Podcast Sejarah

Penelitian Baru Menyarankan "Hobbit" Kuno Lebih Mirip Kita daripada Kera

Penelitian Baru Menyarankan


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Baru-baru ini, kami melaporkan penelitian baru yang membuktikan bahwa sisa-sisa "hobbit" (secara teknis dikenal sebagai Homo floresiensis) bukan milik Homo sapien dengan patologi, melainkan spesies yang berbeda. Sekarang studi terbaru tentang spesies yang menarik ini telah mengungkapkan bahwa wajah "hobbit" tampak lebih dekat dengan manusia daripada kera.

Sisa-sisa Homo floresiensis pertama kali ditemukan pada tahun 2003 di sebuah gua di pulau Flores di Indonesia dan diperkirakan hidup antara 95.000 dan 17.000 tahun yang lalu. Telah dijuluki 'hobbit' karena perawakannya yang kecil (sekitar 3 kaki 6 inci) dan kaki yang besar. Tinggi mereka yang sangat kecil, dibandingkan dengan spesies manusia purba lainnya, telah membuat para ilmuwan bingung bagaimana mereka harus dikategorikan.

Dalam makalah terbaru yang diterbitkan dalam Journal of Archaeological Science, tim peneliti berusaha mengungkap beberapa misteri seputar spesies hobbit dengan mencoba menentukan seperti apa wajah mereka.

Setelah analisis yang cermat dari satu tengkorak utuh yang ditemukan di Flores, mereka memverifikasi hubungan antara tulang dan jaringan lunak, membandingkannya dengan sampel manusia. Hal ini memungkinkan mereka untuk menggambar sebuah wajah yang kemudian dibandingkan dengan sembilan wajah lain yang telah dihasilkan dari penelitian sebelumnya dari hominin lain yang kira-kira pada era yang sama, menggunakan morfometrik geometris. Itu mengarah pada penyempurnaan lebih lanjut dari wajah hobbit, yang dilaporkan tim, terlihat cukup mirip dengan manusia modern.

Studi tersebut menunjukkan bahwa, jauh dari makhluk seperti kera liar atau mata rantai yang hilang antara manusia modern dan kera, hominin kecil lebih cenderung menjadi keturunan Homo erectus.


    Misteri hobbit purba 'bukan manusia'

    Analisis spesies "hobbit" misterius mengungkapkan bahwa itu bukan manusia modern, meskipun masih ada pertanyaan tentang identitas aslinya.

    Pada tahun 2003, spesies kecil hominin (manusia purba) yang misterius ditemukan di pulau Flores, Indonesia. Itu diberi nama ilmiah Homo floresiensis, tapi lebih dikenal dengan julukannya yang menarik: "the hobbit".

    Tidak ada yang seperti hobbit yang pernah diamati sebelumnya dalam dua juta tahun evolusi manusia. Untuk satu, dewasa itu hanya sekitar 3,5 kaki (1,1 m) tinggi dan beratnya sekitar 25kg. Dan, yang lebih luar biasa, tengkoraknya kecil: otak hobbit tidak akan lebih besar dari simpanse modern.

    Hobbit mungkin telah hidup di Flores selama sekitar 100.000 tahun. Sekitar 15-18.000 tahun yang lalu ia menghilang selamanya.

    Ini menjadikannya spesies manusia terbaru lainnya yang berjalan di Bumi pada waktu yang sama dengan kita.

    Apakah makhluk ini mewakili spesies unik atau tidak, masih menjadi perdebatan di antara ahli paleoantropologi. Beberapa mengatakan itu hanyalah manusia modern dengan bentuk dwarfisme. Yang lain bahkan mengusulkan bahwa ukuran hobbit dan khususnya tengkorak kecil itu adalah hasil dari kelainan genetik seperti mikrosefali atau sindrom Down.

    Anda tidak dapat membantah bahwa satu fitur adalah petunjuk yang pasti

    Terpisah dari belahan dunia lainnya di Flores, habitat terisolasi ini adalah faktor lain yang dapat menyebabkannya berevolusi menjadi ukuran yang begitu kecil. Pulau itu juga merupakan rumah bagi nenek moyang gajah kerdil, misalnya.

    Ide-ide ini sangat diperdebatkan dan segudang metode telah digunakan untuk menganalisis bentuk dan ukuran sisa-sisa hobbit.

    Masalahnya, kata Antoine Balzeau dari Museum Sejarah Alam Prancis, adalah bahwa banyak dari pernyataan ini berfokus pada aspek tengkorak yang mewakili variasi normal di antara hominin.

    "Anda tidak dapat membantah bahwa satu fitur adalah petunjuk pasti dari [spesies] jika itu normal untuk banyak fosil lainnya," kata Balzeau kepada BBC Earth.

    Masalah lebih lanjut, katanya, adalah bahwa banyak peneliti yang telah mempelajari hobbit mengandalkan gips atau pemindaian beresolusi rendah, yang tidak mempertahankan detail anatomi yang penting.

    Tak satu pun dari fitur ini yang bisa menjelaskan bentuk aneh dari spesimen itu

    Balzeau menganggap sisa-sisa Flores sebagai fosil terpenting yang ditemukan dalam beberapa tahun terakhir, jadi dia ingin mengungkap beberapa kontroversi seputar identitas mereka.

    Bersama Philippe Charlier dari Paris Descartes University, Prancis, ia melihat gambar beresolusi tinggi dari satu-satunya tengkorak lengkap kelompok &ndash tengkorak Liang Bua 1 (LB1) &ndash untuk mengidentifikasi semua berbagai titik ketebalan dan komposisi tulang. Bahkan perubahan kecil atau variasi dapat memberikan petunjuk tentang spesies manusia mana yang paling mirip dengan hobbit.

    Resolusi pemindaian yang mereka gunakan sekitar 25 kali lebih tinggi daripada yang digunakan dalam penelitian sebelumnya.

    Mereka juga melihat bagian dalam tengkorak untuk melihat bagaimana berbagai lempeng tulang tengkorak saling bertautan. "Tak satu pun dari fitur ini bisa menjelaskan bentuk aneh dari spesimen," kata Balzeau.

    "Bentuk tengkoraknya jelas bukan bentuk tengkorak manusia modern. Bahkan manusia dengan patologi [penyakit]."

    Secara bersama-sama, hasil studinya, akan segera diterbitkan di Jurnal Evolusi Manusia, menunjukkan bahwa tidak ada tengkorak yang cocok dengan populasi manusia modern mana pun yang diketahui.

    Dengan kata lain, hobbit bukanlah anggota spesies kita yang kecil dan sakit, Homo sapiens. Ini sesuatu yang jauh lebih eksotis.

    Matanya sangat kecil dan bentuknya sedikit berbeda dengan H. erectus

    Yang terpenting, hobbit juga tidak memiliki dagu. Dan seperti yang telah kita bahas sebelumnya, kehadiran dagu adalah ciri khas spesies kita. Tidak ada hominin lain yang memilikinya.

    Dalam hal perdebatan keseluruhan tentang hobbit, ada beberapa "kata-kata terakhir" pada pertanyaan tentang apa itu, kata Simon Underdown dari Oxford Brookes University di Inggris.

    "Makalah ini akan menyenangkan mereka yang setuju dan mungkin tidak melakukan apa pun untuk mengubah pikiran mereka yang memandang hobbit sebagai [kerdil atau patologis]. Homo sapiens."

    Jika ada, hobbit itu paling mirip dengan Homo erectus (spesies lain manusia purba yang dianggap nenek moyang kita) daripada hominin lainnya, kata Balzeau. Ini sesuai dengan gagasan bahwa hobbit berevolusi dari populasi spesies manusia purba ini.

    Yang sedang berkata, spesimen tetap aneh. "Matanya sangat kecil dan bentuknya sedikit berbeda dari H. erectus," dia menambahkan.

    Beberapa bahkan berpendapat bahwa H. floresiensis terlalu primitif untuk dikaitkan dengan genus kita sendiri, Homo sama sekali. Beberapa fitur kerangkanya tampak lebih seperti yang terlihat pada kelompok kera mirip manusia yang lebih "primitif" yang disebut australopith. Ini akan membuat hobbit menjadi kerabat dekat fosil Lucy yang terkenal, yang paling terkenal dari semua australopith.

    "Banyak orang yang menganggap manusia modern adalah dokter medis, jadi mereka membuat diagnosis berdasarkan fitur bersama yang sesuai dengan penyakit atau patologi tertentu," kata Balzeau.

    Jika kita menemukan manusia modern yang menunjukkan ciri-ciri yang sama persis dengan hobbit, maka perbandingan itu mungkin valid.

    Tapi, sejauh yang kami tahu, tidak ada manusia seperti itu.

    Perdebatan seputar identitas asli hobbit pasti akan berlanjut

    Namun, Robert Eckhardt dari Penn State University, AS, menyatakan bahwa individu LBI adalah manusia modern dengan kondisi genetik. "Studi baru tidak menunjukkan bahwa LB1 memiliki ketebalan tulang tengkorak yang memerlukan penunjukan sebagai spesies terpisah," katanya. Tidak ada bukti bahwa 11 atau 12 individu yang tersisa tampak abnormal.

    Selanjutnya, karena hanya ada satu tengkorak hobbit yang lengkap, kita tidak tahu seperti apa bentuk kepala hobbit lainnya. Ini membuat penunjukan spesies hanya dari satu tengkorak bermasalah, tambah Eckhardt.

    Perdebatan seputar identitas hobbit yang sebenarnya pasti akan terus berlanjut, sebagian karena banyak pendekatan berbeda yang digunakan untuk mempelajari pertanyaan tersebut.

    Chris Stringer dari Natural History Museum of London di Inggris, mengatakan studi penanggalan mungkin memberikan wawasan baru, tetapi untuk saat ini kami tidak dapat memastikan status spesies hobbit&rsquos secara pasti.


    Kasus Tumbuh untuk 'Hobbit' sebagai Leluhur Manusia

    William Jungers, anggota tim peneliti di Jakarta, Indonesia, menganalisis kerangka Hobbit terlengkap yang pernah ditemukan.

    Atas perkenan William Jungers

    Perbandingan visual tulang pergelangan tangan Hobbit dengan ukuran yang sama dengan simpanse dan manusia modern. Warna-warna tersebut menonjolkan perbedaan pada bagian-bagian tulang yang memungkinkan untuk bergerak. Sains sembunyikan teks

    Perbandingan visual tulang pergelangan tangan Hobbit dengan ukuran yang sama dengan simpanse dan manusia modern. Warna-warna tersebut menonjolkan perbedaan pada bagian-bagian tulang yang memungkinkan untuk bergerak.

    Matthew W. Tocheri, anggota tim peneliti, menganalisis tulang pergelangan tangan dan tangan. Christian Tryon/Smithsonian sembunyikan teks

    Matthew W. Tocheri, anggota tim peneliti, menganalisis tulang pergelangan tangan dan tangan.

    Perbedaan antara kedua jenis pergelangan tangan hominin ini sebagian besar disebabkan oleh perubahan bentuk trapesium dan tulang yang mengelilinginya. Tangan di sebelah kiri menyerupai tulang Hobbit, dan tangan di sebelah kanan menyerupai tulang tangan manusia. Sains sembunyikan teks

    Perbedaan antara kedua jenis pergelangan tangan hominin ini sebagian besar disebabkan oleh perubahan bentuk trapesium dan tulang yang mengelilinginya. Tangan di sebelah kiri menyerupai tulang Hobbit, dan tangan di sebelah kanan menyerupai tulang tangan manusia.

    Salah satu penemuan paling membingungkan dalam evolusi manusia adalah penggalian empat tahun lalu dari apa yang disebut "Hobbit" - makhluk mirip manusia setinggi tiga kaki dengan otak seukuran jeruk bali.

    Kerangka Hobbit menyebabkan perpecahan di antara para antropolog. Beberapa ilmuwan mengatakan bahwa Hobbit, yang ditemukan di Indonesia, adalah nenek moyang manusia aneh yang entah bagaimana bertahan hingga sekitar 12.000 hingga 20.000 tahun yang lalu, hidup tanpa disadari saat manusia modern mengambil alih dunia. Yang lain mengatakan itu adalah manusia modern dengan kondisi yang menyerupai penyakit genetik mikrosefali.

    Tetapi bukti baru menunjukkan bahwa hobbit benar-benar merupakan bentuk primitif manusia yang belum pernah terlihat sebelumnya.

    Peneliti Matthew Tocheri, yang mempelajari tulang pergelangan tangan di Smithsonian Institution, terkejut saat melihat tulang pergelangan tangan Hobbit.

    "Saya membuka wadah itu dan saya mengeluarkan tulang-tulangnya dan, wow, saya tidak bisa mempercayainya. Saya seperti - apakah seseorang mengenakan saya? Ini benar-benar primitif," kata Tocheri.

    Tocheri mengatakan lututnya gemetar karena kegembiraan. Jika Hobbit hanyalah manusia modern yang sakit, atau bahkan sepupu manusia seperti Neanderthal, ia akan memiliki tulang pergelangan tangan seperti manusia. Tapi tulang pergelangan tangannya lebih mirip kera. Tidak ada yang memperhatikan perbedaannya karena identifikasi membutuhkan keahlian di tulang-tulang kecil pergelangan tangan.

    Tocheri menghabiskan satu tahun mempelajari tiga tulang pergelangan tangan Hobbit di Smithsonian. Dia mengatakan ketiga tulang pergelangan tangan mendukung gagasan bahwa itu bukan manusia modern yang sakit.

    "Pada kera besar dan primata lainnya, trapesium terlihat seperti irisan piramidal, tetapi pada manusia modern dan Neanderthal, itu terlihat seperti sepatu bot," kata Tocheri.

    Antropolog lain yang bekerja dengan Tocheri, William Jungers di Stony Brook University di New York, setuju. Dia mengatakan jika temuan baru ini bertahan, itu bisa mengubah pandangan para ilmuwan tentang evolusi manusia.

    "Saya pikir kita telah terlalu meremehkan kompleksitas evolusi manusia dan saya pikir ada kejutan lain seperti ini di toko," kata Jungers.

    Penafsiran baru belum sepenuhnya menyelesaikan perselisihan. Para skeptis mengatakan ratusan penyakit genetik dapat mempengaruhi ukuran dan bentuk tulang manusia.

    Meskipun sebagian sisa-sisa Hobbit lain telah muncul di situs yang sama, mereka mengatakan itu bisa menjadi koloni terisolasi dari orang-orang inbrida yang memiliki kelainan genetik yang sama.

    Tapi Matthew Tocheri mengatakan dia pikir Hobbit adalah nenek moyang kuno dan yang paling selamat.

    "Hanya melihat mereka dan melihat betapa primitifnya mereka, saya hampir merasakan perasaan sukses tertentu bagi Hobbit. Mereka berhasil, mereka berhasil memasuki zaman modern, mereka benar-benar membuat kami bingung karena mereka melakukannya," kata Tocheri .

    Terlepas dari apakah Hobbit adalah nenek moyang kita atau hanya manusia yang tidak normal, mereka jelas menentang peluang besar untuk bertahan hidup.

    Penelitian Tocheri akan muncul di edisi 21 September Sains.


    Hobbit menjadi sedikit lebih tua, dan sains sedikit lebih bijaksana

    Rekonstruksi forensik penampakan Homo floresiensis Kredit: Cicero Moraes et alii. Wikimedia Commons, CC BY-SA Ketika kerangka dari apa yang disebut ’Hobbit ’ – nama ilmiah Homo floresiensis – digali di Indonesia pada tahun 2003, hal itu akan menyebabkan kehebohan besar di kalangan antropologis seperti beberapa orang lain sebelum itu. Lebih dari satu dekade kemudian, sebagian besar debu telah menyelesaikan perdebatan tentang statusnya sebagai spesies pra-manusia yang sah meskipun, beberapa peneliti mungkin tidak akan pernah setuju bahwa itu adalah apa pun selain manusia modern yang sakit. Saya ragu sejarah akan berpihak pada mereka.
    Namun, Hobbit terus mengejutkan kita, dan penemuannya telah menulis ulang kisah manusia dalam beberapa cara yang luar biasa dan tak terduga.
    Hal luar biasa pertama tentang itu adalah bahwa dalam banyak hal secara fisik mirip Australopithecus: pra-manusia mirip kera yang hidup di Afrika antara sekitar 4,5 juta dan 2 juta tahun yang lalu.
    Contoh Australopithecus yang terkenal termasuk ’Lucy ’ dari Ethiopia dan ’Taung Child ’ dan Australopithecus sediba dari Afrika Selatan.
    Homo floresiensis, seperti julukannya, adalah pramanusia berukuran pint: tingginya lebih dari satu meter (

    106 cm) dan beratnya hanya 30-35 kg. Kerangka tersebut diduga berasal dari spesies betina.
    Tungkai bawahnya sangat, sangat pendek, sama seperti lucy ’, artinya ia tidak efisien saat berjalan di tanah, tapi tetap saja berkaki dua. Tungkai bagian atas Hobbit juga pendek, dan sekali lagi sangat mirip dengan Lucy, dan juga sedikit seperti milik kita.
    Tapi, apa yang benar-benar terungkap adalah rasio panjang tulang ekstremitas atas dan bawah, dan pada 87 persen, Homo floresiensis sangat mirip dengan Lucy dan sangat berbeda dengan spesies kita sendiri.
    Itu juga memiliki tubuh yang sangat kekar, jauh lebih besar daripada manusia modern. Tapi otaknya kecil: tidak lebih besar dari jeruk bali dengan ukuran sekitar 430 sentimeter kubik.
    Untuk menempatkan ini ke dalam konteks, jenis Lucy 'memiliki volume otak di kisaran 380-550 sentimeter kubik, sementara manusia hidup memiliki rata-rata volume otak sekitar 1.350 sentimeter kubik. Jadi sekali lagi, seperti Lucy.
    Tapi jangan biarkan otak kecilnya membodohi Anda. Alat-alat batu yang ditemukan bersama dengan Hobbit memang sangat canggih. Bahkan, beberapa arkeolog percaya bahwa tingkat kerumitan mereka hanya pernah terlihat pada alat-alat yang dibuat oleh manusia modern, sampai Hobbit datang.

    Ini menunjukkan kepada kita sekali lagi bahwa persepsi kita tentang kecanggihan perilaku dan hubungannya dengan otak besar adalah asumsi yang tidak perlu. Ini lebih berkaitan dengan pandangan antroposentris yang mendarah daging tentang dunia daripada realitas evolusioner.
    Bentuk tengkoraknya mengingatkan pada Homo habilis dan Homo erectus, dan giginya kecil dan lebih mirip manusia, itulah sebabnya ia diklasifikasikan dalam Homo dan bukan Australopithecus.
    Namun, saya pikir itu duduk gelisah di Homo pasti bisa diakomodasi di Australopithecus tapi mungkin lebih layak untuk diklasifikasikan dalam kelompoknya sendiri, genusnya sendiri.
    Juga, Homo floresiensis sejajar dengan apa yang kita lihat di Australopithecus sediba dalam menunjukkan banyak sifat mirip Homo yang digabungkan dengan Australopithecus. Ingat, sediba berusia sekitar 2 juta tahun dan, menurut saya, salah ditugaskan ke Australopithecus.
    Tak satu pun dari rekan saya belum mengakui paralel di sini dan pandangan saya tidak akan populer di kalangan antropolog yang sebagian besar sangat konservatif tentang hal-hal seperti itu.
    Tetapi mengklaim bahwa Hobbit cocok dengan nyaman di dalam Homo adalah tidak masuk akal, dan mengubah genus manusia menjadi gado-gado yang terlalu sulit untuk mengklasifikasikan fosil. Itu membuat Homo tidak berarti.
    Seandainya Hobbit adalah spesies monyet, gajah, atau hewan pengerat baru, saya ragu siapa pun akan keberatan jika Hobbit menjadi jenis makhluk baru yang layak mendapatkan genus dan tempatnya sendiri di pohon kehidupan.
    Hal luar biasa kedua tentang Homo floresiensis adalah lokasi geografisnya. Apa yang dilakukan makhluk mirip Lucy di pulau Flores, Indonesia, yang begitu jauh dari Afrika? Dan, sangat dekat dengan Australia?
    Ini tetap menjadi salah satu misteri terbesar tentang Hobbit. Mengapa ia hidup di sebuah pulau yang, selama jutaan tahun terakhir dan lebih, tidak pernah terhubung ke daratan Asia? Bagaimana itu sampai di sana?
    Beberapa rekan saya berpikir itu hanyalah versi kerdil dari Homo erectus, spesies yang ditemukan di pulau Jawa terdekat dari mungkin 1,5 juta tahun yang lalu. Tapi saya tidak membelinya. Ide ini tidak bisa menjelaskan kemiripan dengan Lucy.
    Homo floresiensis adalah contoh pertama dari pulau asli yang menghuni pra-manusia dan di luarnya, hanya manusia modern di antara semua anggota kelompok evolusi manusia yang diketahui telah menjajah dan bertahan hidup di pulau-pulau yang benar-benar terisolasi seperti Flores.
    Jika para arkeolog benar tentang kompleksitas alat dan kognisinya, maka ia pasti mampu membuat perahu, bahkan jika itu sangat sederhana?
    Dari mana asalnya? Nah, kemiripan dengan Lucy dan sediba menunjukkan bahwa itu pasti berevolusi dari Australopithecus. Di Afrika, atau bahkan mungkin di luar Afrika. Kita harus mengharapkan para antropolog untuk menemukan Australopithecus di Asia suatu hari nanti.
    Hal luar biasa ketiga tentangnya adalah usia geologisnya yang sangat muda.
    Endapan gua di mana tulang-belulang Homo floresiensis ditemukan diperkirakan sampai minggu lalu, mencakup periode 95 ribu hingga 12 ribu tahun yang lalu. Ini menjadikannya contoh termuda dari spesies non-sapiens di mana pun di planet ini.
    Untuk menempatkan ini ke dalam konteks, orang sudah mulai mengembangkan pertanian di Bulan Sabit Subur dan dataran kaya Sungai Yangtze sekitar 12 ribu tahun yang lalu.
    Penelitian baru yang diterbitkan minggu lalu di jurnal Nature oleh Thomas Sutikna dan rekan kerjanya menunjukkan perkiraan awal usia Hobbit salah. Zaman baru, termasuk langsung pada tulang-tulang Homo floresiensis itu sendiri, sekarang menunjukkan bahwa ia hidup di Gua Liang Bua antara 100 ribu dan 60 ribu tahun yang lalu.
    Dan alat-alat batu yang terkait dengan spesies tersebut ditemukan di sedimen gua yang berusia antara 190 ribu dan 50 ribu tahun.
    Apakah kencan ulang mengurangi signifikansi Hobbit? Sama sekali tidak. Tampaknya masih luar biasa bahwa makhluk mirip Lucy bertahan sampai sangat terlambat seperti 12 ribu atau 60 ribu tahun yang lalu. Itu membuat sedikit perbedaan benar-benar.
    Ini adalah penemuan yang radikal seperti yang mungkin kita harapkan dalam antropologi, dan implikasi penuh dari penemuan itu belum sepenuhnya dihargai, seperti yang saya harap telah saya jelaskan di sini.
    Mengapa itu menghilang? Nah, tanggal baru sebenarnya menunjukkan penyebab yang sangat mungkin terjadi di mana tanggal 12 ribu tahun baru saja membuat para antropolog menggaruk-garuk kepala tentang masalah ini.
    Kita tahu bahwa manusia modern paling awal masuk ke Asia Tenggara dan Australia pada saat para Hobbit menghilang. Dan sementara ini bukan bukti langsung, tentu masuk akal bahwa jenis kita sendiri bertanggung jawab, secara langsung atau tidak langsung, atas kematian mereka.
    Homo floresiensis terlalu kecil untuk dianggap sebagai ’megafauna’, tetapi mungkin masih menjadi bagian dari gelombang kepunahan yang menyertai penyelesaian dunia oleh spesies kita yang menyebabkan ratusan spesies mamalia menghilang pada akhir Es terakhir Usia.
    Jelajahi lebih lanjut:Penelitian baru menunjukkan ”hobbit” Indonesia kuno lebih mirip kita daripada kera
    Sumber::Percakapan

    Artikel ini awalnya diterbitkan di The Conversation. Baca artikel aslinya.


    Spesies manusia purba seukuran hobbit ditemukan

    Dalam penemuan menakjubkan yang dapat menulis ulang sejarah evolusi manusia, para ilmuwan mengatakan mereka telah menemukan kerangka spesies manusia baru, kurcaci, terdampar selama ribuan tahun di Dunia Hilang yang tropis sementara manusia modern dengan cepat menjajah seluruh planet ini.

    Temuan di sebuah pulau terpencil di Indonesia telah mengejutkan para antropolog tidak seperti yang lain dalam ingatan baru-baru ini. Ini adalah makhluk fundamental baru yang lebih mirip dengan hobbit fiksi tanpa alas kaki daripada manusia modern.

    Namun secara biologis, itu mungkin terkait erat dengan kita dan bahkan mungkin berbagi guanya dengan nenek moyang kita.

    Spesimen berusia 18.000 tahun
    Kerangka wanita dewasa setinggi 3 kaki (90 sentimeter) yang ditemukan di sebuah gua diyakini berusia 18.000 tahun. Ini menghancurkan kepercayaan ilmiah yang telah lama dijunjung bahwa spesies kita, Homo sapiens, secara sistematis memadati sepupu manusia lain yang berjalan tegak mulai 160.000 tahun yang lalu dan bahwa kita telah memiliki Bumi untuk diri kita sendiri selama puluhan ribu tahun.

    Sebaliknya, ini menunjukkan evolusi baru-baru ini lebih kompleks daripada yang diperkirakan sebelumnya.

    Dan itu menunjukkan bahwa Afrika, tempat lahir kemanusiaan yang diakui, tidak memiliki semua jawaban atas pertanyaan terus-menerus tentang bagaimana — dan di mana — kita berada.

    “Temuan ini benar-benar menulis ulang pengetahuan kita tentang evolusi manusia,” kata Chris Stringer, yang mengarahkan studi asal-usul manusia di Natural History Museum di London. "Dan memiliki mereka hadir kurang dari 20.000 tahun yang lalu, terus terang mencengangkan."

    Anggota terpendek dari keluarga manusia
    Para ilmuwan menyebut kerangka kerdil sebagai sosok "paling ekstrem" untuk dimasukkan dalam keluarga besar manusia. Tentu saja, dia yang terpendek.

    Dia adalah contoh terbaik dari kumpulan tulang yang terfragmentasi yang mencakup sebanyak tujuh individu primitif yang hidup di pulau khatulistiwa Flores, yang terletak di timur Jawa dan barat laut Australia. Kerangka wanita yang sebagian besar utuh ditemukan pada September 2003.

    Para ilmuwan telah menamai spesies yang punah itu Homo floresiensis, atau Manusia Flores, dan rinciannya muncul di jurnal Nature edisi Kamis.

    Usia spesimen berkisar antara 95.000 hingga 12.000 tahun, yang berarti mereka hidup sampai ambang sejarah manusia yang tercatat dan mungkin berpapasan dengan nenek moyang penduduk pulau saat ini.

    Manusia Flores hampir tidak tangguh. Otaknya yang seukuran jeruk bali dua pertiga lebih kecil dari otak kita, dan lebih dekat dengan otak simpanse masa kini dan spesies pramanusia transisi di Afrika daripada yang lenyap 2 juta tahun lalu.

    Namun Manusia Flores membuat alat-alat batu, menyalakan api dan mengorganisir perburuan daging. Tulang ikan, burung, dan hewan pengerat yang ditemukan di dekat kerangka itu hangus, menunjukkan bahwa mereka sudah matang.

    Semua ini menunjukkan bahwa Manusia Flores hidup secara komunal dan berkomunikasi secara efektif, bahkan mungkin secara verbal.

    "Ini bisa dibilang penemuan paling signifikan mengenai genus kita sendiri dalam hidup saya," kata antropolog Bernard Wood dari George Washington University, yang meninjau penelitian secara independen.

    Penemuan hanya "tidak mendapatkan yang lebih baik dari itu," kata Robert Foley dan Marta Mirazon Lahr dari Universitas Cambridge dalam analisis tertulis.

    Pertanyaan tentang klasifikasi
    Bagi yang lain, kombinasi membingungkan spesies dari dimensi kecil dan fitur kasar hampir tidak memiliki perbandingan yang berarti baik dengan manusia modern atau dengan sepupu kuno kita yang lebih besar.

    Mereka menyarankan bahwa Manusia Flores tidak termasuk dalam genus Homo sama sekali, bahkan jika itu adalah kontemporer baru-baru ini. Tetapi mereka tidak yakin di mana harus mengklasifikasikannya.

    “Saya tidak berpikir siapa pun dapat memasukkan ini ke dalam teori yang sangat sederhana tentang apa itu manusia,” antropolog Jeffrey Schwartz dari University of Pittsburgh. “Tidak ada alasan biologis untuk menyebutnya Homo. Kita harus memikirkan kembali apa itu.”

    Untuk saat ini, sebagian besar peneliti terbatas pada pemeriksaan foto digital dari spesimen. Kerangka parsial wanita dan fragmen lainnya disimpan di laboratorium di Jakarta, Indonesia.

    Peneliti dari Australia dan Indonesia menemukan kerangka parsial 13 bulan lalu di gua kapur dangkal yang dikenal sebagai Liang Bua. Gua, yang memanjang ke lereng bukit sekitar 130 kaki (40 meter), telah menjadi subjek analisis ilmiah sejak 1964. Dipagari dan dipatroli oleh penjaga, dikelilingi oleh perkebunan kopi.

    Alat-alat batu yang lebih tua dan artefak lain yang sebelumnya ditemukan di pulau itu menunjukkan bahwa Manusia Flores adalah bagian dari garis keturunan manusia purba yang substansial.

    “Jadi kerangka berusia 18.000 tahun itu bukanlah semacam 'aneh' yang kebetulan kita temukan,” kata salah satu penemunya, pakar penanggalan radiokarbon Richard G. Roberts dari University of Wollongong di Australia.

    Lingkungan yang aneh
    Tapi lingkungan di mana Manusia Flores hidup memang aneh, dan para ilmuwan mengatakan itu mungkin berkontribusi pada dimensi spesimen yang sangat kecil.

    Ribuan tahun yang lalu, Flores adalah semacam dunia kaca, Dunia Tengah kehidupan nyata yang dihuni oleh sekumpulan makhluk fantastik seperti kura-kura raksasa, gajah sekecil kuda poni, dan tikus sebesar anjing pemburu.

    Ia bahkan memiliki seekor naga, meskipun mereka adalah kadal raksasa seperti komodo karnivora masa kini daripada Smaug yang menimbun harta karun yang dijelaskan oleh novelis J.R.R. Tolkien dalam trilogi "Lord of the Rings" -nya.

    Artefak menunjukkan bahwa sepupu manusia bertulang besar, Homo erectus, bermigrasi dari Jawa ke Flores dan pulau-pulau lain, mungkin dengan rakit bambu, hampir 1 juta tahun yang lalu.

    Para peneliti menduga bahwa Manusia Flores kemungkinan adalah keturunan Homo erectus yang terhimpit oleh tekanan seleksi alam.

    Dwarfisme di alam
    Alam penuh dengan mamalia — rusa, tupai, dan babi, misalnya — yang hidup di lingkungan marginal dan terisolasi yang berangsur-angsur mengecil ketika makanan tidak berlimpah dan predator tidak mengancam.

    Ini adalah pertama kalinya evolusi dwarfisme tercatat pada kerabat manusia, kata penulis utama studi tersebut, Peter Brown dari University of New England di Australia.

    Bagaimana spesies primitif yang tersisa ini berhasil bertahan tidak pasti. Perkawinan sedarah tentu akan menjadi bahaya. Bukti geologis menunjukkan letusan gunung berapi besar menutup nasibnya 12.000 tahun yang lalu, bersama dengan spesies pulau yang tidak biasa lainnya seperti spesies gajah kerdil, stegodon.

    Sekarang, para ilmuwan lebih dibingungkan oleh kumpulan fitur spesimen yang tampaknya dipinjam dari nenek moyang manusia yang berbeda.

    Petunjuk dari kerangka
    Ini sangat jelas: Giginya yang aus dan tengkoraknya yang menyatu menunjukkan bahwa itu adalah orang dewasa. Bentuk panggul adalah perempuan. Tengkoraknya lebar seperti Homo erectus. Tapi sisi-sisinya lebih bulat dan mahkotanya melengkung dari telinga ke telinga. Tengkorak Homo erectus memiliki sisi lurus dan mahkota runcing, kata mereka.

    Rahang bawah berisi gigi besar dan tumpul dan akar seperti Australopithecus, nenek moyang pramanusia di Afrika lebih dari 3 juta tahun yang lalu. Gigi depan lebih kecil dan lebih mirip gigi manusia modern.

    Rongga mata besar dan bulat, tetapi tidak seperti anggota genus Homo lainnya, ia hampir tidak memiliki dagu atau garis alis.

    Sisa kerangka tampak seolah-olah berjalan tegak, tetapi panggul dan tulang kering memiliki ciri primitif, bahkan mirip kera.

    Tulang dari kaki dan tangan spesies tersebut belum ditemukan. Artefak halus yang ditemukan di gua digambarkan sebagai versi "seukuran mainan" dari alat-alat batu yang dibuat oleh Homo erectus. Mereka berpendapat bahwa Manusia Flores memiliki kecerdasan dan ketangkasan untuk mengocok senjata kecil dengan ujung yang tajam, bahkan jika tubuhnya menyusut seiring waktu.

    "Saya telah menghabiskan malam tanpa tidur mencoba mencari tahu apa yang harus dilakukan dengan benda ini," kata Schwartz. “Ini sangat mengejutkan. Itu membuatku tidak memikirkan hal lain di dunia ini.”

    Yang lebih spekulatif adalah apakah Manusia Flores bertemu dengan manusia modern, dan apa yang mungkin terjadi.

    Pakar cerita rakyat telah melaporkan legenda terus-menerus tentang orang-orang kecil yang tinggal di Flores dan pulau-pulau terdekat. Penduduk pulau menyebut makhluk itu "Ebu Gogo" dan mengatakan tingginya sekitar 3 kaki.


    Penelitian baru menyoroti 'hobbit'

    Sebuah tim peneliti internasional yang dipimpin oleh Smithsonian Institution telah menyelesaikan studi baru tentang Homo floresiensis, yang biasa disebut sebagai "hobbit," kerangka hominin berusia 18.000 tahun setinggi 3 kaki, ditemukan empat tahun lalu di Indonesia. pulau Flores. Studi ini menawarkan salah satu konfirmasi paling mencolok dari interpretasi asli hobbit sebagai sisa pulau dari salah satu migrasi manusia tertua ke Asia. Penelitian ini dipublikasikan di Science edisi 21 September.

    Tim tersebut mengalihkan fokus penelitiannya ke yang paling lengkap dari 12 kerangka yang ditemukan dan khususnya ke tiga tulang kecil dari pergelangan tangan kiri hobbit. Penelitian tersebut menegaskan bahwa manusia modern dan kerabat fosil terdekat kita, Neandertal, memiliki bentuk pergelangan tangan yang sangat berbeda dibandingkan dengan kera besar yang masih hidup, fosil hominin yang lebih tua seperti Australopithecus (misalnya, "Lucy") dan bahkan anggota paling awal dari genus Homo ( misalnya, Homo habilis, "tukang-tukang"). Tapi pergelangan tangan hobbit pada dasarnya tidak bisa dibedakan dari kera Afrika atau pergelangan tangan mirip hominin awal -- sama sekali tidak seperti yang terlihat pada manusia modern dan Neandertal.

    Penulis utama studi tersebut, Matt Tocheri, ahli paleoantropologi di Smithsonian's Human Origins Program di National Museum of Natural History, benar-benar terkejut ketika dia pertama kali melihat gips tulang pergelangan tangan hobbit. "Sampai saat itu, saya tidak punya pendapat pasti tentang debat hobbit," kata Tocheri. "Tapi tulang pergelangan tangan hobbit ini tidak terlihat seperti manusia modern. Mereka bahkan tidak dekat!"

    Bukti dari pergelangan tangan hobbit sangat penting karena menunjukkan lebih jauh bahwa hobbit memang mewakili spesies manusia yang berbeda seperti yang awalnya diusulkan oleh penemunya. Ini bukan manusia modern dengan semacam patologi atau gangguan pertumbuhan. Bentuk khas tulang pergelangan tangan terbentuk selama trimester pertama kehamilan sementara sebagian besar patologi dan gangguan pertumbuhan tidak mulai mempengaruhi kerangka sampai setelah waktu itu. Oleh karena itu, patologi atau cacat pertumbuhan tidak dapat menjelaskan secara memadai mengapa manusia modern memiliki pergelangan tangan yang tidak dapat dibedakan dari kera Afrika atau hominin primitif.

    Bukti ini menunjukkan bahwa manusia modern dan Neanderthal memiliki nenek moyang manusia purba yang tidak dimiliki oleh hobbit. Tocheri melanjutkan, "Pada dasarnya, bukti pergelangan tangan memberi tahu kita bahwa manusia modern dan Neandertal memiliki nenek moyang evolusioner yang tidak dimiliki hobbit, tetapi ketiganya memiliki kakek buyut evolusioner. Jika Anda menganggap manusia modern dan Neandertal sebagai sepupu pertama, maka hobbit lebih seperti sepupu kedua bagi keduanya."

    Caley Orr dari Arizona State University dan rekan penulis studi tersebut mengatakan, "Tulang pergelangan tangan memiliki banyak anatomi kompleks, yang membuatnya sangat berguna untuk memahami hubungan evolusioner spesies hidup dan fosil melalui analisis komparatif yang terperinci."

    Tim internasional menggunakan teknologi 3-D mutakhir untuk membandingkan dan mengukur bentuk tulang pergelangan tangan yang berbeda. Banyak teknik 3-D canggih yang digunakan untuk analisis dikembangkan selama beberapa tahun terakhir di Partnership for Research in Spatial Modeling di Arizona State University. Tocheri and Orr both worked as graduate research assistants at PRISM, where they learned how to apply these 3-D techniques toward their research interests in paleoanthropology.

    The other authors of the paper are Susan Larson (Stony Brook University, New York) Thomas Sutikna, Jatmiko, E. Wahyu Saptomo, Rokus Awe Due and Tony Djubiantono (National Research and Development Centre for Archaeology, Indonesia) Michael Morwood (University of Wollongong, Australia) and William Jungers (Stony Brook University, New York).

    Various aspects of this research were funded in part by the U.S. National Science Foundation, the Wenner-Gren Foundation, the Leakey Foundation, the Australian Research Council, the National Geographic Society, the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, the Smithsonian's Fellowship Program and the Smithsonian's Human Origins Program.

    Penafian: AAAS dan EurekAlert! tidak bertanggung jawab atas keakuratan rilis berita yang diposting ke EurekAlert! oleh lembaga yang berkontribusi atau untuk penggunaan informasi apa pun melalui sistem EurekAlert.


    Evolution News

    It is so satisfying to be proven right! I said, after closely examining the Hobbit's skull and drawing her face, this is a new creature. Not a diseased human. This has now been confirmed by further examinations of this lovely hobbit's bones. I really wish they still lived on, deep in the jungles of Asia!

    The tiny skeletal remains of human "Hobbits" found on an Indonesian island belong to a completely new branch of our family tree, a study has found. The finds caused a sensation when they were announced to the world in 2004.

    But some researchers argued the bones belonged to a modern human with a combination of small stature and a brain disorder called microcephaly.

    That claim is rejected by the latest study, which compares the tiny people with modern microcephalics.


    The nay-sayers jumped all over those of us who rejoiced in this tremendous find. Instead of patiently waiting to see further research, they simply tried to yell us down. They did it in the usual 'sneer at everyone' approach instead of proving their case. It took me less than a day to prove them wrong. I include in this article some of that research I did.


    I always look at the eyes first. When I was drawing the hobbit, her eye struck me as different in many ways. Anyone reconstructing faces from skulls could see instantly she was totally non-our species! The eye orbs were outstandingly different. All human skulls have eyes that are flat on top, giving our skulls that sinister look, an angry expression. Human eyes are not friendly eyes. They are suspicious and rimmed with the whites of the eyes which evolved in order to show all other predators or fellow primates, we are always angry and quick to homicidal rage.


    The Hobbit's eyes were set in round orbs. I decided, the eyes were probably mostly iris with little whites, it wouldn't surprise me to learn that humans evolved the white of the eye thing very late, in the last 100,000 years. A population of a hominid species surviving on an island which was connected to landmasses during the Ice Ages, is quite probable.


    Many other primate or monkey species have done the exact same thing! Representatives of every step in our evolutionary ladder exists (barely these days!) on every continent (except for Australia which has only modern humans) across the earth except for all our nearest relations: all hominids have been ruthlessly wiped out fairly early on.


    These Hobbits were isolated enough to evade annihilation up until one of the regular and dangerous mega-volcano events that punctuate Indonesia's geological history made life impossible for the few survivors who lived through the really nasty Toba eruption 72,000 years ago. That one nearly wiped out humans! It didn't wipe out the Hobbits because they were on an island to the west so the prevailing winds drove the destruction to the east, to Africa.

    I finally had time today to sit down and examine the "hobbit" skull. I draw a lot of faces and use photos and other items to study how faces are built upon the bones below. I took one look at the Hobbit's skull and it was immediately obvious it is not any homo sapiens. So I drew on top of it, following the contours. Meet the shy dweller deep in her lush forest as she leaves her Hobbit hole.


    The scientists who revealed this astonishing find are very aggravated that news stories ran all over the place yesterday "debunking" their find. I was very angry about those stories, too, for there was no hard data to back up the contentions that this wonderful creature was just "a diseased human."

    First: the eye orbits are huge! As a proportion of the skull, much much larger than homo sapiens! Here is a classic microcephalic skull.


    This is a multiple view of the Hobbit's skull.

    Click on image to enlarge

    The orbits of the shy forest dwelling hobbit are huge while the microcephalic skull keeps the orbs in proportion to the face, unlike the hobbit, the face is scrunched up whereas the hobbit's face is open and clear with a long upper lip/nose and no chin whereas the human has a very sharp, obvious chin!

    Here is a human skull and neandertal skull side by side.
    Neither has huge eye orbs! Neither looks remotely like the hobbit. And both dwarf the hobbit's skull. The primitive tools found with the hobbit look like Archaean period tools not the later Stone Age tools, the hobbit's brains were smaller than homo sapiens or other near relatives but packed in more social/tool using skills than any of the older members of the Great Ape families.
    Here is a homo erectus skull. Note how much more great apian it looks! Like a gorilla. Not like the hobbit's skull which looks more like small forest dwelling monkey skulls. Yet it is certainly very close to us, genetically. Much closer than the chimpanzee. The genetic differences were probably extremely small, less than 0.5%.


    Also the teeth are not sharp. The jaw is wider at the hinge than ours probably for chewing on hard to chew plants and nuts. But a chimpanzee can rip a human apart with their sharp fangs, this gentle creature couldn't cause us much fear or harm!
    Click on image to enlarge
    Here is my scale of comparison. It is plainly obvious that the hobbit skull has some very strong non-homo sapiens aspects to it. The orbs are the same size as ours yet the head is much smaller plus the shape is totally different, the orbs being nearly totally round in the forest dweller and in humans, this oval shape that has a cruel edge to it's formation. Sagging downwards from the nose.


    The noses are totally different. Humans have a bridge whereas the hobbit doesn't. The top of the nostrils in humans has a sharp upwards tilt while in the hobbit, this is missing entirely. The nose opening is the same size for both with the hobbit perhaps somewhat larger, again, a small human would have a small opening there.


    The cheekbones stick out much sharper on the hobbit and no chin while it is the opposite in the human skull. Lastly, the tops of the heads are significantly different with probably the hobbit having more muscles attached to the top but not as many as the other Great Apes who have huge ridges there. This truly makes the hobbit well within the class of homo erectus-family groupings.


    I really wish they were still running around in the forest, darting in and out of shafts of sunlight. What a tragedy they are no more!


    To draw ancient creatures, one has to have sympathy for them and also know animals in general. I have drawn my own animals all my life and observed them at work and play. This gives one 'insight' which is a very useful word for it means to see past the surface of things.


    People who don't want something to exist can prevent themselves from seeing the obvious. This is why some scientists were unable to see what was so very obvious to me the instant I saw the photos of the Hobbit's skull! They were so anxious to not be 'fooled' they actually fooled themselves doubly! The fear of being caught up in a scandal like the 'Piltdown man' affair has crippled their ability to be open to new evidence.


    The fact that these Hobbits lived in isolation which was caused by the oceans rising coupled with the vast die-off from the Toba eruption meant they were doomed to dwindle in numbers as they tried to survive in an environment hostile to humanoids. The main way most humans survive in jungles is to clear it as much as possible, using fire. We are Savannah animals.


    The Pygmies of Africa lived like the Hobbits. Pygmies are humans and can breed with any humans yet genetically, they tend to be very small. For this is an evolutionary tool which conserves energy when living in jungles which have low nutrient values in the food supply.


    But we shouldn't forget, many humans in other places, due to diet, were fairly small. In my own lifetime, the size of Japanese or Chinese people has grown by roughly a full 12"! Simply due to eating arrangements! We have no idea if the small size of the Hobbits was 100% genetic or was due to lack of food.


    The main thing is, scientists should not attack new discoveries before they take a LOOONG pause to look at the data first. And it is OK to be excited about things. I was very excited by the Hobbit discovery. Still am! And pleased that we Hobbit lovers were right from the very git-go!


    Isi

    There are tremendous morphological distinctions between apes and mankind. These are predominantly due to the differences in cognitive ability (skull size), and the skeletal-muscular design permitting bipedal movement and balance in humans.

    Most creationists argue that the reputed ape-man transitional forms, which are used to support human evolution, are actually distortions or exaggerations of fossil evidence. Three approaches may account for all of the attempts by evolutionists to fill the unbridged gap between apes and men with fossil apemen.

    1. Combine ape fossil bones with human fossil bones and declare the two to be one individual—a real “apeman.”
    2. Emphasize certain human-like qualities of fossilized ape bones, and with imagination upgrade apes to be more human-like.
    3. Emphasize certain apelike qualities of fossilized human bones, and with imagination downgrade humans to be more apelike. [2]

    It must be emphasised that where there is sufficient evidence, ALL skulls can be identified as being either ape or human. There are NO other classes, for they are all the imaginings of the evolutionary paleaoanthropologists who insist on concocting a string of links between man and apes. In order to fill this enormous gap, any ape skull is greatly enlarged and the fossil's 'human' features exaggerated (e.g. Pekin man and 'Lucy'), whilst human skulls are decreased and their 'ape' features are similarly emphasised (e.g. 1470 Man). [3]

    To distinguish fossil apes from humans, Malcolm Bowden recommends using the following general characteristics. For a fossil skull to be identified as human it should have a fairly large brain capacity - over 1,000 cc's, and a mouth positioned almost vertically under the nose. Apes, by contrast, have a smaller brain capacity and a protruding muzzle. However, he warns that fossils and reconstructions are often interpreted and distorted to meet evolutionary expectations. It can be frequently found that ape skulls are 'adjusted' to look more human, and human skulls often rebuilt to emphasize 'ape-like' features. [3]

    The following taxonomic divisions can be used as a general guide in identifying these reputed ape-men as either fully human or ape.

    Genus Homo

    The genus homo is distinguished by their human-like skull, large brain size, and upright walking stance.

    • Homo sapiens = (Wise Man). Our species. Specimens dated as older tend to have smaller brain sizes, while still overlapping with the normal range of human brain sizes.
      • Cro-Magnon man (homo sapiens). A set of 4 home sapiens fossils found in a cave in France in 1868. The oldest fossils of homo sapiens known in Europe.
      • Java Man (Homo erectus) A fossil skull cap, femur, and tooth whose identification has been controversial.
      • Peking Man (Homo erectus pekinensis) originally named Sinanthropus pekinensis
      • Turkana Boy is a well-preserved near complete skeleton
      • Yuanmou man

      Genus Australopithecus

      The genus Australopithecus is distinguished by their very ape-like skull (thought the teeth are more human-like than chimpanzee-like), small brain size (between 375 and 550cc), and knuckle-walking stance.

      • Australopithecus afarensis = southern ape from Ethiopia. After years of controversy A. afarensis is now known to be aligned with gorillas by comparison of the ramus element in the jaw and the shoulder blades.
        • Lucy (Australopithecus afarensis)
        • Taung Child (Australopithecus africanus)
        • Mrs. Ples (Australopithecus africanus)
        • Ramapithecus - an Ancient ape fossil, considered most closely related to the orangutan.

        Skull classification

        Malcolm Bowden further suggests that the following skulls should be provisionally reclassified as either Humans or Apes: [3]


        New Light Shed On The 'Hobbit'

        An international team of researchers led by the Smithsonian Institution has completed a new study on Homo floresiensis, commonly referred to as the "hobbit," a 3-foot-tall, 18,000-year-old hominin skeleton, discovered four years ago on the Indonesian island of Flores.

        This study offers one of the most striking confirmations of the original interpretation of the hobbit as an island remnant of one of the oldest human migrations to Asia.

        The team turned its research focus to the most complete of the 12 skeletons discovered and specifically toward three little bones from the hobbit's left wrist. The research asserts that modern humans and our closest fossil relatives, the Neandertals, have a very differently shaped wrist in comparison to living great apes, older fossil hominins like Australopithecus (e.g., "Lucy") and even the earliest members of the genus Homo (e.g., Homo habilis, the "handy-man").

        But the hobbit's wrist is basically indistinguishable from an African ape or early hominin-like wrist--nothing at all like that seen in modern humans and Neandertals.

        The lead author of the study, Matt Tocheri, a paleoanthropologist in the Smithsonian's Human Origins Program at the National Museum of Natural History, was completely surprised when he first saw casts of the hobbit's wrist bones. "Up until then, I had no definitive opinion regarding the hobbit debates," said Tocheri. "But these hobbit wrist bones do not look anything like those of modern humans. They're not even close!"

        The evidence from the hobbit's wrist is extremely important because it demonstrates further that the hobbit indeed represents a different species of human as was originally proposed by its discoverers. It is not a modern human with some sort of pathology or growth disorder. The distinctive shapes of wrist bones form during the first trimester of pregnancy while most pathologies and growth disorders do not begin to affect the skeleton until well after that time. Therefore, pathologies or growth defects cannot adequately explain why a modern human would have a wrist that was indistinguishable from that of an African ape or primitive hominin.

        This evidence suggests that modern humans and Neandertals share an earlier human ancestor that the hobbits do not. Tocheri continued, "Basically, the wrist evidence tells us that modern humans and Neandertals share an evolutionary grandparent that the hobbits do not, but all three share an evolutionary great-grandparent. If you think of modern humans and Neandertals as being first cousins, then the hobbit is more like a second cousin to both."

        Caley Orr of Arizona State University and a co-author of the study said, "Wrist bones have a lot of complex anatomy, which makes them particularly useful for understanding the evolutionary relationships of living and fossil species through detailed comparative analyses."

        The international team used cutting-edge 3-D technology to compare and quantify the shapes of the different wrist bones. Many of the sophisticated 3-D techniques used for the analysis were developed during the past few years at the Partnership for Research in Spatial Modeling at Arizona State University. Tocheri and Orr both worked as graduate research assistants at PRISM, where they learned how to apply these 3-D techniques toward their research interests in paleoanthropology.

        The research is being published in the Sept. 21 issue of Science.

        The other authors of the paper are Susan Larson (Stony Brook University, New York) Thomas Sutikna, Jatmiko, E. Wahyu Saptomo, Rokus Awe Due and Tony Djubiantono (National Research and Development Centre for Archaeology, Indonesia) Michael Morwood (University of Wollongong, Australia) and William Jungers (Stony Brook University, New York).

        Various aspects of this research were funded in part by the U.S. National Science Foundation, the Wenner-Gren Foundation, the Leakey Foundation, the Australian Research Council, the National Geographic Society, the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, the Smithsonian's Fellowship Program and the Smithsonian's Human Origins Program.

        Story Source:

        Materials provided by Smithsonian. Note: Content may be edited for style and length.