Podcast Sejarah

Presiden Lyndon Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya

Presiden Lyndon Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Pada 22 Oktober 1965, Presiden Lyndon B. Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya, yang berupaya membatasi papan reklame dan bentuk lain dari iklan luar ruang, serta tempat barang rongsokan dan kekacauan pinggir jalan yang tidak sedap dipandang lainnya, di sepanjang jalan raya antarnegara bagian Amerika.

Tindakan tersebut juga mendorong “peningkatan pemandangan” dengan mendanai upaya lokal untuk membersihkan dan menata ruang hijau di kedua sisi jalan raya. “RUU ini akan memperkaya semangat kita dan mengembalikan sebagian kecil kebesaran nasional kita,” kata Johnson pada upacara penandatanganan RUU tersebut. “Kecantikan adalah milik semua orang. Dan selama saya menjadi Presiden, apa yang telah diberikan Tuhan kepada alam tidak akan diambil sembarangan oleh manusia.”

The Highway Beautification Act sebenarnya adalah proyek kesayangan ibu negara, Lady Bird Johnson. Kecantikan, dia percaya, memiliki kegunaan sosial yang nyata: Membersihkan taman kota, menyingkirkan iklan jelek, menanam bunga dan menyaring tempat barang rongsokan dari pandangan, pikirnya, akan membuat negara menjadi tempat yang lebih baik tidak hanya untuk dilihat tetapi juga untuk ditinggali.

“Subjek Kecantikan itu seperti gulungan wol yang kusut,” tulisnya dalam buku hariannya. “Semua utas terjalin—rekreasi dan polusi dan kesehatan mental dan tingkat kejahatan dan angkutan cepat dan keindahan jalan raya dan perang melawan kemiskinan dan taman … semuanya mengarah ke sesuatu yang lain.”

Banyak aktivis perkotaan, bersama dengan sejumlah orang lain yang mulai berpikir serius tentang konsekuensi dari pengelolaan lingkungan yang buruk, mendukung upaya Ny. Johnson.

Kelompok bisnis, pencemar dan pengiklan, di sisi lain, tidak begitu senang. Pelobi untuk Asosiasi Periklanan Luar Ruang Amerika dan sekutu Partai Republik mereka berhasil meringankan tagihan kecantikan jalan raya secara signifikan. Perusahaan yang harus menurunkan papan reklame mereka diberi kompensasi yang mahal oleh pemerintah.

Namun, RUU Johnson itu penting: Ia menyatakan bahwa alam, bahkan hanya bentangan alam di sepanjang pinggir jalan negara itu, rapuh dan layak untuk dilestarikan, sebuah gagasan yang masih memiliki kekuatan besar hingga saat ini.


LBJ menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya, 22 Oktober 1965

Pada hari ini di tahun 1965, Presiden Lyndon B. Johnson, yang duduk di Ruang Timur Gedung Putih, menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya, yang dijuluki “Tagihan Lady Bird.” Itu adalah proyek kesayangan ibu negara, Lady Bird Johnson, yang berpendapat bahwa lingkungan yang indah dan jalanan yang bersih akan membuat Amerika Serikat menjadi tempat tinggal yang lebih baik. (Salah satu ucapan favoritnya adalah: "Di mana bunga mekar, begitu juga harapan.")

Undang-undang tersebut menyerukan lebih banyak kontrol terhadap iklan luar ruang, termasuk penghapusan jenis tanda tertentu, di sepanjang Sistem Jalan Raya Antar Negara Bagian yang masih berkembang di negara itu serta sistem jalan raya utama bantuan federal yang ada. Undang-undang juga mencakup daerah pedesaan, dengan pemerintah federal membayar 75 persen dari biaya kompensasi pemilik yang harus meninggalkan papan nama karena hukum. (Tanda-tanda tetap diizinkan di kawasan komersial dan industri.)

Pengesahan undang-undang tersebut bertepatan dengan saat pembangunan Sistem Jalan Raya Antar Negara Bagian yang baru melewati jalan raya utama AS dengan cepat.

Setelah berlakunya amandemen pada tahun 1978, yang diadvokasi oleh industri periklanan papan reklame, undang-undang tersebut juga mensyaratkan kompensasi tunai untuk tanda-tanda yang dihapus di bawah peraturan daerah dan undang-undang zonasi. Kritikus mengklaim amandemen tersebut, dikombinasikan dengan alokasi kongres yang semakin berkurang, melumpuhkan upaya untuk menghapus papan iklan yang tidak sedap dipandang.

Pandangan tersebut didukung oleh studi tahun 1985 oleh General Accounting Office. Sementara pengeluaran lebih dari $200 juta dana federal sejak tahun 1965 telah mengakibatkan penghapusan 587.000 tanda, termasuk 91 persen yang ilegal, penelitian ini menemukan bahwa 172.000 tanda yang tersisa adalah ilegal atau tidak sesuai. Menghapus 124.000 tanda yang tidak sesuai yang didirikan sebelum tindakan itu akan menelan biaya sekitar $ 427 juta, kata badan tersebut, prospek yang menakutkan karena dana federal telah menyusut menjadi $ 2 juta pada tahun fiskal 1984.


Presiden Lyndon Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya - SEJARAH

DOKUMEN:
Sambutan Presiden saat penandatanganan Beautification Act.

Presiden mengumumkan dia tidak akan mencalonkan diri lagi.

Seleksi dari Lady Bird's Diary tentang keputusan presiden untuk tidak mencalonkan diri.

TOPIK DALAM FOKUS :
Pacaran LBJ (bagian I.)
Pembunuhan JFK (bagian III.)
Tur Whistle-Stop (bagian III.)
Kampanye Kecantikan (bagian IV.)
Pusat Bunga Liarnya (bagian V.)


"Kejelekan itu sangat suram," kata Lady Bird Johnson. "Sedikit keindahan, sesuatu yang indah, menurut saya, dapat membantu menciptakan harmoni yang akan mengurangi ketegangan."

Keyakinan itu -- bahwa kecantikan dapat meningkatkan kesehatan mental masyarakat -- dan tekadnya untuk menjadikan Amerika Serikat tempat yang lebih indah menjadi warisan sejati Lady Bird. Sepanjang waktunya di Gedung Putih, dia berjuang untuk membuat kota-kota Amerika lebih indah dengan menanam bunga atau menambahkan bangku taman dan dengan menghapus papan reklame dan tempat barang rongsokan dari jalan raya negara.

Upaya Lady Bird di bidang ini mendorongnya lebih jauh ke arena politik yang dilakukan oleh First Lady sebelumnya. Bahkan Eleanor Roosevelt, panutan yang dinyatakan Lady Bird, tidak duduk dalam sesi strategi legislatif atau diberi tugas untuk mempengaruhi suara Kongres. Lyndon Johnson, bagaimanapun, mendukung upaya Lady Bird dan tampaknya itu adalah usahanya sendiri, mempromosikan proyeknya dalam pidato Kenegaraan atau selama pertemuan Kabinet.

Lady Bird sendiri melihat upaya konservasi dan kecantikannya terjalin erat dengan agenda Masyarakat Hebat Presiden Johnson.

"Membicarakan masalah kecantikan itu seperti memungut gulungan benang wol yang kusut," tulisnya dalam buku hariannya pada 27 Januari 1965. "Semua benang itu terjalin -- rekreasi dan polusi dan kesehatan mental, dan tingkat kejahatan, dan angkutan cepat , dan keindahan jalan raya, dan perang melawan kemiskinan, dan taman -- nasional, negara bagian dan lokal. Sulit untuk menyatukan percakapan menjadi satu garis lurus, karena semuanya mengarah ke sesuatu yang lain."

Lady Bird memfokuskan sebagian besar usahanya untuk membersihkan Washington, DC, percaya bahwa mempercantik ibu kota yang bobrok dapat menjadi contoh bagi kota-kota lain di seluruh negeri. Distrik telah lama runtuh karena kemiskinan dan ketegangan rasial menggerogoti lingkungan sekitarnya dan Lady Bird percaya bahwa perbaikan semacam itu hanya dapat membantu penduduk.

Pada bulan Februari 1965, Lady Bird mengirimkan undangan kepada para donor dan aktivis yang mungkin untuk menghadiri pertemuan Gedung Putih untuk "mendorong minat baru dalam membuat kota kita benar-benar indah bagi orang-orang yang tinggal di sini dan datang ke sini."

Relawan dan anggota staf Society for a More Beautiful National Capital dengan cepat terbagi menjadi dua kubu tentang bagaimana mendekati proyek semacam itu. Beberapa percaya bahwa uang harus disalurkan ke daerah lalu lintas tinggi dan tempat-tempat di mana wisatawan menghabiskan sebagian besar waktu. Yang lain bersikeras bahwa kota-kota dalam Washington membutuhkan sumber daya untuk taman bermain dan infrastruktur umum.

Lady Bird mendukung kedua kubu dan mengizinkan mereka beroperasi secara terpisah.

"Kriteria saya untuk proyek ini adalah dapat dimanfaatkan secara maksimal, mudah dipelihara, dan keinginan berasal dari lingkungan dan masyarakatnya," katanya.

Banyak dermawan mengalokasikan sumbangan mereka dengan mempertimbangkan lokasi tertentu. Salah satu anggota aktif, Mary Lasker, memfokuskan usahanya pada keindahan pusat kota dan kawasan wisata dengan sumbangan ribuan dolar dan pohon dan tanaman.

"Singkatnya, programnya adalah, 'kumpulan bunga di mana banyak orang lewat.' Air, lampu, dan warna-warni bunga-hal itu membuat dirinya cantik," tulis Lady Bird dalam buku hariannya setelah rapat.

Walter Washington, di sisi lain, adalah peserta aktif lainnya yang berfokus pada pusat kota Washington. Dia adalah direktur eksekutif National Capital Housing Authority, dan kemudian terpilih sebagai walikota selama masa jabatan Johnson. Dia menggambarkan salah satu programnya sebagai "an upaya untuk memotivasi anak-anak, remaja, dewasa dan unit keluarga dalam program jangka panjang keterlibatan diri untuk meningkatkan penampilan fisik masyarakat."

Dia juga mengumpulkan anak-anak di sekolah menengah pertama dan sekolah dasar untuk "membersihkan, memperbaiki, mengecat, dan menanam."

Lady Bird juga ingin "membuat pajangan keindahan di Mall, yang akan digunakan oleh orang Amerika, bukan hanya dilihat. Ambillah segitiga dan bujur sangkar kecil yang dipenuhi Washington, sekarang cukup tandus kecuali setangkai rumput yang putus asa, dan mungkin bangku yang terhuyung-huyung, dan letakkan semak dan bunga di dalamnya, melalui bantuan sukarela dari asosiasi lingkungan atau perusahaan bisnis (dibutuhkan beberapa pemotongan birokrasi untuk melakukan itu) mungkin memiliki komite sukarelawan arsitek lansekap untuk menyusun rencana, sehingga kita dapat memiliki kontinuitas dan selera yang baik dan pilihan tanaman yang bijaksana."

Washington memang memperoleh ratusan taman lanskap dan menanam ribuan pohon daffodil, azalea, dan dogwood selama masa jabatan Lady Bird yang bertahan hingga hari ini.

Lady Bird juga melihat proyek kecantikannya sebagai membantu menenangkan bangsa pada saat perang Vietnam, hak-hak sipil dan topik politik bermuatan tinggi lainnya memicu perpecahan. Lady Bird percaya bahwa negara yang lebih bersih dan indah dapat menenangkan orang dan menyatukan mereka.

Mengambil Misinya Secara Nasional

Lady Bird dan suaminya telah mengemudi berkali-kali dari rumah mereka di Texas ke Washington, DC, dan telah frustrasi dengan meningkatnya jumlah tempat barang rongsokan dan papan iklan di sepanjang jalan. Dalam pidato Kenegaraannya pada tahun 1965, Presiden Johnson membahas masalah ini dengan mengatakan "usaha baru dan substansial harus dilakukan untuk lanskap jalan raya untuk menyediakan tempat relaksasi dan rekreasi di mana pun jalan kita berjalan."

Sistem jalan raya antarnegara bagian sebagian besar dibangun selama pemerintahan Eisenhower, dan industri papan reklame telah berkembang pesat sejak saat itu. Pada tahun 1958, Kongres telah mengesahkan undang-undang jalan raya yang memberi negara bagian tambahan setengah persen dalam pendanaan jika mereka mengendalikan papan reklame, tetapi insentif itu tampaknya tidak efektif dalam menghentikan jalan raya agar tidak diselimuti papan reklame.

Lady Bird menginginkan jalan raya bersih dari papan iklan dan tempat barang rongsokan, dan dipenuhi dengan pemandangan hijau dan bunga liar.

"Perasaan publik akan membawa peraturan," katanya kepada wartawan, "jadi Anda tidak memiliki papan reklame yang padat di semua jalan."

Kekuatan industri papan reklame, bagaimanapun, adalah pertandingan yang sulit bagi Gedung Putih dan pertempuran untuk meloloskan Undang-Undang Percantik Jalan Raya sangat sengit.

Presiden Johnson memberi tahu anggota kabinet dan stafnya, "Anda tahu saya mencintai wanita itu dan dia menginginkan Undang-Undang Percantik Jalan Raya" katanya, ketika tampaknya RUU itu mungkin tidak akan disahkan, dan "Demi Tuhan, kita akan mendapatkannya untuknya," dia berkata.

RUU akhirnya adalah kompromi antara Gedung Putih dan Asosiasi Periklanan Luar Ruang Amerika. Disebutkan bahwa papan reklame akan dilarang "kecuali di area penggunaan komersial dan industri." Tekanan lebih lanjut dari industri menyebabkan amandemen tambahan yang mengharuskan pemerintah untuk memberikan "kompensasi yang adil" kepada pemilik karena kehilangan papan reklame mereka.

Kritikus mengatakan RUU itu begitu dipermudah pada saat disahkan sehingga lebih banyak merugikan daripada menguntungkan bagi lanskap. Undang-undang tersebut, bagaimanapun, dianggap sebagai kemenangan bagi tim Johnson dan untuk upaya kecantikan Lady Bird.

Dalam salah satu pertemuan terakhirnya dengan Society for a More Beautiful National Capital, Lady Bird berbicara tentang pencapaiannya.

"Selama tiga tahun terakhir, orang-orang di ruangan ini telah menghasilkan hampir dua setengah juta dolar untuk mengambil langkah-langkah membuat ibu kota negara ini lebih layak huni dan lebih indah. Karya Anda tidak hanya dinikmati oleh tiga juta orang yang tinggal dan bekerja di kota ini, tetapi juga dapat dilihat oleh tujuh belas juta pengunjung yang datang ke sini setiap tahun, dan karya kami telah menginspirasi kota-kota lain di seluruh negeri," katanya kepada grup . "Ini adalah salah satu mata air terindah yang bisa saya ingat dalam sejarah Washington. Itu juga salah satu yang paling pedih dan kuburan. Fakta itu menggarisbawahi urgensi memperbaiki lingkungan kita untuk semua orang."


Produksi Lady Bird telah didanai sebagian oleh dukungan yang murah hati dari Yayasan Coklat, Inc., Houston The Belo Foundation Marian and Speros Martel Foundation, Inc. Mr. Ralph S. O'Connor The Marjorie Kovler Fund dan The Ms. Foundation For Women.


Presiden Lyndon Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya - SEJARAH

Pidato dan Penggunaan Media lainnya oleh Lyndon B. Johnson,
Presiden Amerika Serikat ke-36,
11/22/63 - 1/20/69

Situs terlengkap adalah Percakapan Telepon di Perpustakaan Lyndon Baines Johnson. File Audio Contoh Percakapan Percakapan Telepon mereka berisi 6 kutipan dari tahun-tahun awal.
Mungkin membayar terlebih dahulu untuk melihat kutipan pilihan di American RadioWorks dari Steven Smith dan Kate Ellis, White House Tapes - The President Calling dengan bagian tentang Presidents Kennedy, Johnson, dan Nixon. The President Calling - Lyndon B. Johnson memiliki empat halaman dan topik, masing-masing dengan materi penjelasan tentang metode unik persuasi telepon Johnson. Termasuk "Cerita Mendalam" pada transisi November 1963 yang memilukan berjudul The Sudden President kemudian datang The Road from Selma pada 1965 munculnya Voting Rights Act kemudian The Vietnam Dilemma (berbicara untuk dirinya sendiri, dengan beberapa di antaranya dari tahun 1964 ketika Johnson secara terbuka menolak apa pun niat untuk memperluas keterlibatan Amerika di sana).
Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dan Sejarah dan Politik dengan Keras juga memiliki banyak kutipan yang mencerahkan.
Berikut adalah beberapa contoh utama Johnson di telepon dari empat sumber ini, yang diperinci berdasarkan tanggal kejadian.

24-11/63 - Percakapan Telepon Terpilih Mengenai Komisi Khusus untuk Menyelidiki Pembunuhan Presiden John F. Kennedy (The Warren Commission), 24-29 November 1963 sumber: LBJ in the Oval Office from History and Politics Out Loud

14/12/63 - LBJ menjelaskan filosofi ekonominya kepada Ketua CEA Walter Heller, peninggalan berpengaruh dari Administrasi Kennedy sumber: Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Klip Sorotan Audio

14/5/64 - LBJ tentang Undang-Undang Peluang Ekonomi kepada Anggota Kongres kunci Phil Landrum (D-Ga.), sumber audio: Pusat Urusan Publik Miller - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Klip Sorotan Audio

23/7/64 - LBJ dan Senator Eastland of Mississippi (musuh bebuyutan hak-hak sipil) atas tiga pekerja hak-hak sipil yang dibunuh di sana pada tahun 1964 sumber: Miller Center of Public Affairs - Presidential Recordings Program

29/7/64 - LBJ Menjual Perang Melawan Kemiskinan kepada teman dan skeptis Demokrat Texas George Mahon sumber: Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Klip Sorotan Audio

30/7/64 - Perang Melawan Kemiskinan dan Ketegangan Ras di Utara Kota dengan Rep. Frank Smith dari Mississippi (sekutu langka Mississippi yang berusaha untuk tidak menekankan politik rasial), sumber audio: Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Klip Sorotan Audio

11/5/64 - LBJ Membandingkan Perang Melawan Kemiskinan dengan Penghapusan Perbudakan, dengan Senator Joseph Clark (advokat hak-hak sipil Demokrat terkemuka, dari Pennsylvania), sumber audio: Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Sorotan Audio klip

3/1/65 - Percakapan Telepon Rilis Contoh File Audio - Adam Clayton Powell, mp3 atau sumber ram: Percakapan Telepon di Perpustakaan Lyndon Baines Johnson

24/12/65 - Walikota Daley Chicago dan Program Aksi Komunitas dari Perang Melawan Kemiskinan (sebagai aspek dari Perang yang tidak disukai oleh walikota perkotaan, untuk sedikitnya), sumber audio: Pusat Urusan Publik Miller - Program Rekaman Presiden di Transkrip & Klip Sorotan Audio

2/1/66 - LBJ, Eugene McCarthy, dan Vietnam, 1966 percakapan dengan orang yang menjadi yang pertama melawan LBJ pada tahun 1968 sebagai kandidat antiperang, sumber audio: Miller Center of Public Affairs - Program Rekaman Presiden dalam Transkrip & Audio Sorot Klip

Semua transkrip konferensi pers tersedia dari Presidential News Conferences oleh The American Presidency Project.


Keterangan pada Penandatanganan Highway Beautification Act tahun 1965.

Sekretaris Gardner, Anggota pimpinan Kongres dan Anggota Kongres yang terhormat, dan semua pecinta kecantikan lainnya:

Amerika suka menganggap dirinya sebagai Bangsa yang kuat dan kuat dan berkembang. Ini mengidentifikasi dirinya dengan senang hati dengan produk dari tangannya sendiri. Kami sering menunjukkan dengan bangga dan percaya diri pada produk dari sistem perusahaan bebas kami yang hebat--manajemen dan tenaga kerja.

Ini adalah dan ini harus menjadi sumber kebanggaan bagi setiap orang Amerika. Mereka tentu saja merupakan sumber kekuatan Amerika. Mereka benar-benar sumber kekayaan Amerika. Mereka sebenarnya adalah bagian dari jiwa Amerika.

Tetapi ada lebih banyak hal di Amerika daripada kekuatan industri mentah. Dan ketika Anda melalui apa yang saya alami dalam 2 minggu terakhir, Anda terus-menerus memikirkan hal-hal seperti itu. Anda tidak lagi memasukkan komputer Anda dan mencoba menghitung kekayaan Anda.

Ada bagian Amerika yang ada di sini jauh sebelum kita tiba, dan akan ada di sini, jika kita melestarikannya, lama setelah kita pergi: hutan dan bunga, padang rumput terbuka dan lereng bukit, pegunungan tinggi, granit, batu kapur, caliche, jalan setapak yang tidak bertanda, sungai kecil yang berliku-yah, inilah Amerika yang tidak dapat diciptakan kembali atau diduplikasi oleh ilmu pengetahuan atau keterampilan apa pun.

Amerika ini adalah sumber kehebatan Amerika. Ini adalah bagian lain dari jiwa Amerika juga.

Ketika saya tumbuh dewasa, tanah itu sendiri adalah kehidupan. Dan ketika hari tampak sangat keras dan pahit, tanah itu selalu ada di sana seperti yang ditinggalkan alam—liar, kasar, indah, dan berubah, selalu berubah.

Dan sungguh, bagaimana Anda mengukur kegembiraan dan kebahagiaan yang datang kepada seorang anak laki-laki dari lubang renang tua di hari-hari bahagia dahulu kala, ketika saya biasa bersandar di atasnya sycamore tua, umpan dari kail yang dilemparkan ke sungai untuk menangkap ikan yang cerdik, atau melihat rusa anggun yang melompat dengan hampir tidak bergetar di atas pagar batu yang dipasang oleh beberapa pemukim seratus tahun atau lebih yang lalu?

Bagaimana Anda benar-benar memberi nilai pada pemandangan malam yang tertangkap di mata anak laki-laki saat dia berbaring di rerumputan tebal menonton jutaan bintang yang tidak pernah kita lihat di kota-kota yang ramai ini, menghirup suara malam dan burung dan udara segar yang murni sementara di telinganya ada jangkrik dan angin?

Nah, dalam beberapa tahun terakhir saya pikir Amerika telah mengabaikan bagian dari warisan nasional Amerika ini. Kami telah menempatkan dinding peradaban di antara kami dan di antara keindahan tanah kami dan pedesaan kami. Dalam keinginan kami untuk berkembang dan berkembang, kami telah menurunkan alam ke peran akhir pekan, dan kami telah membuangnya dari kehidupan kita sehari-hari.

Yah, saya pikir kita adalah Bangsa yang lebih miskin karena itu, dan itu adalah sesuatu yang tidak saya banggakan. Dan itu adalah sesuatu yang akan saya lakukan. Karena selama saya menjadi Presiden Anda, dengan pilihan rakyat Anda, saya tidak memilih untuk memimpin nasib negara ini dan menyembunyikan dari pandangan apa yang telah diberikan Tuhan dengan senang hati.

Dan itulah mengapa hari ini ada banyak kegembiraan yang nyata di dalam diri saya, dan di dalam keluarga saya, saat kita bertemu di sini di Ruang Timur yang bersejarah ini untuk menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya tahun 1965.

Sekarang, RUU ini tidak hanya mengontrol iklan dan tempat barang rongsokan di sepanjang jalan raya bernilai miliaran dolar yang telah dibangun orang dengan uang mereka—uang publik, bukan uang pribadi. Itu tidak lebih dari memberi kita alat hanya untuk lanskap beberapa jalan raya tersebut.

RUU ini akan membawa keajaiban alam kembali ke dalam kehidupan kita sehari-hari.

RUU ini akan memperkaya semangat kita dan mengembalikan sebagian kecil kebesaran bangsa kita.

Saat saya mengendarai George Washington Memorial Parkway kembali ke Gedung Putih kemarin sore, saya melihat alam yang paling murni. Dan saya memikirkan daftar nama kehormatan--banyak dari Anda yang duduk di sini di barisan depan hari ini--yang memungkinkan hal ini terjadi. Dan ketika saya memikirkan Anda yang telah membantu dan melawan keserakahan pribadi demi kepentingan publik, saya melihat pohon-pohon dogwood yang telah berubah menjadi merah, dan pohon-pohon maple yang berwarna merah tua dan emas. Dalam pola coklat dan kuning, perhiasan Tuhan adalah yang terbaik. Dan tidak ada satu kaki pun yang dirusak oleh satu pun konstruksi atau penghalang buatan manusia yang tidak sedap dipandang -- tidak ada tanda iklan, tidak ada truk tua yang bobrok, tidak ada tempat barang rongsokan. Nah, dokter tidak dapat meresepkan obat yang lebih baik untuk saya, dan itulah yang saya katakan kepada ahli bedah saya saat kami berkendara.

RUU ini tidak mewakili semua yang kita inginkan. Itu tidak mewakili apa yang kita butuhkan. Itu tidak mewakili apa yang dibutuhkan oleh kepentingan nasional. Tapi itu adalah langkah pertama, dan akan ada langkah-langkah lain. Karena meskipun kita harus merangkak sebelum berjalan, kita akan berjalan.

Saya ingat tekad keras seorang pria yang sangat saya kagumi, seorang pemimpin hebat dari orang-orang hebat, Franklin D. Roosevelt. Dia melakukan pertempuran sengit pada tahun 1936 dengan kepentingan pribadi yang targetnya adalah keuntungan pribadi. Dan saya akan lama mengingat kata-kata yang saya yakini dia gaungkan di Madison Square Garden, ketika dia menyatakan kepada Bangsa bahwa kekuatan keegoisan tidak hanya bertemu lawan mereka, tetapi kekuatan ini telah bertemu tuan mereka.

Yah, saya tidak meminta Anda untuk datang ke sini hari ini untuk memberi tahu Anda bahwa saya memiliki keinginan untuk menguasai siapa pun. Tetapi sampai jam menunjukkan jam terakhir dari waktu yang diberikan kepada saya sebagai Presiden melalui pemungutan suara semua orang di negara ini, saya tidak akan pernah berpaling dari tugas yang dituntut oleh kantor saya atau kewaspadaan yang dituntut oleh sumpah jabatan saya.

Dan pemerintahan ini tidak memiliki keinginan untuk menghukum atau menghukum industri swasta mana pun, atau perusahaan swasta mana pun, atau kelompok mana pun, atau organisasi asosiasi kompleks mana pun di negara ini. Tapi kami tidak akan membiarkan mereka mengganggu tujuan pribadi khusus mereka pada kepercayaan publik yang lebih besar. Kecantikan adalah milik semua orang. Dan selama saya menjadi Presiden, apa yang telah diberikan Tuhan kepada alam tidak akan diambil sembarangan oleh manusia.

Kongres ini harus berterima kasih atas tagihan yang telah Anda berikan kepada kami. Saya berharap bisa lebih, tetapi saya juga menyadari bahwa ada pandangan lain yang perlu dipertimbangkan dalam sistem checks and balances kita.

Cucu-cucu dari kalian di negeri ini yang mungkin telah mengejek dan menertawakan kita hari ini, suatu hari nanti akan menunjukkan dengan bangga para pegawai negeri yang ada di sini di ruangan ini, yang memberikan nasibnya kepada rakyat.

Dan kecuali saya melewatkan tebakan saya, sejarah akan mengingat pada gulungan kehormatannya orang-orang dari Anda yang menjadi fokus kamera di ruangan ini hari ini, yang berdiri dan dihitung ketika gulungan itu dipanggil yang mengatakan kita akan melestarikan setidaknya sebagian dari apa yang Tuhan berikan kepada kita.

Catatan: Presiden berbicara pada pukul 14.16. di Ruang Timur di Gedung Putih. Dalam kata-kata pembukaannya ia merujuk pada John W. Gardner, Sekretaris Kesehatan, Pendidikan, dan Kesejahteraan.

Sebagaimana diundangkan, Undang-Undang Percantik Jalan Raya tahun 1965 adalah Hukum Publik 89-285 (79 Stat. 1028).

Pada 13 Agustus 1965, Gedung Putih mengumumkan laporan kepada Presiden dari Menteri Dalam Negeri yang mengumumkan perintahnya untuk membatasi iklan luar ruang di lahan publik yang berdekatan dengan jalan raya.

Laporan tersebut menyatakan, "Saya senang melaporkan bahwa saya mengeluarkan perintah yang diperpanjang hingga 1.000 kaki jarak minimum papan reklame atau tampilan iklan apa pun dapat ditempatkan di lahan publik yang dikelola oleh Biro Pengelolaan Pertanahan Departemen ini.

"Minimum 1.000 kaki masih memungkinkan kita untuk melarang tanda-tanda seperti itu, terlepas dari jaraknya, dan ditetapkan untuk tanda-tanda yang dapat diterima yang tidak merusak pemandangan atau tidak merusak pemandangan alam oleh publik. Batasan saat ini adalah 660 kaki? (1 Dokumen Pres. Komp. Mingguan, hlm. 91)

Pada tanggal 4 November 1965, Gedung Putih mengumumkan alokasi pertama dana Federal ke Amerika Serikat di bawah program kecantikan jalan raya. Jumlah $6 juta dialokasikan untuk pengendalian tempat barang rongsokan dan iklan luar ruang, dan $60 juta dialokasikan untuk peningkatan lanskap dan pemandangan.

Rilis tersebut menyatakan bahwa dana akan dikeluarkan di bawah prosedur program jalan raya Federal-Negara Bagian yang kooperatif. Amerika Serikat, yang akan memprakarsai proyek dan mengawasi pekerjaan tersebut, nantinya akan diganti 75 persen dari biaya pengendalian iklan luar ruang dan tempat barang rongsokan dan 100 persen dari biaya pekerjaan lansekap (1 Weekly Comp. Pres. Docs., hlm. 459).
Lihat juga Butir 54, 277.


Sejarah rambu jalan raya biru

Tanda-tanda ini mulai bermunculan setelah Presiden Lyndon B. Johnson menandatangani Undang-Undang Percantik Jalan Raya menjadi undang-undang pada tahun 1965. Undang-undang ini membatasi jumlah papan reklame yang dapat dipasang di sepanjang jalan raya. Undang-undang tersebut dirancang untuk menghilangkan spam di jalan raya dan membuatnya lebih menarik secara visual bagi pengemudi, tetapi ini merupakan pukulan bagi bisnis yang mengandalkan papan iklan jalan raya untuk iklan mereka.

Negara-negara bagian mulai memasang rambu-rambu jalan raya biru untuk membantu bisnis lokal mengiklankan layanan mereka tanpa menyumbat jalan raya dengan papan reklame yang mencolok. Sebagai bonus untuk bisnis, menambahkan logo mereka ke rambu-rambu lebih murah daripada mengeluarkan papan reklame penuh di sisi jalan.


Bagaimana Gedung Putih Menjadi Hijau: Warisan Lingkungan dari Presiden Lyndon B. Johnson dan Lady Bird Johnson

Pemerintahan presiden Amerika mana pada abad terakhir yang memiliki catatan paling kuat dalam melestarikan lingkungan dan keindahan alam? Presiden Theodore atau Franklin Roosevelt, yang menciptakan Sistem Suaka Margasatwa Nasional (melindungi 230 juta hektar) dan mendirikan Korps Konservasi Sipil, masing-masing menempatkan 2,5 juta orang untuk membangun jalan setapak dan menanam pohon? Presiden Kennedy, siapa yang menciptakan Pantai Nasional Cape Cod? Presiden Nixon, yang menandatangani Clean Air Act dan menciptakan EPA? Presiden Obama, yang telah memimpin upaya internasional untuk mengatasi perubahan iklim?

Atau apakah presiden yang menjadi tuan rumah Konferensi Gedung Putih tentang Keindahan Alam, dan berbicara dengan penuh semangat tentang pentingnya lingkungan yang bersih dalam pesan State of the Union pertamanya?

Korps Konservasi Sipil &ndash Camp Roosevelt, Kamp No. 1. Gambar: Koleksi Everett

Faktanya, presiden AS dengan rekam jejak lingkungan terkuat (terutama berfokus pada konservasi lahan dan perlindungan keindahan alam) adalah Presiden Lyndon B. Johnson, yang&mdashabersama ibu negara aktivisnya, Lady Bird Johnson&mdash menandatangani lebih dari 300 tindakan konservasi menjadi undang-undang, menetapkan landasan hukum untuk bagaimana kita melindungi tanah, air, dan udara negara.

Tumbuh di tahun 1960-an, saya menemukan Presiden Johnson menjadi sosok yang lebih besar dari kehidupan. Sayangnya, saya mengaitkannya terutama dengan awal dan pertumbuhan Perang Vietnam, rawa yang tumbuh lebih dalam di seluruh pemerintahannya. Namun baru-baru ini, dan khususnya dengan peringatan 50 tahun penandatanganan Undang-Undang Percantik Jalan Raya (dikenal dengan ejekan pada awalnya sebagai &ldquoLady Bird&rsquos Law&rdquo) pada 22 Oktober, penghargaan saya atas warisan lingkungan dari Presiden dan ibu negara Johnson semakin dalam.

Presiden Johnson menandatangani Highway Beautification Act. Gambar: Koleksi Kantor Foto Gedung Putih

Lyndon Baines Johnson, atau LBJ, adalah wakil presiden di bawah Presiden John F. Kennedy, setelah berkarir panjang di politik negara bagian Texas dan kedua majelis Kongres AS. Dia menjadi presiden setelah Kennedy dibunuh pada 22 November 1963. Dia, istri dan dua putrinya pindah ke Gedung Putih segera setelah itu, dan dia terpilih sebagai presiden pada November 1964.

Istri Presiden Johnson, lahir Claudia Alta Taylor pada tahun 1912 dan dijuluki "Lady Bird" oleh pengasuhnya, telah menghabiskan sebagian besar masa kecilnya di padang rumput dan hutan Karnack, Texas. Dia menghadiri dan lulus dari St. Mary&rsquos College di Dallas dan University of Texas di Austin. Dia dan calon presiden bertemu dan menikah pada tahun 1934.

Ada banyak spekulasi mengapa Presiden dan Lady Bird Johnson begitu tertarik pada lingkungan dan keindahan alam, beberapa orang berpikir itu berakar pada hilangnya ibunya pada usia yang sangat muda, setelah itu dia menemukan pelipur lara di bunga dan tanaman di sekitar rumah masa kecilnya. Presiden Johnson&mdashyang memimpin pengesahan undang-undang hak-hak sipil yang inovatif dan banyak tindakan kebijakan domestik penting lainnya dari &ldquoMasyarakat Hebat&rdquo&m dengan tegas mengakui peran istrinya sebagai penghasut, dan inspirasi serta advokasi untuk sebagian besar undang-undang lingkungannya.

Rekam jejak lingkungan Presiden Johnson didirikan lebih awal. Hanya satu tahun setelah dilantik sebagai presiden di Air Force One, ia menyampaikan filosofi yang kuat dan cerdas tentang pentingnya lingkungan yang bersih dan lebih baik dalam Pidato Kenegaraannya, pada Januari 1965:

Keindahan Amerika

&ldquoSelama lebih dari tiga abad, keindahan Amerika telah menopang semangat kami dan memperluas visi kami. Kita harus bertindak sekarang untuk melindungi warisan ini. Dalam kemitraan baru yang bermanfaat dengan Amerika Serikat dan kota-kota, dekade berikutnya harus menjadi tonggak konservasi. Kita harus melakukan upaya besar-besaran untuk menyelamatkan pedesaan dan membangun&mdasha sebagai warisan hijau untuk masa depan&mdash lebih banyak taman besar dan kecil, lebih banyak pantai dan ruang terbuka daripada yang telah dibuat selama periode lain dalam sejarah nasional kita. Upaya baru dan substansial harus dilakukan pada lanskap jalan raya untuk menyediakan tempat relaksasi dan rekreasi di mana pun jalan kita berjalan.

Di kota-kota kita, program imajinatif diperlukan untuk membuat lanskap jalan dan mengubah area terbuka menjadi tempat yang indah dan rekreasi.

Kami akan mencari kekuatan hukum untuk mencegah pencemaran udara dan air kami sebelum itu terjadi. Kami akan meningkatkan upaya kami untuk mengendalikan limbah berbahaya, dengan memberikan prioritas pertama pada pembersihan sungai kami yang paling terkontaminasi. Kami akan meningkatkan penelitian untuk mempelajari lebih lanjut tentang pengendalian polusi.

Kami berharap untuk menjadikan Potomac sebagai model keindahan di Ibukota ini, dan melestarikan bentangan beberapa saluran air kami yang masih alami dengan tagihan Wild Rivers.

Lebih banyak ide untuk Amerika yang indah akan muncul dari Konferensi Gedung Putih tentang Kecantikan Alami yang akan segera saya sebut.&rdquo

Kurang dari dua bulan kemudian, atas desakan istri dan pembantunya&mdashtermasuk Nash Castro, penghubung Gedung Putih dan wakil direktur regional National Capital Parks untuk National Park Service&mdashPresiden Johnson dan Ketua sukarelawan, Laurance S. Rockefeller, mengadakan pertemuan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan tidak pernah imitated &ldquoWhite House Conference on Natural Beauty.&rdquo More than 800 people attended the two-day conference, held in late May. Castro, now 96, remembers the conference was so large they planned to hold it on the White House South Lawn. However, as Castro recalled in a recent phone interview, &ldquothe heavens opened up and we had to squeeze 800 people indoors&mdashPresident Johnson stood at the door like a shepherd, herding the guests, saying &lsquoCome on in&mdashhurry up.&rsquo &rdquo

Recently, the nonprofit organization Scenic America hosted a two-day event in Washington, heralding the accomplishments of Lyndon and Lady Bird Johnson and Laurance Rockefeller. In a draft report (discussed below), they note &ldquoThe Governors of 35 states subsequently [to the 1965 White House Conference] convened statewide natural beauty conferences. A wave of citizen action followed, dedicated to neighborhood improvement, protection of the countryside and preservation of historic sites.&rdquo

The conference was both preceded by and paved the way for many legislative and executive accomplishments, foremost among them the Highway Beautification Act, the Land and Water Conservation Fund (which uses offshore oil and gas leases instead of taxes as a funding source), the Clean Water Act, the Wilderness Act, the Endangered Species Act, the Wild and Scenic Rivers Act and many more, including the creation of 47 new national parks.

Lady Bird Johnson first became known for the beautification of Washington via the Committee for a More Beautiful Capital, which she formed in 1964 with the help of philanthropist Mary Lasker Washington Post publisher Katherine Graham philanthropist Brooke Astor Assistant Secretary of State Kathleen Louchheim architects Nathaniel Owings and Edward Durell Stone Laurance S.Rockefeller and other donors. Castro can still recite the precise accomplishments: I million daffodils planted throughout the city 10,000 azaleas planted on Pennsylvania Ave 1,000 dogwoods and a large portion of the cherry trees on Hains Point (part of a total of 3,800 cherry trees planted by 1965, which compose the annual, festive cherry blossom splendor for which the capitol is now known).

Lady Bird Johnson and two young people standing among blooming white azaleas. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen Lady Bird Johnson plants pansies as Sec. Stewart Udall and others look on. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen

Lady Bird Johnson&rsquos best-known accomplishment may be the Highway Beautification Act, a piece of legislation her husband fought for and which was mockingly referred to by Senator Bob Dole as &ldquoLady Bird&rsquos Law.&rdquo Castro and others recall how President Johnson promised a dinner and reception at the State Department, featuring a cameo from actor Fredric March. Despite Republican objections, the bill was finally passed, and the Congress got their promised reception very late at night.

Beyond the Washington political intrigue and drama worthy of a &ldquoHouse of Cards&rdquo episode, the Highway Beautification Act, though watered down somewhat by the billboard industry, led to the control of outdoor advertising, the removal of certain types of signs along the interstate highways, and the removal or screening of junkyards. It also encouraged scenic enhancement, which led to the requirement that a certain percentage of federal funds on highway projects be used for planting native flowers, plants and trees. Never resting on her laurels (or her azaleas), Mrs. Johnson made forays out to the national parks across the country on at least 11 separate trips, often with Castro and the media in tow, calling attention to the need to conserve, protect and enhance natural beauty.

Lady Bird Johnson dedicates California&rsquos Highway 1 as the country&rsquos first scenic highway. Image: LBJ Library/ Robert Knudsen

What drove Lady Bird Johnson in her mission to beautify an entire nation, from hardscrabble inner-city neighborhoods to vast national parks and highway systems?

Warrie Price, a very close family friend to the Johnson family (and roommate to first daughter, Lynda Johnson Robb, while they were freshmen at the University of Texas), recalls that natural beauty and plant life was &ldquopart of [Lady Bird Johnson&rsquos] DNA as a child in Karnack&hellipOutdoor life was her companion, partner, best friend.&rdquo According to Price, the &ldquotragic ascension&ldquo to the White House &ldquoput [Lady Bird Johnson] in a place where she decided that she would be a &lsquodoer&rsquo nationally.&rdquo (Interestingly, Price herself went on to move to New York City from her home in San Antonio, where she also became a &ldquodoer&rdquo and led the creation of The Battery Conservancy, whose features include a spectacular perennial wild garden. Fellow San Antonians Elizabeth Barlow Rogers and Robert Hammond would create the Central Park Conservancy and Friends of the High Line&mdashboth urban repositories of great natural beauty&mdashrespectively. This prompts one to ask: What was in the water in San Antonio?

At the conclusion of the Johnson administration in 1968, the president presented his wife with a plaque adorned with 50 pens used to sign 50 laws related to natural beauty and conservation, and inscribed: &ldquoTo Lady Bird, who has inspired me and millions of Americans to try to preserve our land and beautify our nation. With Love from Lyndon.&rdquo

After leaving the White House, Mrs. Johnson focused on Texas, leading the creation of a 10-mile trail around Town Lake in Austin (later renamed Lady Bird Lake) and promoting the beautification of Texas highways by awarding prizes for the best use of native Texas plants to enhance scenery. Her culminating action on behalf of nature was the creation of the National Wildflower Research Center in 1982, the year she turned 70. The Center, later moved to a new location in the Hill Country southwest of Austin, opened in 1995 as the Lady Bird Johnson Wildflower Center. The world-renowned organization, now spread across more than 279 acres, has more than 700 plant species on display and provides programs for adults and children. Alongside the American Society of Landscape Architects, the center also played a lead role in the development of the &ldquoSustainable Sites&rdquo program, a rating system for sustainable landscape design similar to LEED for architecture.

So what would President and Mrs. Johnson think now, as partisan politics and fringe political movements work to strip environmental legislation of its power, to sell off federal lands for profit and exploitation, and to hold hostage the renewal of the Land and Water Conservation Fund, which expired in September 2015 due to Congressional inaction?

Happily and hopefully, the environmental legacy and passion for public-private partnerships between citizens and government continues to inspire citizens and nonprofit groups. On the occasion of the 50th anniversary of both the White House Conference on Natural Beauty and the Highway Beautification Act, Scenic America convened a conference and is working on a plan whose recommendations include increasing funding for the Land and Water Conservation Fund establishing a national inventory of parks and open spaces restoring the defunct National Scenic Byways Program undergrounding overhead wires and enacting federal and state legislation to prohibit the removal of trees to increase billboard visibility, among many conservation-oriented action plans. Other major groups, including The Trust for Public Land and The Nature Conservancy, are working as a coalition to press Congress to reauthorize and fully fund the Land and Water Conservation Fund. And as we all travel on highways and enjoy beautiful views of fields of wildflowers, we can remember with appreciation a White House that cared passionately about native plants, vibrant parks, a clean and healthy environment, and the values of natural beauty.

Before and after tree cutting on Interstate 95 in Jacksonville, Fla. Image: Scenic America Billboards along an otherwise scenic I-85 in Georgia allowed because of a nearby business. Image: Scenic America

Adrian Benepe
New York City

About the Writer: Adrian Benepe

Adrian Benepe has worked for more than 30 years protecting and enhancing parks, gardens and historic resources, most recently as the Commissioner of Parks & Recreation in New York City, and now on a national level as Senior Vice President for City Park Development for the Trust for Public Land.


Beautification in Action

The first category of projects were classified as environmental improvements. The efforts included the mobilization of neighborhood and school groups to address causes, advocacy for the expansion of Washington, D.C.’s mass transit system, the introduction of nature into the urban core, and the renovation of historic buildings. Working with community and school groups, Lady Bird Johnson established Project Pride to reduce litter in neighborhoods. Task forces made efforts to repair the conditions of the Potomac and Anacostia Rivers. Groups cleaned the shorelines and tributaries of the many small creeks and streams. 8

The next step was the development of a series of pocket parks in the adjoining neighborhoods. Trees were planted along the medians of avenues, street sidewalks, and NPS-maintained small park reservations in order to create an urban canopy and improve the visual and air quality of the city. Vacant buildings were rehabilitated, rather than torn down, and converted to community and recreational facilities, preserving architectural heritage and strengthening neighborhoods by providing meeting spaces.

Flowers in a City

The second category of projects focused on matters of aesthetics. These efforts included rehabilitating existing parks, preparing plans for previously unimproved parcels, creating visitor facilities and activating urban spaces, developing design guidelines and standards, and improving pedestrian circulation.

Johnson believed that the most successful projects should include “masses of color where the masses pass.” Working with the National Park Service in the monumental core, along parkways, and on select avenues in the city, large swaths of mass plantings were installed that created a high visual contrast from the surrounding environment. Tightly spaced plants in beds of organic forms ensured the desired effect by creating blocks of color. The selection of different varieties ensured a gradual play of color. Daffodils lined the region’s parkways and monument grounds, while clusters of azaleas introduced color to Pennsylvania Avenue, NW.

Robert Knudsen, LBJ Library, White House Photo Office collection (D1112-10)

In other small parks and triangular reservations, the National Park Service installed floral displays. Smaller in scale than mass plantings, floral displays had seasonal planting plans, rotating between varieties of tulips in the spring, an eclectic mix of perennials and annuals in the summer, with a conclusion of vibrant chrysanthemums in the autumn. The most noted example is the Floral Library, located south of the Washington Monument. This library of flowers adds color to the monument grounds, and serves as an example or demonstration garden for different types of tulips and plants.

NPS Photo / NCR Photo Library

For a more lasting impact, Lady Bird Johnson advocated for the further greening and softening of the city by planting trees. At predetermined entrances to the city, or ‘gateways,’ including Rosslyn Circle and the Baltimore Washington Parkway, landscape plans consisting of flowering trees and shrubs were developed and planted in order to create a hospitable welcome to the city. The effort also included adding understory plantings of flowering dogwood and redbud trees to provide splashes of spring color along the George Washington Memorial Parkway.

Following in the example of First Lady Helen Taft, Johnson added cherry trees around the Tidal Basin to fill the gaps where they were lost, and introduced a planting of cherry trees around the edge of Hains Point. Other improvements included the roadway median of Pennsylvania Avenue, SE, where an allee of deciduous magnolias were planted, and the creation of pedestrian malls along F Street NW and M Street SW made by converting the medians into tree lined plaza spaces, that provided needed shade and afforded passive recreation opportunities.

Beyond the introduction of new floral material, Beautification also embraced improvements to hardscape - or, the more substantial built environment. In order to make spaces more inviting, the National Park Service introduced new site furniture, including benches, trash receptacles, and information kiosks, and installed new pathways, sidewalks, and plaza spaces. To further activate these spaces, water features were installed to add both movement and sound. Examples range from the modern-designed Haupt Fountains in President’s Park to the former large water jet placed at the end of Hains Point. In select Capitol Hill parcels, such as Lincoln Park and Stanton Park, new playground equipment was installed in order to better serve the community. 9

The Haupt Fountain is an example of the landscape features that were introduced to activate city spaces.

Highway Beautification Act: Celebrating 50 years of a beautiful drive

Big Sur >> The pristine drive through Big Sur to Morro Bay might have been a lot different without the Highway Beautification Act. The historic legislation that limited billboards, junkyards and other unsightly development to commercial and industrial sites turns 50 this week.

Its anniversary will be commemorated Monday at the iconic Bixby Creek Bridge.

On Oct. 22, 1965, President Lyndon Baines Johnson signed the Highway Beautification Act into law. His wife, Lady Bird, had pushed hard for the legislation, as an effort to preserve the natural beauty of roadside America.

To celebrate the occasion, the first lady traveled to Big Sur. She christened Highway 1 California’s first State Scenic Highway, and stationed a plaque at the Bixby Creek Bridge.

Half a century later, first daughter Luci Baines Johnson, 68, continues her mother’s legacy. She will rededicate the first lady’s plaque at the Bixby Creek Bridge Scenic Overlook on Monday afternoon.

“It is just a great honor to be invited back to Bixby Bridge and to see my mother’s work, and to celebrate it,” she said. “My mother’s work for the environment was so much more than just beautification. It was all about awakening a nation’s conscience to the importance of the natural world, and celebrating it, and sharing it, and preserving it, and protecting it.”

Rep. Sam Farr will join Johnson at Monday’s rededication. His father, Sen. Fred Farr, was also on the Bixby Bridge 50 years ago and became the nation’s first Highway Beautification System coordinator.

Johnson said she is grateful to Farr.

“It’s just a real gift to know that two families who’ve been active in public life and began a mighty movement 50 years ago are still committed,” she said. “One generation passing the baton to another.“

For Monterey, the Highway Beautification Act was landmark environmental legislation, said Jim Shivers, a spokesman for Caltrans District 5, ranging from Santa Barbara to Santa Cruz. It led to “more thorough environmental review” of new transit projects, he said. The Highway Beautification Act ensures “that when people drive these scenic highways, that they’re visually pleasing, that the travelers don’t come across a number of signs or billboards or development, which allows them to enjoy the coast in the way it’s always been.”


October 22, 1965 President Lyndon Johnson signs Highway Beautification Act

On October 22, 1965, President Lyndon B. Johnson signs the Highway Beautification Act, which attempts to limit billboards and other forms of outdoor advertising, as well as junkyards and other unsightly roadside messes, along America’s interstate highways.

The act also encouraged “scenic enhancement” by funding local efforts to clean up and landscape the green spaces on either side of the roadways. “This bill will enrich our spirits and restore a small measure of our national greatness,” Johnson said at the bill’s signing ceremony. “Beauty belongs to all the people. And so long as I am President, what has been divinely given to nature will not be taken recklessly away by man.”

The Highway Beautification Act was actually the pet project of the first lady, Lady Bird Johnson. Beauty, she believed, had real social utility: Cleaning up city parks, getting rid of ugly advertisements, planting flowers and screening junkyards from view, she thought, would make the nation a better place not only to look at but to live.

“The subject of Beautification is like a tangled skein of wool,” she wrote in her diary. “All the threads are interwoven—recreation and pollution and mental health and the crime rate and rapid transit and highway beautification and the war on poverty and parks … everything leads to something else.”

Many urban activists, along with a number of other people who were beginning to think seriously about the consequences of the nation’s poor environmental stewardship, supported Mrs. Johnson’s efforts.

Business groups, polluters and advertisers, on the other hand, were not so thrilled. Lobbyists for the Outdoor Advertising Association of America and their Republican allies managed to water down the highway-beautification bill significantly: Companies who had to take down their billboards were compensated handsomely by the government, for example and the law’s enforcement provisions were weak.

Still, Johnson’s bill was important: It declared that nature, even just the strips of nature along the country’s roadsides, was fragile and worth preserving, an idea that still holds great power today.