Podcast Sejarah

Memoar Jenderal Ulysses S. Grant

Memoar Jenderal Ulysses S. Grant


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Secara bertahap "Tentara Pendudukan" berkumpul di Corpus Christi. Ketika semuanya bersama-sama itu terdiri dari tujuh kompi dari resimen dragoon 2d, empat kompi artileri ringan, lima resimen infanteri — 3d, 4, 5, 7 dan 8 — dan satu resimen artileri yang bertindak sebagai infanteri — tidak lebih dari tiga ribu orang seluruhnya. Jenderal Zachary Taylor memerintahkan semuanya. Ada pasukan yang cukup dalam satu tubuh untuk membentuk latihan dan disiplin yang cukup untuk memuat pria dan perwira untuk semua yang mereka mampu jika terjadi pertempuran. Pangkat dan arsip terdiri dari orang-orang yang telah terdaftar di masa damai, untuk melayani selama tujuh dolar sebulan, dan tentu lebih rendah sebagai bahan untuk rata-rata sukarelawan yang terdaftar kemudian dalam perang secara tegas untuk berperang, dan juga untuk sukarelawan di perang untuk pelestarian Persatuan. Orang-orang yang terlibat dalam perang Meksiko berani, dan para perwira tentara reguler, dari yang tertinggi hingga yang terendah, dididik dalam profesi mereka. Sebuah tentara yang lebih efisien untuk jumlah dan persenjataannya, saya tidak percaya pernah berperang daripada yang diperintahkan oleh Jenderal Taylor dalam dua pertempuran pertamanya di tanah Meksiko—atau Texas.

Kehadiran pasukan Amerika Serikat di tepi wilayah sengketa terjauh dari pemukiman Meksiko, tidak cukup untuk memicu permusuhan. Kami dikirim untuk memprovokasi perkelahian, tetapi penting bagi Meksiko untuk memulainya. Sangat diragukan apakah Kongres akan mendeklarasikan perang; tetapi jika Meksiko harus menyerang pasukan kita, Eksekutif dapat mengumumkan, "Padahal, perang ada karena tindakan, dll.," dan menuntut kontes dengan kekuatan. Setelah diinisiasi, hanya sedikit orang yang berani menentangnya. Pengalaman membuktikan bahwa orang yang menghalangi perang yang melibatkan bangsanya, tidak peduli apakah benar atau salah, tidak menempati tempat yang patut ditiru dalam kehidupan atau sejarah. Lebih baik baginya, secara individu, untuk menganjurkan "perang, sampar, dan kelaparan," daripada bertindak sebagai penghalang perang yang sudah dimulai. Sejarah pemberontak yang dikalahkan akan menjadi terhormat di kemudian hari, dibandingkan dengan sejarah orang Utara yang membantunya dengan bersekongkol melawan pemerintahnya sambil dilindungi olehnya. Sejarah anumerta paling menguntungkan yang bisa diharapkan oleh pengkhianat yang tinggal di rumah adalah—dilupakan.

Meksiko tidak menunjukkan kesediaan untuk datang ke Nueces untuk mengusir penjajah dari tanahnya, menjadi perlu bagi "penjajah" untuk mendekat dalam jarak yang nyaman untuk diserang. Oleh karena itu, persiapan dimulai untuk memindahkan pasukan ke Rio Grande, ke suatu titik di dekat Matamoras. Diinginkan untuk menempati posisi di dekat pusat populasi terbesar yang mungkin dicapai, tanpa benar-benar menyerang wilayah yang tidak kami klaim apa pun.

Jarak dari Corpus Christi ke Matamoras sekitar seratus lima puluh mil. Negara ini tidak berlimpah air tawar, dan panjang pawai harus diatur oleh jarak antara persediaan air. Selain sungai, ada kolam sesekali, diisi selama musim hujan, beberapa mungkin dibuat oleh para pedagang, yang terus-menerus melakukan perjalanan antara Corpus Christi dan Rio Grande, dan beberapa oleh kerbau. Saat itu tidak ada satu pun tempat tinggal, ladang, atau kawanan hewan peliharaan, antara Corpus Christi dan Matamoras. Oleh karena itu, perlu memiliki kereta wagon yang cukup besar untuk mengangkut perlengkapan kamp dan garnisun, bagasi perwira, jatah untuk tentara, dan sebagian jatah gandum untuk kuda artileri dan semua hewan yang diambil dari utara, di mana mereka telah terbiasa diberi makanan ternak mereka. Tentara hanya dipasok dengan transportasi. Kereta dan tali kekang dapat dengan mudah dipasok dari utara tetapi bagal dan kuda tidak dapat dengan mudah dibawa. Para pedagang Amerika dan penyelundup Meksiko datang untuk membantu. Kontrak dibuat untuk bagal dengan harga masing-masing delapan hingga sebelas dolar. Para penyelundup memperlengkapi hewan-hewan itu, dan mengambil bayaran mereka dengan barang-barang yang dijelaskan sebelumnya. Saya ragu apakah orang-orang Meksiko itu menerima nilai dari para pedagang lima dolar per ekor untuk hewan-hewan yang mereka sediakan, dan terlebih lagi, apakah mereka membayar apa pun kecuali waktu mereka sendiri untuk mendapatkannya. Begitulah perdagangan; seperti itulah perang. Pemerintah membayar tunai kepada kontraktor dengan harga yang ditentukan.

Di antara Rio Grande dan Nueces pada waktu itu ada sekelompok besar kuda liar yang sedang makan; sebanyak, mungkin, seperti kawanan kerbau yang berkeliaran lebih jauh ke utara sebelum pemusnahan cepatnya dimulai. Orang-orang Meksiko biasa menangkap ini dalam jumlah besar dan membawa mereka ke pemukiman Amerika dan menjualnya. Seekor hewan yang dipetik dapat dibeli dengan harga delapan hingga dua belas dolar, tetapi jika diambil secara grosir, mereka dapat dibeli dengan harga tiga puluh enam dolar untuk selusin. Beberapa di antaranya dibeli untuk tentara, dan menjawab tujuan yang paling berguna. Kuda-kuda itu umumnya sangat kuat, bentuknya sangat mirip dengan kuda Norman, dan dengan surai dan ekor yang sangat berat. Sejumlah petugas menyediakan diri mereka sendiri dengan ini, dan mereka umumnya memberikan layanan yang berguna sebagai hewan utara pada kenyataannya mereka jauh lebih baik ketika penggembalaan adalah satu-satunya cara untuk memasok hijauan.

Tidak perlu tergesa-gesa, dan beberapa bulan dihabiskan dalam persiapan yang diperlukan untuk pindah. Sementara itu tentara terlibat dalam semua tugas yang berkaitan dengan perwira dan prajurit. Dua kali, yang saya ingat, kereta api kecil dikirim dari Corpus Christi, dengan pengawalan kavaleri, ke San Antonio dan Austin, dengan gaji dan dana untuk membayar detasemen kecil pasukan yang ditempatkan di tempat-tempat itu. Jenderal Taylor mendorong para perwira untuk menemani ekspedisi ini. Saya menemani salah satu dari mereka pada bulan Desember 1845. Jarak dari Corpus Christi ke San Antonio kemudian dihitung seratus lima puluh mil. Sekarang jalan yang ada mungkin kurang. Dari San Antonio ke Austin kami menghitung jarak pada seratus sepuluh mil, dan dari tempat terakhir kembali ke Corpus Christi pada jarak lebih dari dua ratus mil. Saya tahu jarak sekarang dari San Antonio ke Austin hanya sedikit lebih dari delapan puluh mil, sehingga perhitungan kami mungkin terlalu tinggi.

Pada saat itu tidak ada seorang pun yang tinggal di antara Corpus Christi dan San Antonio sampai sekitar tiga puluh mil dari titik terakhir, di mana ada beberapa pemukiman Meksiko yang tersebar di sepanjang Sungai San Antonio. Orang-orang di setidaknya salah satu dusun ini tinggal di bawah tanah untuk perlindungan terhadap orang India. Negara ini kaya akan hewan buruan, seperti rusa dan kijang, dengan banyak kalkun liar di sepanjang sungai dan di mana terdapat hutan penghasil kacang. Di Nueces, sekitar dua puluh lima mil dari Corpus Christi, ada beberapa pondok kayu, sisa-sisa kota bernama San Patricio, tetapi semua penduduknya telah dibantai oleh orang Indian, atau diusir.

San Antonio dibagi rata dalam populasi antara orang Amerika dan Meksiko. Dari sana ke Austin tidak ada satu pun tempat tinggal kecuali di New Braunfels, di Sungai Guadalupe. Pada saat itu adalah pemukiman Jerman yang baru tahun itu datang ke Negara. Bagaimanapun juga, mereka tinggal di gubuk-gubuk kecil, seperti tentara yang akan buru-buru membangunnya untuk pendudukan sementara. Dari Austin ke Corpus Christi hanya ada pemukiman kecil di Bastrop, dengan beberapa pertanian di sepanjang Sungai Colorado; tetapi setelah meninggalkan itu, tidak ada pemukiman kecuali rumah seorang pria, dengan satu budak wanita, di kota tua Goliad. Beberapa rumah masih berdiri. Goliad merupakan desa yang cukup luas untuk periode dan wilayah tersebut, tetapi beberapa tahun sebelumnya telah terjadi pembantaian di Meksiko, di mana setiap penduduk telah dibunuh atau diusir. Ini, dengan pembantaian para tahanan di Alamo, San Antonio, pada waktu yang hampir bersamaan, seluruhnya lebih dari tiga ratus orang, memberikan pembenaran terkuat yang dimiliki orang-orang Texas untuk melakukan perang dengan begitu banyak kekejaman. Faktanya, sejak saat itu sampai perang Meksiko, permusuhan antara orang Texas dan orang Meksiko begitu hebat sehingga tidak ada yang aman di lingkungan yang lain yang mungkin dalam jumlah yang lebih besar atau memiliki senjata yang lebih unggul. Pria yang kami temukan tinggal di sana tampak seperti seorang teman lama; dia datang dari dekat Fort Jessup, Louisiana, di mana para perwira infanteri 3d dan 4 dan dragoon 2 telah mengenal dia dan keluarganya. Dia telah beremigrasi terlebih dahulu dari keluarganya untuk membangun rumah bagi mereka.

<-BACK | UP | NEXT->