bobot negosiasi di Paris. Penarikan bertahap pasukan AS adalah aspek keempat dari strategi Nixon. Seperti yang diingat oleh presiden, “Amerika membutuhkan bukti nyata bahwa kami sedang meredakan perang, dan Vietnam Selatan perlu diberi lebih banyak tanggung jawab untuk pertahanan mereka.” (Beberapa perwira ARVN menolak keras sindiran bahwa mereka tidak bertanggung jawab atas keamanan negara mereka.) Elemen terakhir, Vietnamisasi, bertujuan untuk melatih dan memperlengkapi angkatan bersenjata Vietnam Selatan sehingga mereka dapat mempertahankan negaranya sendiri. Sebagai catatan, reformasi politik di Saigon, yang sebagian besar merupakan tugas Duta Besar Ellsworth Bunker, menyertai sisi militer Vietnamisasi. “Seluruh strategi kami,” kata Nixon, “bergantung pada apakah program ini berhasil.” 53

Bagi Abrams, masalahnya sekarang adalah menyinkronkan semua aspek dari pendekatan "satu perang"-nya. Kembali pada bulan Agustus 1968, MACV harus menangkis serangan musuh lainnya, yang ketiga tahun ini. Tanpa mundur dari ancaman konvensional, Abrams mengalihkan perhatiannya ke pengamanan. Di bawah pengaruh kepala CORDS yang baru, William Colby, GVN memprakarsai Kampanye Pengamanan yang Dipercepat pada akhir tahun. Kampanye tersebut berusaha untuk meningkatkan 1.000 dusun yang diperebutkan ke peringkat yang relatif aman pada akhir Januari 1969. Untuk memberikan ruang politik bagi pemerintah Saigon, operasi militer AS meningkat secara dramatis untuk menjaga keseimbangan musuh, semakin mengurangi penduduk pedesaan dan menciptakan lebih banyak pengungsi. 54 Sebenarnya, perang di bawah Abrams tidak kalah hebatnya dengan di bawah Westmoreland. Namun, kepala MACV yang baru berharap untuk memotong infrastruktur NLF dengan meningkatkan jumlah mereka yang akan bersatu ke pihak Saigon di bawah program amnesti Chieu Hoi, menghidupkan kembali pasukan pertahanan lokal, dan menetralkan kader politik pemberontak. 55 Tujuan terakhir ini sebagian besar jatuh ke “Phoenix,” sebuah program koordinasi intelijen yang menargetkan organisasi politik NLF untuk dihancurkan oleh polisi dan pasukan milisi lokal. MACV percaya bahwa kekalahan infrastruktur musuh “penting untuk mencegah pembentukan kembali basis operasional atau dukungan tempat VC dapat kembali.” 56

Sementara perhatian media sering terfokus pada pertempuran seperti pertempuran mahal di “Bukit Hamburger” pada Mei 1969, operasi tempur konvensional membayangi upaya MACV yang lebih besar untuk meningkatkan dan memodernisasi angkatan bersenjata Vietnam Selatan. Bagi Abrams, setiap penarikan Amerika yang berhasil didasarkan pada perbaikan di bidang utama Vietnamisasi ini. Di lapangan, penasihat AS melatih rekan-rekan mereka tentang patroli unit kecil dan mengoordinasikan dukungan artileri dengan operasi infanteri dan lapis baja. Di garnisun, Amerika berkonsentrasi pada peningkatan sistem promosi ARVN dan membangun program pemeliharaan yang efektif. Selain itu, kepemimpinan dan moral ARVN membutuhkan perhatian untuk membantu mengurangi tingkat desersi. Begitu pula dengan program intelijen, logistik, dan perencanaan operasional. Abrams juga harus mengusulkan struktur kekuatan yang optimal dan membantu mengembangkan pendekatan operasional yang paling sesuai dengan kemampuan ARVN. 57

Namun, masalah mendasar dihadapi Abrams dalam membangun kekuatan militer Vietnam Selatan. Setelah Nguyen Van Thieu, presiden Vietnam Selatan sejak pemilihan September 1967, mengumumkan mobilisasi nasional pada pertengahan 1968, jumlah tentara reguler dan pasukan populer dan regional meningkat secara substansial. Dalam dua tahun, total angkatan bersenjata tumbuh sebesar 40 persen. Menemukan petugas yang kompeten selama ekspansi yang cepat ini terbukti hampir mustahil. Selain itu, para pemimpin ARVN yang cakap, yang jumlahnya banyak, terlalu sering mendapati diri mereka sendiri dan unit mereka masih diturunkan ke peran sekunder selama manuver sekutu. 58 Akibatnya, para perwira ini kurang berpengalaman dalam mengoordinasikan berbagai operasi yang diperlukan untuk kontra-pemberontakan yang efektif. Masalah dalam jajaran tamtama menyaingi orang-orang di antara kepemimpinan ARVN. Minggu Berita menawarkan penilaian kasar terhadap prajurit khas Vietnam Selatan yang “sering diseret ke dalam tentara di mana dia kurang terlatih, dibayar rendah, tidak cukup diindoktrinasi tentang mengapa dia bertarung—dan, sebagian besar, dipimpin oleh perwira yang tidak kompeten.” 59 Hanya meningkatkan jumlah tentara dan memasok mereka dengan senjata yang lebih baik tidak akan mencapai tujuan Vietnamisasi yang lebih besar.

Selain itu, keberhasilan akhir Vietnamisasi bergantung pada penyelesaian masalah-masalah abadi. Hanoi terus mengirim orang dan material ke Vietnam Selatan melalui Jalur Ho Chi Minh. Unit-unit Vietnam Utara masih menemukan perlindungan di tempat-tempat suci di sepanjang perbatasan Kamboja dan Laos. Dengan demikian, memperluas perang ke Kamboja menawarkan kesempatan untuk memberi GVN ruang bernapas yang dibutuhkannya. Sejak hari pertamanya menjabat, Nixon berusaha untuk "mengarantina" Kamboja. (Hanoi telah mengambil keuntungan dari negara yang secara nominal netral dengan membangun area basis dari mana unit NVA dapat menyusup ke Vietnam Selatan.) Bagi Nixon dan Kissinger, peningkatan kesiapan dan pengamanan ARVN hanya penting jika perbatasan Vietnam Selatan aman. Pada tanggal 30 April 1970, presiden mengumumkan bahwa pasukan AS bertempur di Kamboja. Dengan memperluas perang, Nixon berharap untuk mempersingkatnya. Sementara pejabat di Saigon dan Washington menggembar-gemborkan pencapaian operasi—Nixon menyatakan bahwa “kinerja ARVN telah menunjukkan bahwa Vietnamisasi berhasil”—serangan ke Kamboja meninggalkan catatan yang beragam. Unit NVA, meskipun dipukuli, kembali ke area base camp asli mereka ketika pasukan Amerika berangkat. Pada awal Juni, sekutu hanya mencari 5 persen dari 7.000 mil persegi perbatasan meskipun bertujuan untuk mengganggu basis logistik musuh. Selain itu, ketergantungan ARVN pada daya tembak Amerika tidak memberi pertanda baik untuk masa depan tanpa dukungan udara dan artileri AS. 60

Lebih buruk lagi, serangan Kamboja memicu badai protes politik di dalam negeri. Setelah Pengawal Nasional Ohio menembaki demonstrasi di Kent State University pada tanggal 4 Mei, menyebabkan empat mahasiswa tewas, gelombang demonstrasi antiperang melanda negara itu, menutup hampir 450 perguruan tinggi dan universitas. Kurang dari empat bulan sebelumnya, Waktu New York melaporkan pembantaian My Lai. Pada bulan Maret 1968, dengan serangan Tet masih berkecamuk, tentara Amerika dalam misi pencarian dan penghancuran telah mengeksekusi lebih dari 300 warga sipil tak bersenjata. Klaim korban sipil mendorong penyelidikan informal, tetapi penyelidik militer menutupi cerita itu selama hampir delapan belas bulan. 61 Sementara sebagian besar pemimpin kongres masih mendukung Nixon, banyak yang mulai secara terbuka mempertanyakan perilaku perang. Pada awal November, Mike Mansfield (D-MT) secara terbuka menyebut Vietnam sebagai “kanker”. “Ini tragedi,” bantah senator Montana itu. “Ini memakan jantung Amerika. Itu tidak ada gunanya bagi kita. ” Senator George McGovern (D-SD) bergabung dengan kelompok pembangkang, memohon Nixon untuk “menghentikan partisipasi kita dalam kehancuran mengerikan negara kecil ini dan rakyatnya.” Hilangnya dukungan membuat marah presiden. Nixon bersikeras bahwa kecepatan Vietnamisasi, bukan tingkat perbedaan pendapat, yang menentukan penarikan pasukan AS. Namun, peristiwa domestik jelas membatasi pilihan strategis Nixon di luar negeri. 62

Perselisihan di dalam negeri tampaknya diimbangi oleh ketidakpuasan dalam barisan pasukan AS yang tersisa di Vietnam Selatan. Meskipun pandangan kontemporer tentang tentara yang hancur sekarang tampak berlebihan, jelas penarikan strategis itu merugikan tentara Amerika. Pada awal tahun 1970, dengan unit-unit pertama telah meninggalkan Vietnam dan lebih banyak lagi yang dijadwalkan untuk pergi, para perwira khawatir bagaimana penarikan itu mempengaruhi kemampuan tentara mereka untuk berperang. Seorang jurnalis menceritakan bagaimana ”pembicaraan tentang fragging, obat-obatan keras, konflik rasial, tampaknya pahit, putus asa, sering kali berbahaya”. 63 Seorang komandan kompi yang beroperasi di sepanjang perbatasan Kamboja dengan Divisi Kavaleri ke-1 menemukan bahwa motivasi yang menurun di antara pasukannya mengganggu efektivitas unit. “Kolonel ingin melakukan kontak dengan musuh dan saya juga,” lapor kapten muda itu, “tetapi para pria tidak.” 64 Beberapa wajib militer ingin berperang di Vietnam pada awalnya dan bahkan lebih sedikit lagi yang ingin mengambil risiko terbunuh dalam perang yang jelas-jelas akan mereda. Selain itu, Abrams semakin harus menyibukkan diri dengan polarisasi rasial di dalam pasukannya. Tentara Afrika-Amerika yang sadar politik tidak hanya tidak mempercayai rantai komando mereka yang sering diskriminatif, tetapi juga mempertanyakan alasan perang. Banyak orang kulit hitam mencela cita-cita membawa demokrasi ke Vietnam Selatan ketika mereka ditolak banyak kebebasan di dalam negeri. Singkatnya, Angkatan Darat AS di Vietnam tampaknya mulai berantakan. 65

Pada akhir tahun 1970, kekuatan AS turun menjadi sekitar 254.800 tentara yang tersisa di negara itu. Kissinger memperingatkan bahwa penarikan sepihak melemahkan posisi tawar Amerika Serikat di Paris, tetapi Nixon melanjutkan pemindahan untuk membuktikan Vietnamisasi berada di jalurnya. 66 Namun, dengan tahun baru, muncul kesadaran bahwa basis logistik NVA tetap utuh. Sementara operasi Kamboja telah menolak Hanoi menggunakan pelabuhan Sihanoukville, Jalur Ho Chi Minh terus berfungsi sebagai rute infiltrasi utama ke Vietnam Selatan. “Invasi ke Panhandle Laos,” kenang seorang perwira ARVN, dengan demikian “menjadi ide yang menarik.” Operasi semacam itu akan “mempertahankan inisiatif untuk RVNAF, mengganggu aliran personel dan pasokan musuh ke Vietnam Selatan, dan sangat mengurangi kemampuan musuh untuk melancarkan serangan pada tahun 1971.” 67 Performa buruk ARVN dalam operasi berikutnya, Lam Son 719, semakin memicu spekulasi bahwa Vietnamisasi mungkin tidak berjalan seperti yang dilaporkan. Meskipun Nixon menyatakan kampanye itu telah "meyakinkan" penarikan pasukan AS berikutnya, Kissinger khawatir bahwa Lam Son telah mengungkap "kekurangan yang tersisa" yang menimbulkan pertanyaan tentang kemampuan Vietnam Selatan untuk menanggung beban penuh dari perang yang sedang berlangsung. 68

Jika Kissinger menderita karena perlunya menyeimbangkan negosiasi dengan penarikan pasukan dan operasi ofensif untuk menjaga keseimbangan musuh, dia tidak sendirian. Di dalam Politbiro Hanoi, Le Duan sama-sama mempertimbangkan alternatif strategis setelah Lam Son 719. Meskipun hanya enam belas batalyon manuver AS yang tersisa di Vietnam Selatan pada awal 1972, di semua lini perang tampak menemui jalan buntu. Le Duan berharap invasi baru akan "mengalahkan kebijakan 'Vietnamisasi' Amerika, memperoleh kemenangan yang menentukan pada tahun 1972, dan memaksa imperialis AS untuk merundingkan diakhirinya perang dari posisi kalah." 69 Abrams tetap tidak jelas mengenai niat musuh. Apakah invasi skala besar merupakan tindakan putus asa, seperti yang diyakini Nixon, atau cara untuk mendapatkan pengaruh dalam negosiasi dengan mengendalikan wilayah Vietnam Selatan? Ahli strategi Vietnam Utara tentu saja mengambil risiko tetapi tidak putus asa. Kampanye Nguyen-Hue 1972 bertujuan untuk runtuhnya angkatan bersenjata Vietnam Selatan, penggulingan Thieu, dan pembentukan pemerintahan koalisi. Gagal mencapai tujuan ambisius ini, Le Duan membayangkan perjuangan berlanjut melawan ARVN yang melemah. Dalam kedua kasus tersebut, Politbiro percaya bahwa “tindakannya akan benar-benar mengubah karakter perang di Vietnam Selatan.” 70

“Serangan Paskah” berikutnya, yang dimulai pada 30 Maret 1972, melepaskan tiga dorongan NVA terpisah ke Vietnam Selatan. Di beberapa daerah, ARVN bertempur dengan gagah berani di tempat lain, tentara pecah dan lari. Abrams menanggapi dengan melemparkan pesawat pengebom B-52 ke dalam pertempuran saat Nixon memerintahkan dimulainya kembali pengeboman di Utara dan penambangan di pelabuhan Haiphong. Secara bertahap, namun jelas, momentum serangan mulai melambat. Meskipun serangan musim semi Vietnam Utara telah berakhir tanpa kemenangan medan perang yang dramatis, ia telah memenuhi tujuannya untuk mengubah karakter perang. 71 pejabat AS menyatakan Vietnamisasi sebagai keberhasilan akhir mengingat bahwa ARVN telah berhasil menumpulkan serangan musuh. Dukungan udara AS yang luar biasa, bagaimanapun, secara harfiah menyelamatkan banyak unit dari serangan dan, yang lebih tidak nyata, membantu mempertahankan moral selama bulan-bulan pertempuran yang sulit. Sama pentingnya, para pemimpin Vietnam Utara membuat beberapa kesalahan selama kampanye. Serangan terpisah ke Vietnam Selatan menghilangkan kekuatan tempur sementara menempatkan beban yang luar biasa pada kemampuan dukungan logistik. Selain itu, komandan taktis tidak memiliki pengalaman dalam menggunakan tank dan menyia-nyiakan unit infanteri dalam serangan bunuh diri. 72

Pada akhir Juni, hanya 49.000 tentara AS yang tersisa di Vietnam Selatan. Seperti pendahulunya, Abrams ditarik untuk menjadi kepala staf angkatan darat sebelum senjata-senjata itu terdiam. Sepanjang musim panas dan gugur, diskusi yang menemui jalan buntu di Paris mencerminkan kebuntuan militer di Vietnam Selatan. Pada bulan Oktober, Kissinger melaporkan kepada Nixon sebuah terobosan dengan delegasi Vietnam Utara dan mengumumkan gencatan senjata yang akan datang. Presiden Thieu marah bahwa Kissinger telah kebobolan terlalu banyak, memungkinkan unit NVA untuk tetap berada di Vietnam Selatan dan menolak untuk menandatangani perjanjian apa pun. Kebuntuan diplomatik yang dihasilkan, didorong oleh pembangkangan Thieu dan ketegaran Hanoi, membuat marah Nixon. Pada bulan Desember, presiden telah mencapai batasnya dan memerintahkan kampanye udara besar-besaran melawan Vietnam Utara untuk memecahkan kebuntuan. Nixon bermaksud serangan bom, dengan nama sandi Linebacker II, untuk mendorong baik Hanoi maupun Saigon untuk kembali ke meja perundingan. Pada tanggal 26 Desember, Politbiro setuju untuk melanjutkan pembicaraan sementara Nixon menekan Thieu untuk mendukung gencatan senjata. Penyelesaian akhir sedikit berubah dari prinsip-prinsip yang digariskan pada bulan Oktober. Satu bulan kemudian, pada 27 Januari 1973, Amerika Serikat, Vietnam Utara, Vietnam Selatan, dan Pemerintah Revolusioner Sementara menandatangani Perjanjian Paris tentang Mengakhiri Perang dan Memulihkan Perdamaian di Vietnam. 73

Kesimpulan

Dalam arti luas, penggunaan pesawat pengebom B-52 oleh Nixon selama Linebacker II menggambarkan batas kekuatan militer Amerika di Vietnam. Pers bereaksi keras, merujuk pada pengeboman sasaran perkotaan di Vietnam Utara sebagai "perang dengan amukan" dan tindakan "teror yang tidak masuk akal." 74 Tetapi pada akhir 1972, B-52 adalah satu-satunya alat yang tersisa di gudang senjata Nixon. Terlepas dari upaya dan pengorbanan bertahun-tahun, yang terbaik yang bisa dicapai Amerika adalah kebuntuan yang hanya sementara dipecahkan oleh pengeboman strategis. Banyak perwira militer senior, mungkin tidak mengejutkan, akan menunjuk ke Linebacker II sebagai bukti perang yang salah urus. Mereka berpendapat bahwa jika saja pembuat kebijakan sipil tidak terlalu membatasi dalam menetapkan batas-batas yang tidak perlu, mereka yang berseragam bisa menang lebih awal dan dengan biaya yang jauh lebih murah. Argumen seperti itu, bagaimanapun, cenderung mengabaikan keprihatinan politik yang lebih besar dari presiden dan penasihat mereka yang berharap untuk membatasi perang yang telah menjadi inti dari kebijakan luar negeri Amerika dan yang telah memecah belah bangsa. 75

Yang lain mengajukan argumen “jika saja” yang berbeda mengenai strategi militer AS untuk Vietnam. Mereka mengemukakan bahwa setelah mengambil alih komando MACV, Abrams, yang segera menyimpang dari metode konvensional Westmoreland, telah mengubah pendekatan Amerika, dan dengan demikian sifat perang. Tesis "perang yang lebih baik" ini diterima di antara banyak perwira yang memiliki keyakinan bahwa penerapan strategi yang lebih baik dapat menghasilkan hasil politik yang lebih baik. Namun komandan senior Amerika, bahkan sebelum masa jabatan Westmoreland di MACV, cenderung melihat perang sebagai keseluruhan yang komprehensif dan menyusun strategi mereka sesuai dengan itu. Meskipun sering kali berat dalam menerapkan kekuatan militer di Vietnam Selatan, hampir semua perwira mengakui bahwa perang pada akhirnya adalah kontes untuk kekuatan politik.

Memahami kompleksitas strategi dan menerapkannya secara efektif, bagaimanapun, bukanlah satu dan sama. Para perwira yang bertugas di Vietnam dengan cepat menemukan bahwa strategi mencakup lebih dari sekadar menyusun rencana aksi politik-militer. Kompleksitas ancaman, baik politik maupun militer, membingungkan para analis dan staf AS. Westmoreland memahami peran penting yang dimainkan oleh pasukan pemberontak selatan tetapi berpendapat bahwa dia tidak dapat membasmi “rayap” yang tidak teratur ini tanpa secara substansial menghilangkan unit kekuatan utama musuh. Bahkan memastikan motif musuh terbukti sulit. Tidak lama setelah Abrams mengambil alih komando, MACV masih menghadapi "masalah nyata, setelah serangan Tet, mencoba mencari tahu" strategi militer musuh secara keseluruhan. 76

Mungkin yang paling penting, pembuat kebijakan senior AS meminta terlalu banyak ahli strategi militer mereka. Pada akhirnya, perang adalah perjuangan antara dan di antara orang Vietnam. Bagi Amerika Serikat, fondasi di mana pasukan Amerika mengobarkan perjuangan—yang melibatkan pembangunan pemerintah tuan rumah yang efektif dan penghancuran musuh nasionalis komunis yang berkomitmen—terbukti terlalu rapuh. Petugas seperti Westmoreland dan Abrams menemukan bahwa pembangunan bangsa di masa perang adalah salah satu tugas yang paling sulit untuk diminta dari kekuatan militer.Namun keyakinan Amerika pada kekuatan untuk merekonstruksi, jika tidak menciptakan, komunitas politik Vietnam Selatan mengarah pada kebijakan yang tidak membahas masalah mendasar—kontes internal untuk mendefinisikan dan mencapai konsensus tentang nasionalisme dan identitas Vietnam di zaman modern.

Lebih dari konflik lainnya selama era Perang Dingin, Vietnam mengekspos batas kekuatan militer Amerika di luar negeri. Itu adalah kenyataan bahwa banyak warga AS menemukan, dan terus menemukan, ketidaknyamanan. Namun jika perspektif yang ingin diperoleh dari pengalaman panjang Amerika di Asia Tenggara, itu terletak di sini. Tidak semua masalah dapat diselesaikan dengan kekuatan militer, bahkan ketika kekuatan itu digabungkan dengan upaya politik, ekonomi, dan sosial. Kapasitas orang Amerika untuk membentuk kembali komunitas politik dan sosial baru mungkin tidak, pada kenyataannya, tidak terbatas. Menulis pengalamannya sendiri dalam Perang Korea, Matthew Ridgway menawarkan kesimpulan penting saat perang di Vietnam masih berkecamuk. Dalam menetapkan tujuan kebijakan luar negeri, sang jenderal menyarankan agar para pembuat kebijakan melihat “untuk mendefinisikannya dengan hati-hati dan untuk memastikan mereka berada dalam jangkauan kepentingan nasional vital kita dan bahwa pencapaian mereka berada dalam kemampuan kita.” 77 Bagi mereka yang ingin memahami kekecewaan strategi militer Amerika selama Perang Vietnam, nasihat Ridgway tampaknya merupakan titik awal yang berguna.

Diskusi Sastra

Historiografi tentang pengalaman Amerika di Vietnam tetap menjadi topik yang diperdebatkan. Sebagai titik awal, survei terbaik adalah survei George Herring Perang Terpanjang Amerika: Amerika Serikat dan Vietnam, 1950– 1975, edisi ke-4 (New York: McGraw-Hill, 2002), yang lebih merupakan sejarah diplomatik dan politik, dan karya Mark Atwood Lawrence Perang Vietnam: Sejarah Internasional Ringkas (New York: Oxford University Press, 2008), yang menempatkan perang dalam perspektif internasional. Buku teks yang solid adalah George Moss, Vietnam: Sebuah Cobaan Amerika, edisi ke-6 (Englewood Cliffs, NJ: Prentice Hall, 2009). Kumpulan esai yang luar biasa dapat ditemukan di kedua karya David Anderson Sejarah Kolombia Perang Vietnam (New York: Columbia University Press, 2011) dan Jayne Werner dan Luu Doan Huhnh, Perang Vietnam: Perspektif Vietnam dan Amerika (Armonk, NY: M. E. Sharpe, 1997).

Eskalasi perang di bawah Johnson tercakup dengan baik. Di antara karya-karya yang paling penting adalah Fredrik Logevall, Memilih Perang: Kesempatan yang Hilang untuk Perdamaian dan Eskalasi Perang di Vietnam (Berkeley: University of California Press, 1999), dan Lloyd C. Gardner, Bayar Berapapun Harganya: Lyndon Johnson dan Perang untuk Vietnam (Chicago: Ivan R. Dee, 1995). Larry Berman memiliki dua karya yang sangat bagus di LBJ: Merencanakan Tragedi: Amerikanisasi Perang di Vietnam (New York: W. W. Norton, 1982), dan Larry Berman, Perang Lyndon Johnson: Jalan Menuju Kebuntuan di Vietnam (New York: W. W. Norton, 1989). Brian VanDeMark's Into the Quagmire: Lyndon Johnson dan Eskalasi Perang Vietnam (New York: Oxford University Press, 1991) juga berguna. Robert Dallek, Raksasa Cacat: Lyndon Johnson and His Times, 1961–1973 (New York: Oxford University Press, 1998), memberikan gambaran yang seimbang tentang perjuangan presiden dalam perang.

Topik strategi militer AS sedang hangat diperdebatkan. Gregorius A. Daddis , Perang Westmoreland: Menilai Kembali Strategi Amerika dalam Perang Vietnam (New York: Oxford University Press, 2014), menawarkan interpretasi ulang dari karya-karya tersebut dengan menunjukkan bahwa orang Amerika buta terhadap realitas perang. Contoh dari karya-karya terakhir ini meliputi: Andrew F. Krepinevich Jr. , Angkatan Darat dan Vietnam (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1986) Harry G. Summers Jr., Tentang Strategi: Penilaian Kritis Perang Vietnam (Novato, CA: Presidio, 1982) dan Jeffrey Record , Perang yang Salah: Mengapa Kami Kalah di Vietnam (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1998). Yang lebih persuasif adalah Andrew J. Birtle, Doktrin Operasi Kontra-pemberontakan dan Operasi Kontingensi Angkatan Darat AS, 1942–1976 (Washington, DC: Pusat Sejarah Militer, 2006). Meskipun Abrams tidak meninggalkan karya tertulis tentang perang, Lewis Sorley, pengagum setia sang jenderal, memberikan wawasan tentang Vietnam Chronicles: The Abrams Tapes, 1968–1972 (Lubbock: Texas Tech University Press, 2004). Mark Clodfelter melakukan perang udara di Batas Kekuatan Udara: Pengeboman Amerika di Vietnam Utara (New York: Pers Bebas, 1989). Thomas L. Ahern Jr. melihat CIA di Vietnam Deklasifikasi: CIA dan Kontra-pemberontakan (Lexington: University Press of Kentucky, 2010). Akhirnya, pekerjaan yang sering diabaikan namun penting pada para pemimpin militer senior adalah Robert Buzzanco, Ahli Perang: Perbedaan Pendapat Militer dan Politik di Era Vietnam (Cambridge, Inggris: Cambridge University Press, 1996).

Pada tahun-tahun terakhir perang, lihat Jeffrey Kimball , Perang Vietnam Nixon (Lawrence: University Press of Kansas, 1998) Ronald H. Spector, After Tet: Tahun Paling Berdarah di Vietnam (New York: Free Press, 1993) dan James H. Willbanks , Meninggalkan Vietnam: Bagaimana Amerika Meninggalkan dan Vietnam Selatan Kehilangan Perangnya (Lawrence: University Press of Kansas, 2004). Lewis Sorley Perang yang Lebih Baik: Kemenangan yang Belum Diperiksa dan Tragedi Terakhir Tahun-Tahun Terakhir Amerika di Vietnam (New York: Harcourt Brace, 1999) mengambil pandangan yang terlalu simpatik tentang tahun-tahun Abrams.

Untuk memoar dari pemimpin senior, siswa harus berkonsultasi dengan William Colby dengan James McCargar, Lost Victory: Kisah Langsung Keterlibatan Enam Belas Tahun Amerika di Vietnam (Chicago: Buku Kontemporer, 1989) Lyndon Baines Johnson, Sudut Pandang: Perspektif tentang Kepresidenan, 1963–1969 (New York: Holt, Rinehart & amp Winston, 1971) Henry Kissinger , Mengakhiri Perang Vietnam: Sejarah Keterlibatan Amerika dan Pembebasan dari Perang Vietnam (New York: Simon & Schuster, 2003) Robert W Komer , Birokrasi dalam Perang: Kinerja AS dalam Konflik Vietnam (Boulder, CO: Westview, 1986) Robert S. McNamara , Dalam Retrospeksi: Tragedi dan Pelajaran Vietnam (New York: Times Books, 1995) Richard Nixon , RN: Memoar Richard Nixon (New York: Grosset & Dunlap, 1978) Bruce, Palmer Jr., Perang 25 Tahun: Peran Militer Amerika di Vietnam (New York: Simon & Schuster, 1984) dan William C. Westmoreland , Laporan Seorang Prajurit (Garden City, NY: Doubleday, 1976). Di antara memoar terbaik dari perwira dan prajurit junior adalah: Philip Caputo, Sebuah Rumor Perang (New York: Holt, Rinehart & amp Winston, 1977) David Donovan , Sekali Raja Prajurit (New York: Ballantine, 1986) Stuart A. Herrington , Menguntit Vietkong: Di Dalam Operasi Phoenix: Akun Pribadi (Navato, CA: Presidio, 2004) dan Harold G. Moore dan Joseph L. Galloway . Kami Pernah Menjadi Prajurit. . . dan Muda (New York: HarperCollins, 1993). Kurang sebuah memoar dari biografi kolektif yang sangat baik dari prajurit yang bertugas di Vietnam adalah Christian G. Appy, Perang Kelas Pekerja: Tentara Tempur Amerika dan Vietnam (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1993)

Catatan jurnalis penting dalam meliput pengalaman Amerika dan dalam menetapkan dasar bagaimana perang telah digariskan dalam ingatan populer. Di antara yang paling diperlukan dari genre ini adalah David Halberstam, Yang Terbaik dan Tercerdas (New York: Rumah Acak, 1969) David Halberstam , Pembuatan Quagmire: Amerika dan Vietnam selama Era Kennedy (New York: Alfred A. Knopf, 1964, 1988) Michael Herr , Pengiriman (New York: Alfred A. Knopf, 1968) Don Oberdorfer , Tet! (New York: Doubleday, 1971) dan Neil Sheehan , Kebohongan Cemerlang yang Cemerlang: John Paul Vann dan Amerika di Vietnam (New York: Rumah Acak, 1988). Juga berguna adalah Peter Braestrup , Kisah Besar: Bagaimana Pers dan Televisi Amerika Melaporkan dan Menafsirkan Krisis Tet 1968 di Vietnam dan Washington (Boulder, CO: Westview, 1977).

Perspektif Vietnam Selatan sering hilang dalam karya-karya Amerika-sentris tentang perang tetapi tidak boleh diabaikan. Mark P. Bradley's Vietnam di Perang (New York: Oxford University Press, 2009) adalah sejarah perang satu jilid yang sangat bagus yang ditulis dari sudut pandang Vietnam. Keduanya Andrew Wiest, Tentara yang Terlupakan di Vietnam Tentara yang Terlupakan di Vietnam: Kepahlawanan dan Pengkhianatan di ARVN (New York: New York University Press, 2008 ) dan Robert K. Brigham , ARVN: Hidup dan Mati di Angkatan Darat Vietnam Selatan (Lawrence: University Press of Kansas, 2006), memberikan kontribusi penting untuk memahami sekutu terpenting Angkatan Darat AS. Tiga studi provinsi juga menyelidiki perang di dalam desa-desa Vietnam Selatan: Eric M. Bergerud, Dinamika Kekalahan: Perang Vietnam di Provinsi Hau Nghia (Boulder, CO: Westview, 1991) Jeffrey Race , Perang Datang ke Long An: Konflik Revolusioner di Provinsi Vietnam (Berkeley: University of California Press, 1972) dan James Walker Trullinger Jr., Village at War: Kisah Revolusi di Vietnam (New York: Longman, 1980). Untuk argumen tentang kesenjangan budaya antara sekutu, lihat Frances FitzGerald , Api di Danau: Vietnam dan Amerika di Vietnam (Boston: Kecil, Brown, 1972).

Jika perspektif Vietnam Selatan sering diabaikan, orang Vietnam Utara juga cenderung kurang teliti dalam karya-karya Amerika. Mengandalkan penelitian baru, yang terbaik di antara kelompok ini adalah Pierre Asselin, Jalan Hanoi menuju Perang Vietnam, 1954–1965 (Berkeley: University of California Press, 2013) Lien-Hang T. Nguyen , Perang Hanoi: Sejarah Internasional Perang untuk Perdamaian di Vietnam (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2012) Ang Cheng Guan , Perang Vietnam dari Sisi Lain: Perspektif Komunis Vietnam (London: RoutledgeCurzon, 2002) dan Mengakhiri Perang Vietnam: Perspektif Komunis Vietnam (London: RoutledgeCurzon, 2004) Kemenangan di Vietnam: Sejarah Resmi Tentara Rakyat Vietnam, 1954–1975, diterjemahkan oleh Merle L. Pribbenow (Lawrence: University Press of Kansas, 2002) William J. Duiker , Jalan Komunis menuju Kekuasaan, edisi 2d. (Boulder, CO: Westview, 1996) dan Warren Wilkins, Raih Sabuk Mereka untuk Melawan Mereka: Perang Unit Besar Viet Cong melawan AS, 1965–1966 (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2011).

Akhirnya, siswa tidak boleh mengabaikan nilai novel dalam memahami perang dari sudut pandang tentara. Di antara yang terbaik adalah Bao Ninh , The Sorrow of War: Sebuah Novel Vietnam Utara (New York: Riverhead, 1996) Josiah Bunting , The Lionheads (New York: George Braziller, 1972) Karl Marlantes , Matterhorn: Sebuah Novel Perang Vietnam (New York: Bulanan Atlantik, 2010) Tim O'Brien , Hal-hal yang Mereka Bawa (Boston: Houghton Mifflin, 1990) dan Robert Roth, Pasir di Angin (Boston: Little, Brown, 1973).

Sumber utama

Di antara koleksi dokumenter terbaik adalah Michael H. Hunt, Pembaca Perang Vietnam: Sejarah Dokumenter dari Perspektif Amerika dan Vietnam (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2010), dan Mark Atwood Lawrence, Perang Vietnam: Sejarah Internasional dalam Dokumen (New York: Oxford University Press, 2014). Juga berguna adalah Robert McMahon dan Thomas Paterson , Masalah Utama dalam Sejarah Perang Vietnam: Dokumen dan Esai (Boston: Wadsworth, 2007). Untuk ensiklopedia tentang perang, lihat Spencer C. Tucker , ed., Ensiklopedia Perang Vietnam: Sejarah Politik, Sosial & Militer (New York: Oxford University Press, 2001), dan Stanley I. Kutler, Ensiklopedia Perang Vietnam, edisi 2d. (New York: Scribner, 2005).


John Paul Vann: Manusia dan Legenda

Pada tahun 1965, ketika pasukan Amerika meningkat secara dramatis di Vietnam Selatan, jelaslah bahwa misi penasehat yang telah dimulai oleh Presiden John F. Kennedy pada tahun 1961 kini memasuki fase baru dan lebih berbahaya. Sementara unit Angkatan Darat dan Marinir AS melakukan misi tempur dengan pasukan tentara Vietnam Selatan (ARVN), wartawan di lapangan mulai mempertanyakan pelaksanaan perang '8212 dan begitu pula beberapa perwira Angkatan Darat AS.

Para perwira ini tahu bahwa pertanyaan seperti itu tentang jalannya perang dapat mengakhiri karir militer mereka, tetapi memutuskan untuk mengejar kebenaran terlepas dari itu. Salah satunya adalah veteran Perang Korea, Letnan Kolonel John Paul Vann. Pada saat kematiannya di Vietnam pada bulan Juni 1972, Vann telah mengambil otoritas militer tertinggi di Washington dan telah mendapatkan rasa hormat dan kepercayaan dari sekelompok kecil wartawan yang pelaporan perang mulai mempertanyakan publik tentang bagaimana dan mengapa konflik sedang diperjuangkan.

John Paul Vann lahir pada 2 Juli 1924, di Norfolk, Va., Anak tidak sah dari Johnny Spry dan Myrtle Lee Tripp, seorang pelacur paruh waktu yang terkenal. Tripp menikahi Aaron Frank Vann pada tahun 1929, dan John muda mengambil nama ayah barunya. Pada Juni 1942, Frank Vann secara resmi mengadopsi John.

John Vann bersekolah di sekolah umum di Roanoke, Va. Pada awal 1940-an ia menghadiri sekolah menengah pertama saat Amerika Serikat memasuki Perang Dunia II. Vann sangat ingin bergabung dalam pertarungan, dan masuk Angkatan Darat pada tahun 1943 dengan niat untuk terbang. Dia diterima dalam program pelatihan Angkatan Udara Angkatan Darat pada bulan Juni dan mengambil pelatihan awalnya di Rochester, NY Pindah dari satu pangkalan ke pangkalan berikutnya, dia akhirnya diterima untuk pelatihan pilot. Saat dalam pelatihan, ia bertemu Mary Jane Allen, yang dinikahinya pada 6 Oktober 1945.

Vann menerima sayapnya dan ditugaskan sebagai letnan, memenuhi ambisi masa kecilnya untuk menjadi penerbang. Setelah melewatkan pertempuran selama Perang Dunia II, ia dikirim ke Guam, di mana ia menerbangkan pesawat pengebom Boeing B-29 ke pangkalan di seluruh Pasifik. Pada tahun 1946 Vann mendaftar di Universitas Rutgers di New Jersey untuk mendapatkan gelar sarjana. Dia sekarang adalah ayah dari seorang bayi perempuan bernama Patricia. Bersama dengan hampir semua perwira Angkatan Udara Angkatan Darat saat itu, Vann menghadapi keputusan karir kunci pada tahun berikutnya. Di bawah undang-undang yang baru disahkan yang mengatur ulang seluruh pembentukan pertahanan Amerika, Angkatan Udara Angkatan Darat dipisahkan dari Angkatan Darat untuk membentuk cabang militer baru, Angkatan Udara AS. Vann memutuskan untuk tetap bersama Angkatan Darat dan dipindahkan ke cabang infanteri. Ditugaskan ke Fort Benning, ia melakukan pelatihan pasukan terjun payung. Angkatan Darat kemudian menugaskannya ke Korea sebagai petugas layanan khusus, mengoordinasikan kegiatan hiburan bagi para prajurit.

Dari Korea, Vann dikirim ke Jepang untuk mengawasi pengadaan perbekalan untuk Divisi Infanteri ke-25 yang bermarkas di Osaka. Ketika Perang Korea pecah pada tahun 1950, ia dikerahkan kembali ke Korea dengan ID ke-25 dan ditempatkan di dekat Pusan, di mana ia mengawasi bongkar muat sejumlah besar pasokan yang diperlukan untuk pembangunan militer. Saat pertempuran meningkat di semenanjung Korea, Vann, yang sekarang menjadi kapten, mengambil alih komando sebuah kompi di Batalyon Ranger ke-8 dan memimpin misi di belakang garis musuh. Salah satu tentara Vann adalah David Hackworth yang masih sangat muda.

Putra kedua Vann, Jesse, lahir pada 5 Agustus 1950. Masalah kesehatan anak itu memaksa Vann kembali lebih awal ke Amerika Serikat. Pada tahun 1954 ia ditugaskan ke Resimen Infanteri ke-16 di Schweinfurt, Jerman Barat, untuk memimpin Perusahaan Mortar Berat resimen. Sebuah laporan evaluasi perwira yang dia terima dari Kolonel (kemudian Jenderal) Bruce Palmer Jr. menggambarkan Vann sebagai "salah satu dari sedikit perwira yang sangat luar biasa yang saya kenal."

Pada tahun 1955 Vann dipromosikan menjadi mayor dan dipindahkan ke markas besar Angkatan Darat AS Eropa di Heidelberg, di mana ia bekerja di bidang logistik. Ia kembali ke Amerika Serikat pada tahun 1957 untuk menghadiri Command and General Staff College di Fort Leavenworth, Kan.

Ketika dia terdaftar di Universitas Syracuse di New York pada Mei 1959, Vann diberitahu oleh polisi militer bahwa dia sedang diselidiki atas tuduhan pemerkosaan menurut undang-undang terhadap seorang gadis berusia 15 tahun ketika dia berada di Fort Leavenworth. Konsekuensinya jika dia terbukti bersalah akan sangat besar. Hukuman penjara dan pemecatan dari Angkatan Darat adalah kemungkinan yang berbeda. Jika itu tidak cukup menekan keluarga, putra bungsu Vann, Peter, sakit parah dan membutuhkan perawatan medis yang ekstensif.

Vann diberitahu oleh anggota parlemen bahwa gadis itu telah memberi tahu pendeta militer di Fort Leavenworth tentang dugaan pemerkosaan. Vann membantah tuduhan itu. Divisi Investigasi Kriminal berhasil memverifikasi beberapa elemen dari cerita penuduh. Gadis itu mengikuti tes pendeteksi kebohongan dan lulus. Tepat setelah Vann lulus dari Universitas Syracuse dengan gelar master dalam administrasi bisnis, CID merekomendasikan agar proses pengadilan militer dilanjutkan, atas tuduhan pemerkosaan dan perzinahan.

Ketika Vann mengambil tugas sementara di Fort Drum, N.Y., penyelidikan Pasal 32 (setara militer dengan dewan juri sipil) dilanjutkan. Vann menyatakan bahwa dia telah berteman dengan seorang gadis yang tidak stabil secara emosional, yang menceritakan kepadanya tentang kehidupan rumah tangganya yang buruk dan ketidakmampuannya untuk berkomunikasi dengan orang tuanya. Vann bersikeras bahwa gadis itu mengarang cerita perselingkuhan dengannya. Vann mengajukan bantahan setebal 17 halaman atas tuduhan yang diajukan terhadapnya, tetapi dia juga mempelajari cara-cara untuk mengalahkan tes poligraf, dan dia melatih istrinya tentang cara mengalahkan mesin ketika dia bersaksi atas namanya. Vann mengambil poligraf tanpa memberatkan dirinya sendiri, dan pihak berwenang Pasal 32 kemudian menyimpulkan bahwa tidak ada cukup bukti tanpa keraguan yang masuk akal untuk menghukumnya. Vann telah menghindari peluru besar. Tidak ada proses pengadilan militer yang diadakan, dan semua dakwaan dibatalkan. Terlepas dari bayangan tuduhan dan penyelidikan, Vann dipromosikan menjadi letnan kolonel pada tahun 1961.

Pada akhir 1961 dan awal 1962, pemerintahan Kennedy mulai memusatkan perhatiannya pada konflik di Vietnam Selatan. Komunis Vietnam Utara, yang bertindak melalui proksi Viet Cong mereka di Selatan, mendatangkan malapetaka di antara penduduk di luar Saigon. Rezim Ngo Dinh Diem Vietnam Selatan yang korup meminta dan menerima penasihat militer Amerika untuk membantu memerangi serangan pemberontak yang terus meningkat. Segera pasukan Amerika berpatroli dengan ARVN tetap, dan helikopter Amerika memberikan tembakan perlindungan pada misi pencarian dan penghancuran di Selatan. Setibanya di Saigon pada Maret 1962, Vann melapor kepada Kolonel Daniel Porter, penasihat senior A.S. untuk Korps ARVN III. Vann dan orang-orang Amerika lainnya ditugaskan ke Komando Bantuan Militer AS yang baru didirikan, Vietnam (MACV), yang kemudian dipimpin oleh Jenderal Paul Harkins, yang selama Perang Dunia II pernah menjadi asisten kepala staf Jenderal George Patton.Pada tahun 1962 Harkins memimpin lebih dari 11.300 tentara Amerika di Vietnam.

Tugas pertama Vann adalah mengatur sistem pasokan untuk pasukan ARVN. Sistem ini sukses besar segera persediaan yang pernah terikat birokrasi mengalir ke unit yang tepat. Porter kemudian menugaskan Vann sebagai penasihat Amerika untuk Kolonel Huynh Van Cao, komandan Divisi 7 ARVN, yang kemudian menjadi komandan korps dan kemudian menjadi senator Vietnam Selatan.

Bakat militer utama Vann adalah kemampuannya untuk melihat gambaran besar dan menetapkan prioritas yang diperlukan untuk mencapai tujuan. Ingin mempelajari situasinya secara langsung, dia menerbangkan helikopter masuk dan keluar dari daerah yang tidak bersahabat, sering kali membahayakan nyawanya sendiri. Dia adalah pendukung awal perang, percaya bahwa kebijakan Amerika di Vietnam Selatan adalah hal utama yang menghalangi upaya Komunis untuk menguasai seluruh Asia Tenggara.

Porter memberi Vann kebebasan penuh virtual untuk perjalanannya. Mendampingi misi helikopter ARVN di seluruh Delta Mekong utara, Vann melakukan kontak dengan kepala suku setempat dan memantau kemajuan pertempuran pasukan ARVN. Vann secara metodis mempelajari taktik perang gerilya dan metode kontra-pemberontakan yang kemudian dipromosikan oleh pemerintahan Kennedy dengan begitu agresif. Salah satu pengamatannya yang paling tajam adalah: “Ini adalah perang politik dan menyerukan diskriminasi dalam pembunuhan. Senjata terbaik untuk membunuh adalah pisau, tapi saya khawatir kita tidak bisa melakukannya dengan cara itu. Yang terburuk adalah pesawat terbang. Yang lebih buruk berikutnya adalah artileri. Kecuali pisau, yang terbaik adalah senapan — Anda tahu siapa yang Anda bunuh.”

Mendampingi unit ARVN ke lapangan, Vann dengan cepat menyadari kekecewaannya bahwa tentara Vietnam Selatan tidak memiliki keinginan untuk berperang. Dalam menghadapi tembakan musuh, terlalu banyak perwira dan tentara ARVN memilih untuk tidak menyerang musuh dan melarikan diri. Pertempuran bencana di Ap Bac pada 2 Januari 1963, merupakan titik balik bagi Vann. Mencoba untuk mengarahkan pertempuran dari pesawat observasi ringan dan tidak bersenjata, Vann kemudian dianugerahi Distinguished Flying Cross. Namun terlepas dari upaya terbaik Vann dan rencana taktis yang solid yang seharusnya berhasil, ARVN membiarkan VC melarikan diri.

Semakin Vann memahami situasi politik di Saigon, semakin dia kecewa dengan cara Presiden Diem menjalankan negara. Sudah menjadi rahasia umum di Saigon dan Washington bahwa pemerintahan Diem penuh dengan korupsi. Vann menyaksikan secara langsung bagaimana Diem menolak untuk melaksanakan reformasi politik dan militer yang diperlukan dan bagaimana saudaranya yang korup, Ngo Dinh Nhu, memberi penghargaan kepada teman-teman di militer. Melihat betapa buruknya respons rezim Diem terhadap ancaman Komunis yang terus berkembang, dan kurangnya kemajuan militer melawan VC, Vann memutuskan dia harus memberi tahu atasannya, dan siapa pun yang mau mendengarkan, betapa buruknya keadaan yang terjadi. Vietnam.

Sudah menjadi jelas bagi beberapa orang Amerika di MACV pada akhir tahun 1962 bahwa perang di lapangan tidak berjalan dengan baik. Alih-alih belajar dari kesalahan atau memperbaiki situasi, banyak perwira senior di sekitar Jenderal Harkins MACV mulai mengendalikan setiap perwira yang menyimpang dari pedoman. Vann, bagaimanapun, secara terbuka menyebut pertempuran Ap Bac Januari 1963 sebagai kekalahan bagi pasukan Amerika dan ARVN dan "pertunjukan sialan yang menyedihkan." Harkins hampir memecatnya, memberinya cambukan lidah yang keras. Sejak hari itu, Vann menjadi persona non grata di markas MACV di Saigon.

Dalam laporannya, Vann menggunakan metode analisis statistik untuk menunjukkan bahwa pemerintah Vietnam Selatan secara berlebihan menggelembungkan jumlah tubuh VC, semakin membuat marah atasannya. Vann juga menimbulkan kemarahan atasannya dengan menyatakan secara terbuka bahwa pasukan ARVN tidak akan mengambil risiko melakukan misi pencarian dan penghancuran, tetapi mengambil posisi defensif bila memungkinkan. Dia selanjutnya membuat marah para pemimpin militer senior dengan asosiasi dan persahabatannya dengan dua wartawan muda Amerika di Saigon, David Halberstam dan Neil Sheehan. Vann berbagi kekhawatirannya dengan mereka, dan mereka pada gilirannya mengajukan laporan berita tentang dugaan ketidakmampuan ARVN. Vann juga mengkritik keras Program Dusun Strategis, yang menurutnya membuang-buang waktu dan energi, dan mengkritik cara MACV menjalankan operasi kontra-intelijen.

Harkins akhirnya merasa cukup. Pada April 1963 Vann kembali ke Amerika. Ketika dia tiba di Washington, dia membawa serta laporan terakhirnya sebagai penasihat senior — kritik pedas tentang cara perang ditangani oleh angkatan bersenjata Vietnam Selatan. Namun, beberapa pejabat senior Pentagon ingin membaca laporannya.

Penugasan baru Vann di Pentagon melibatkan pengelolaan sumber daya keuangan yang dialokasikan untuk program kontra-pemberontakan Pasukan Khusus. Dia juga mewawancarai banyak perwira militer yang pernah berada di Vietnam, dan dia akhirnya menghasilkan narasi yang membuat Pentagon memperhatikan.

Dalam laporannya, Vann mendukung dengan analisis statistik keras penilaiannya bahwa jumlah pasukan musuh yang benar-benar terbunuh kurang dari dua pertiga jumlah yang diklaim oleh MACV. Banyak dari mereka yang dihitung sebagai musuh yang tewas pada kenyataannya adalah warga sipil yang terjebak dalam baku tembak. Vann juga sangat kritis terhadap taktik Vietnam Selatan, mencatat kecenderungan untuk menggunakan serangan udara dan artileri secara berlebihan, daripada menempatkan unit darat ke wilayah VC.

Yang mengejutkan, Vann menemukan satu sekutu di antara petinggi di Pentagon: Letnan Jenderal Barksdale Hamlett, wakil kepala staf operasi Angkatan Darat. Jenderal Hamlett setuju bahwa Kepala Staf Gabungan tidak mendapatkan kebenaran penuh tentang pertempuran di Vietnam. Hamlett mencoba meminta Jenderal Maxwell Taylor, ketua JCS, untuk mengizinkan Vann memberi pengarahan kepada mereka, tetapi Taylor menolak. Terlepas dari perintah Taylor yang bertentangan, Hamlett menjadwalkan pertemuan dengan Vann dan para kepala suku. Akhirnya pertemuan itu dibatalkan. Taylor, bagaimanapun, memiliki apa yang dilaporkan sebagai pertemuan yang sangat konfrontatif sendirian dengan Vann.

Vann juga bertemu dengan staf militer Menteri Pertahanan Robert McNamara dan dengan asisten presiden Roswell Gilpatrick, serta dengan agen CIA Mayor Jenderal Edward Lansdale, yang memberi tahu Vann bahwa dia harus berpegang teguh pada hal-hal yang dia ketahui secara langsung dan melewatkan gosip tentang apa yang ada. terjadi di Saigon. Tapi Lansdale juga mencoba, tanpa hasil, untuk membuat Vann memberi pengarahan kepada JCS. Frustrasi dan melihat karirnya di jalan buntu, Vann pensiun dari Angkatan Darat pada Juli 1963.

Dua tahun kemudian, ia kembali ke Vietnam sebagai perwakilan pasifikasi untuk Badan Pembangunan Internasional AS (USAID). Bekerja di area Korps ARVN III, tempat dia melayani tur sebelumnya, Vann sangat sukses sehingga dalam setahun dia menjadi kepala program pengamanan sipil di semua provinsi di sekitar Saigon. Awalnya, Kantor Operasi Sipil telah didirikan untuk mengelola semua lembaga sipil pemerintah AS yang bekerja di Vietnam di bawah yurisdiksi Kedutaan Besar AS. Pada Mei 1967 OCO diganti dengan Operasi Sipil dan Dukungan Pengembangan Revolusioner di bawah rantai komando militer. Robert Komer menjadi wakil komandan sipil MACV untuk CORDS, dengan pangkat yang setara dengan seorang letnan jenderal.

Karena rekam jejaknya di lapangan, Vann menjadi kandidat utama untuk menjadi deputi CORDS untuk Corps Tactical Zone (CTZ) III. Komer mendukung penunjukan itu, tetapi Jenderal William C. Westmoreland, yang sekarang memegang komando di MACV, kurang antusias. Westmoreland, bagaimanapun, menyerahkan keputusan akhir kepada Letnan Jenderal Fred Weyand, komandan Pasukan Lapangan II AS yang baru diangkat, komandan senior Amerika di selatan negara itu. Weyand, yang pernah menjabat sebagai perwira intelijen di Teater China-Burma-India dalam Perang Dunia II, menghargai para pemikir yang tidak konvensional. Saat menjadi komandan Divisi Infanteri ke-25, Weyand telah mengetahui bahwa Vann lebih sering benar daripada dia salah. Meskipun Weyand meramalkan bahwa Vann akan menjadi "kemeja rambut", dia juga tahu bahwa dia akan sepadan dengan masalahnya.

Firasat Weyand terbayar. Menjelang Serangan Tet tahun 1968, Vann adalah salah satu dari sedikit orang Amerika selain Weyand yang melihat dan menafsirkan dengan benar pola intelijen yang mengindikasikan serangan VC/NVA besar-besaran di daerah Saigon–Long Binh–Bien Hoa. Desakan Weyand bahwa Westmoreland mengizinkannya untuk menarik lebih banyak batalyon manuver AS dari daerah perbatasan dan di dalam “Lingkaran Saigon” adalah faktor kunci yang mengubah Tet menjadi bencana militer bagi Komunis.

Ketika Mayjen Ngo Dzu menjadi komandan Korps ARVN IV pada tahun 1970, dia sudah memiliki hubungan yang baik dengan Vann, hingga tahun 1967. Dzu sebenarnya menghabiskan lebih banyak waktu dengan Vann daripada dengan Mayjen Hal McCown, yang adalah penasihat senior resmi Dzu di CTZ IV. Ketika pasukan AS mulai mundur di Vietnam, Vann melihat kesempatan untuk menebus karir militernya yang dibatalkan melalui jalur alternatif, yaitu menggantikan McCown sebagai penasihat senior IV CTZ ketika tur McCown berakhir pada Mei 1971. Permintaan khusus dari Jenderal Dzu adalah mekanisme yang diperlukan untuk mewujudkannya. Vann juga percaya bahwa dia dapat mengandalkan dukungan dari Weyand, yang dijadwalkan kembali ke Vietnam pada musim gugur 1970 sebagai wakil komandan jenderal MACV, yang sekarang dikomandoi oleh Jenderal Creighton Abrams.

Dzu dengan senang hati mendukung Vann, tetapi seluruh rencana hampir gagal ketika Presiden Vietnam Selatan Nguyen Van Thieu merombak komandan korps ARVN pada Agustus 1970. Dengan Dzu dikirim untuk memimpin Korps II di dataran tinggi tengah, Vann sekarang harus mengubah manuvernya sehingga dia akan menggantikan Mayor Jenderal Charles P. Brown sebagai penasihat senior II CTZ.

Weyand mempresentasikan kasus Vann kepada Abrams pada bulan April 1971. Abrams, yang memiliki pendapat yang relatif tinggi tentang Vann, terbuka terhadap saran tersebut, tetapi masih ada hambatan institusional dan hukum untuk menempatkan warga sipil dalam posisi komando militer. Weyand berhasil meyakinkan Abrams bahwa perwira A.S. akan menanggapi kompetensi dan kemampuan kepemimpinan alami Vann yang tidak diragukan lagi, seperti yang mereka miliki di CTZ III pada tahun 1967, ketika Vann pertama kali menjadi wakil CORDS di sana. Pengaruh Vann atas Dzu juga merupakan faktor penting dalam keputusan tersebut.

Pada Mei 1971, Vann pindah ke utara untuk menjadi penasihat senior di II CTZ. Meskipun dia sekarang setara dengan mayor jenderal sipil, dia secara hukum tidak dapat diberikan gelar komandan. Komando Bantuan Regional ke-2 diubah menjadi Grup Bantuan Regional ke-2, dan jabatan Vann adalah direktur. Karena warga sipil tidak dapat mengadakan pengadilan militer di bawah Uniform Code of Military Justice, Vann ditugaskan sebagai wakil militer, Brig. Jenderal George Wear, yang gelar resminya adalah komandan jenderal, Wilayah Militer Angkatan Darat AS 2. Meskipun demikian, Vann menjalankan komando operasional de facto atas semua pasukan militer AS di sektornya. Warga sipil lainnya, seperti Komer, telah memegang pangkat setara perwira umum, tetapi Vann adalah orang pertama yang memiliki wewenang untuk mengarahkan pasukan Amerika dalam pertempuran. Namun, alih-alih unit manuver besar, sebagian besar pasukan tempur AS yang tersisa di Vietnam pada saat itu adalah penasihat dan unit penerbangan.

Ujian utama Vann sebagai komandan lapangan datang selama Serangan Paskah tahun 1972. Saat Vietnam Utara melancarkan serangan konvensional tiga cabang besar-besaran dari utara, Vann berencana untuk mengalahkan serangan terhadap II CTZ menggunakan taktik pertahanan bergerak yang dia lihat Lt. Jenderal Walton Walker digunakan untuk mengalahkan Korea Utara di Perimeter Pusan ​​pada tahun 1950. Tujuan NVA di II CTZ adalah Kontum, kota kunci paling utara di Dataran Tinggi Tengah. Jika Kontum jatuh, Pleiku akan ikut. Tapi sebelum bisa mencapai Kontum, NVA harus mengambil serangkaian punggung bukit dan dataran tinggi ke utara, di mana pos terdepan di Tan Canh adalah kuncinya.

Markas besar Divisi ke-22 ARVN, Tan Canh, dipertahankan oleh sekitar 10.000 tentara Vietnam Selatan. Pada pagi hari tanggal 23 April 1972, Tan Canh diserang oleh pasukan NVA besar yang mencakup tank T-54. Vann mendarat di bawah tembakan keras di Tan Canh dengan helikopternya dan mulai mengevakuasi warga sipil dan yang terluka. Dia tetap di tanah dan mencoba mengumpulkan tentara ARVN yang terdemoralisasi. Saat serangan berlanjut pada hari berikutnya, pertahanan Tan Canh akhirnya runtuh. Vann kembali ke pertempuran, di mana ia menemukan dan mengekstraksi tiga penasihat Amerika. Helikopternya menerima beberapa pukulan dalam prosesnya, karena ia secara pribadi mengarahkan serangan udara pada tank NVA dan posisi anti-pesawat. Vann dikreditkan dengan menyelamatkan lebih dari 50 yang terluka dan dianugerahi Distinguished Service Cross, satu-satunya warga sipil yang begitu dihormati sejak Perang Dunia II.

Dengan jatuhnya Tan Canh, NVA memiliki tembakan langsung ke Kontum, 25 mil jauhnya. Vietnam Utara, bagaimanapun, tidak memiliki pengalaman nyata dengan pengejaran dalam perang bergerak dan gagal untuk menindaklanjuti secara agresif. Vann memanfaatkan jeda untuk keuntungan yang baik. Meninggalkan kepura-puraan siapa yang benar-benar memimpin Korps II, dia melewati Dzu dan mulai mengeluarkan perintah langsung ke unit ARVN yang membela Kontum. MACV mengerahkan bala bantuan ke utara, termasuk helikopter Huey yang masih eksperimental yang dipersenjatai dengan rudal antitank TOW — penggunaan helikopter pertama dalam sejarah untuk menyerang tank.

Namun, pada akhirnya, kekuatan udara, dan khususnya serangan Boeing B-52 sepanjang waktu, yang mematahkan bagian belakang serangan dan menghancurkan bagian yang lebih baik dari dua divisi NVA. Secara pribadi terlibat dalam penargetan selama pertempuran, Vann mengarahkan lebih dari 300 serangan B-52. Ironisnya, pria yang pernah mengatakan senjata paling diskriminatif dalam perang pemberontakan adalah pisau atau senapan, kini mendapat julukan “Mr. B-52.”

Pada tanggal 5 Juni, pertempuran untuk Kontum telah berakhir. Jenderal sipil telah memenangkan pertempuran besarnya, tetapi dia tidak hidup lama untuk menikmati kemenangannya. Pada tanggal 9 Juni 1972, John Paul Vann tewas ketika helikopternya, call sign "Rogues' Gallery," terbang dalam kegelapan, menabrak pohon dan meledak. Dia berusia 47 tahun. Seperti yang digambarkan oleh penulis Neil Sheehan, pemakaman itu “seperti reuni kelas yang luar biasa. Ini semua tokoh dari Vietnam di kapel ini.” Jenderal Westmoreland adalah kepala pengusung jenazah. Juga hadir individu yang beragam seperti Edward Lansdale, Lucien Conein, Daniel Ellsberg, Edward Kennedy, kolumnis prowar Joseph Alsop, Robert Komer dan William Colby. Vann dimakamkan di Pemakaman Nasional Arlington.

Pada 16 Juni 1972, Presiden Richard M. Nixon bertemu dengan anggota keluarga Vann di Gedung Putih untuk memberikan Presidential Medal of Freedom secara anumerta kepada mantan letnan kolonel yang membangkang. Kutipan itu sebagian berbunyi, "Prajurit perdamaian dan patriot dua negara, nama John Paul Vann akan dihormati selama orang bebas mengingat perjuangan untuk mempertahankan kemerdekaan Vietnam Selatan."

Saigon jatuh kurang dari tiga tahun setelah kemenangan Vann di Kontum. Seperti yang dicatat Sheehan: “John Vann tidak dimaksudkan untuk melarikan diri ke kapal di laut, dan dia tidak melewatkan jalan keluarnya. Dia meninggal dengan keyakinan bahwa dia telah memenangkan perangnya.”

Artikel ini ditulis oleh Peter Kross dan aslinya diterbitkan dalam edisi April 2007 Vietnam Majalah. Untuk artikel hebat lainnya, pastikan untuk berlangganan Vietnam Majalah hari ini.

Untuk bacaan tambahan, lihat karya Neil Sheehan Kebohongan Cemerlang yang Cemerlang: John Paul Vann dan Amerika di Vietnam, dan David Halberstam Yang Terbaik dan Tercerdas.


Serangan Divisi Lintas Udara ke-101

Di bawah kepemimpinan Jenderal Melvin Zais, komandan jenderal Divisi Lintas Udara ke-101, pasukan terjun payung menyerang resimen Vietnam Utara di lereng Gunung Ap Bia pada 10 Mei 1969. Berkutat dalam posisi pertempuran yang dipersiapkan dengan baik, Resimen ke-29 Vietnam Utara memukul mundur pasukan tersebut. serangan awal Amerika, dan setelah menderita sejumlah besar korban, pasukan AS mundur.

Prajurit Resimen ke-29 Vietnam Utara—veteran Tet Offensive—mengalahkan kembali upaya lain oleh Batalyon ke-3, Infanteri ke-187 pada 14 Mei. Pertempuran sengit berkecamuk selama 10 hari berikutnya saat gunung itu diserang oleh serangan udara berat. , rentetan artileri dan 10 serangan infanteri, beberapa dilakukan dalam hujan badai tropis lebat yang mengurangi jarak pandang hingga mendekati nol.

Karena pertempuran sengit dan tingkat korban yang tinggi, Gunung Ap Bia dijuluki “Hamburger Hill” oleh para jurnalis yang meliput Perang Vietnam. Berbicara kepada seorang reporter, Sersan James Spears yang berusia 19 tahun berkata, 𠇊pakah Anda pernah berada di dalam mesin hamburger? Kami baru saja terpotong oleh tembakan senapan mesin yang sangat akurat.”


Kelahiran John F. Kennedy, Presiden Amerika Serikat ke-35

John Fitzgerald Kennedy, politisi Irlandia-Amerika yang menjabat sebagai presiden Amerika Serikat ke-35, lahir di Brookline, Massachusetts pada 29 Mei 1917. Ia menjabat dari tahun 1961 hingga pembunuhannya pada tahun 1963 selama puncak Perang Dingin, dengan mayoritas karyanya sebagai presiden tentang hubungan dengan Uni Soviet dan Kuba.

Kennedy lahir dalam keluarga Kennedy yang kaya dan politis, putra Joseph P. Kennedy Sr., seorang pengusaha dan politisi, dan Rose Kennedy (née Fitzgerald), seorang dermawan dan sosialita. Keempat kakek-neneknya adalah anak-anak imigran Irlandia. Dia lulus dari Universitas Harvard pada tahun 1940, sebelum bergabung dengan United States Naval Reserve pada tahun berikutnya. Selama Perang Dunia II, ia memimpin serangkaian kapal PT di teater Pasifik dan mendapatkan Medali Korps Angkatan Laut dan Marinir untuk layanannya.

Setelah tugas singkat dalam jurnalisme, Kennedy, seorang Demokrat, mewakili distrik kelas pekerja Boston di Dewan Perwakilan AS dari tahun 1947 hingga 1953. Dia kemudian terpilih menjadi Senat AS dan menjabat sebagai senator junior untuk Massachusetts dari tahun 1953 hingga 1960 Sementara di Senat, Kennedy menerbitkan bukunya, Profil dalam Keberanian, yang memenangkan Hadiah Pulitzer.

Kennedy bertemu calon istrinya, Jacqueline Lee “Jackie” Bouvier (1929–1994), saat dia menjadi anggota kongres. Charles L. Bartlett, seorang jurnalis, memperkenalkan pasangan itu di sebuah pesta makan malam. Mereka menikah setahun setelah dia terpilih sebagai senator, pada 12 September 1953. Setelah keguguran pada tahun 1955 dan lahir mati pada tahun 1956, mereka menghasilkan tiga anak, Caroline, John, Jr., dan Patrick, yang meninggal karena komplikasi dua hari setelahnya. kelahiran.

Dalam pemilihan presiden tahun 1960, Kennedy mengalahkan lawannya dari Partai Republik Richard Nixon, yang merupakan wakil presiden petahana. Humor, pesona, dan masa mudanya selain uang dan kontak ayahnya adalah aset besar dalam kampanye. Kampanyenya mendapatkan momentum setelah debat presiden pertama yang disiarkan televisi dalam sejarah Amerika. Dia adalah presiden terpilih Katolik pertama di Amerika Serikat.

Pemerintahan Kennedy mencakup ketegangan tinggi dengan negara-negara komunis dalam Perang Dingin. Akibatnya, ia meningkatkan jumlah penasihat militer Amerika di Vietnam Selatan. Program Dusun Strategis dimulai di Vietnam selama masa kepresidenannya.Pada April 1961, ia mengizinkan upaya untuk menggulingkan pemerintah Kuba Fidel Castro dalam Invasi Teluk Babi yang gagal. Dia mengizinkan Proyek Kuba, juga dikenal sebagai Operasi Mongoose, pada November 1961. Dia menolak Operasi Northwoods, rencana serangan bendera palsu untuk mendapatkan persetujuan perang melawan Kuba, pada Maret 1962. Namun, pemerintahannya terus merencanakan invasi ke Kuba. Kuba pada musim panas 1962.

Pada bulan Oktober 1962, pesawat mata-mata AS menemukan pangkalan rudal Soviet telah dikerahkan di Kuba. Periode ketegangan yang dihasilkan, yang disebut Krisis Rudal Kuba, hampir mengakibatkan pecahnya konflik termonuklir global. Dia juga menandatangani perjanjian senjata nuklir pertama pada Oktober 1963.

Kennedy memimpin pembentukan Korps Perdamaian, Aliansi untuk Kemajuan dengan Amerika Latin, dan kelanjutan program luar angkasa Apollo dengan tujuan mendaratkan manusia di Bulan. Dia juga mendukung gerakan hak-hak sipil, tetapi hanya sedikit berhasil meloloskan kebijakan domestik Perbatasan Baru.

Pada 22 November 1963, Kennedy dibunuh di Dallas, Texas. Wakil Presiden Lyndon B. Johnson mengambil alih kursi kepresidenan setelah kematian Kennedy. Marxis dan mantan Marinir AS Lee Harvey Oswald ditangkap karena kejahatan negara, tetapi ditembak dan dibunuh oleh Jack Ruby dua hari kemudian. FBI dan Komisi Warren menyimpulkan Oswald telah bertindak sendiri dalam pembunuhan itu, tetapi berbagai kelompok menentang Laporan Warren dan percaya bahwa Kennedy adalah korban konspirasi.

Setelah kematian Kennedy, Kongres memberlakukan banyak proposalnya, termasuk Undang-Undang Hak Sipil tahun 1964 dan Undang-Undang Pendapatan tahun 1964. Meskipun kepresidenannya terpotong, ia mendapat peringkat tinggi dalam jajak pendapat presiden AS dengan sejarawan dan masyarakat umum. Kehidupan pribadinya juga telah menjadi fokus minat berkelanjutan yang cukup besar setelah pengungkapan publik pada tahun 1970-an tentang penyakit kesehatan kronisnya dan perselingkuhan di luar nikah. Dia adalah Presiden AS terakhir yang dibunuh serta presiden AS terakhir yang meninggal saat menjabat.

(Foto: John F. Kennedy, foto di Ruang Oval, 11 Juli 1963)


Perang Vietnam

Perang:
1946 (Des)-Pertempuran Dimulai
1947-150,00 Prajurit Prancis v. 60.000 Vietminh
-Perancis menyerang dan hampir merebut Ho Chi Minh
1948-Perang Gerilya
1949-Perancis membuat "negara bagian" dengan Uni Prancis
-Vietnam-Ba Dai dirilis di Cina
-Kamboja
-Laos

Sebagai imbalannya, Uni Soviet Harus
1. Lakukan serangan terhadap Vietkong
2. Tingkatkan jumlah pasukannya
3. Reformasi pemerintahannya.

-US Press di Vietnam Selatan beberapa wartawan mengkritik Misi AS

Laporan Hillsman-Forestal (Musim Semi)
1. Diem tidak populer
2, dusun strategis gagal
3. ARVN tidak efektif
4. Tetap saja AS menang, kirim lebih banyak bantuan

-Protes umat Buddha (Mei-Juni)
-Diems pembicaraan rahasia (Juni)
-Diems saudara Nhu-Kepala Pasukan Khusus
-Nyonya Nhu
-Serangan terhadap umat Buddha (Agustus)
-Nhu memerintahkan penangkapan ratusan biksu buddha
-Agustus 21-Pasukan khusus Nhu menangkap 1.400 pemimpin buddha, dan menghancurkan beberapa Pagoda
-Agustus 1963-Kennedy mendengar bahwa teman-teman Diem+Nhu telah mendekati Vietnam Utara tentang negosiasi
-Kemudian para jenderal ARVN memberi tahu Ambassador Lodge bahwa mereka berencana untuk menggulingkan Diem
-Jangan bertindak

Laporan Taylor-McNamara (Oktober 1963)
-Mereka menyarankan "tekanan selektif" di Diem


1970-an

30 April 1970: Presiden Nixon mengumumkan bahwa pasukan AS akan menyerang lokasi musuh di Kamboja. Berita ini memicu protes nasional, terutama di kampus-kampus.

4 Mei 1970: Pengawal Nasional menembakkan rentetan gas air mata ke kerumunan demonstran yang memprotes ekspansi ke Kamboja di kampus Universitas Negeri Kent. Empat siswa tewas.

13 Juni 1971: Bagian dari "Pentagon Papers" diterbitkan di New York Times.

Maret 1972: Vietnam Utara melintasi zona demiliterisasi (DMZ) pada paralel ke-17 untuk menyerang Vietnam Selatan dalam apa yang kemudian dikenal sebagai Serangan Paskah.

27 Januari 1973: Kesepakatan Perdamaian Paris ditandatangani dan membuat gencatan senjata.

29 Maret 1973: Pasukan AS terakhir ditarik dari Vietnam.

Maret 1975: Vietnam Utara melancarkan serangan besar-besaran ke Vietnam Selatan.

30 April 1975: Saigon jatuh dan Vietnam Selatan menyerah kepada komunis. Ini adalah akhir resmi dari Perang Indochina Kedua/Perang Vietnam.

2 Juli 1976: Vietnam bersatu sebagai negara komunis, bernama Republik Sosialis Vietnam.


Tonton videonya: PERANG VIETNAM - SEJARAH LENGKAP (Mungkin 2022).